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Good evening friends! I hope you had a lovely weekend!

I write this post late in the evening because today was a holiday, Cyprus Independence Day, so we took advantage of having Luka and Zoe home for an extra dose of playing, crafting and cooking together. I try to spend as little time as possible in front of the computer when they are home (I don’t always manage, but I try!).

Now on to today’s post: Luka and Zoe’s 4th birthday party!


If I had to chose one word to describe the party, it would be relaxed. Unlike other birthdays, for this one we decided to take it easy, not only on the day itself, but also during the preparations. This year there was no rush, no late night crafting, no stressing over little details. We did our best to give our children a pretty little home party that was within our budget; and we made a conscious decision to make our best for Luka and Zoe to enjoy, not only the party itself, but also the weeks before it. 

Let me explain this a little better. Earlier this year, I mentioned to my husband a comment a friend had made to me, about how her child was always cranky and hypersensitive the week prior to his birthday, and I noticed that the same had happened with our children the week prior to their last party. “Of course children get cranky and hypersensitive” said my husband, and then explained his thoughts: “The week before these parties mothers go crazy with all the preparations, and children at this age don’t really understand what it all is about, nor do they care, so they get nervous.” This got me thinking a lot about how we celebrate and about how we honour the persons in our life, and I realized how easy it is to slip into the mistake of doing things that, while beautiful, are not really for the ones we intend to honour, but for ourselves.  So we made the commitment to follow our children’s lead as to what they want(and then adapt that to be within our means, of course)  to have them participate in the preparations as much as possible, and to be mindful about the fact that in every celebration, little or big, it is the memories we built that matter.  We decided to make an extra effort to build memories that are happy from beginning to end, memories  that are untarnished by unnecessary stress or arguments over minor details.

birthday party3

We started by setting up a stress-free birthday preparation plan of action, for which my natural A-type personality behaviour came in handy (wink, wink). Luka and Zoe didn’t really care about anything else than there being a cake with candles they could blow over and over so, without a theme chosen by themselves, I decided to make one based only on flavours they love: vanilla, strawberry, and chocolate, lots of chocolate. This lead to a simple color palette: brown and pink, with a white/creme base. With this in mind, I checked what I already had at home to set the table (I had almost everything. The only thing I had to buy were the popcorn boxes) and prepared a menu based on the number of persons that we knew we would invite, which was very small because Luka and Zoe’s birthday falls the middle of the Summer vacations.


One month before the party, while Luka and Zoe were in Summer school, I baked the macarons, and froze them. Three weeks before the party, I baked the cakes and froze them too, wrapped in two layers of foil. One week before the party, I prepared the cakes’ frostings and froze them as well.  Two nights before the party, I prepared the streamers for the backdrop, the garland for the dessert table, and I punched and glued the circles that I used to personalize paper cups and popcorn boxes. The day before the party, I defrosted all food, made the cake-pops, assembled the cakes  including crumb coating and, on the night before, I decorated them in no more than one hour.

Two hours before the party, we bought a few petits fours at a local bakery. One hour before the party, while Luka and Zoe were playing by my side, I set up the backdrop (using double sided tape) and all dishes. 15 minutes before the beginning of the party, I placed the food and took a few pictures.  Here’s a look at how the table looked before and after the food was added:

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 If you look closely, you will see that I used a few “tricks’: The cakes were placed on a cake drum on top of inverted white bowls (I don’t own small cake stands) and the cute glass cake stands where the macarons were placed? They are dessert plates placed on top of matching bowls, glued together with a little piece of play-dough so that they would be safe for little hands!


The food consisted of the above said petits-fours (in different flavours), chocolate macarons with dark chocolate ganache, rose macarons with white chocolate and strawberry ganache, chocolate cake pops (covered in white chocolate and drizzled with pink chocolate-Sorry there are no pictures!), Luka and Zoe’s  favourite cookies (Pan di Stelle and Abracci), popcorn, and the birthday cakes.



Zoe’s cake was made of layers of vanilla and strawberry cake filled and frosted with tons and tons pink vanilla bean swiss meringue buttercream ruffles. You can see how to make the ruffles watching THIS video by My Sweet and Saucy. It is really, really easy and fast!


Luka’s cake was made of layers of a very moist  chocolate cake, filled and frosted with semi-sweet chocolate swiss meringue buttercream. For the decoration, I used the petal technique, which has been all over the web these past months and that you can learn by reading THIS tutorial by My Cake School. It is a little more time consuming than the ruffles, but just as easy.



You probably noticed that the pictures are…well, not my best. I had decided not to over stress about them before the party (not to stress Luka and Zoe out) and, during the party, in the middle of it all, a few funny things happened. If you follow me on facebook, you already know what that is, but if you don’t, here’s the status message I published at the time: Instructions for candle blowing with 4 year old children: 1) Innocently believe that it will be possible to light 8 candles with two 4 year old kids waiting patiently to blow them, despite this being the first birthday when they actually realize what is going on and are super excited 2) Set up the camera on a tripod in a hurry, while trying to keep said children away from the tripod and, mostly, from the camera. 3) Accidentally set incorrect speed settings, thereby causing all pictures to be blurred.4) Try to light candles in one cake first 5) Watch both children blow vigorously from below, turning off the candles as soon as they are lit 6) Realize that no matter which settings you chose, your children are blowing the candles so quickly that the continued shooting did not have time to even start taking pictures before all candles were blown.7) Quickly, grab a child and put her next to the cake to try to “fake”a picture, while the other child runs around asking “again! again!”. 8) Light the candles of the second cake, grab the children and their friend (who also wants to blow candles!) and make a last attempt 9) Enjoy the happy chaos and everybody’s laughter and forget about whether anyone will be able to distinguish anything from the pictures 😉

Have a wonderful day!



Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Espero que hayan tenido un fin de semana hermoso!

Escribo este post tarde por la noche porque hoy fue feriado, el día de la Independencia de Chipre, así que aprovechamos que Luka y Zoe estaban en casa para tener una dosis extra de mimos, juegos, manualidades y cocina juntos. Cuando ellos están en casa intento no acercarme a la computadora…no siempre lo logro, pero lo intento!

Ahora sí, hablemos del post de hoy: el cuarto cumpleaños de Luka y Zoe!

Si tuviera que describir la fiesta con una sola palabra, sería relajada. A diferencia de otros cumpleaños, este decidí tomar todo con calma, no sólo el día de la fiesta, sino tambien durante los preparativos. Este año no hubo corridas, manualidades hasta altas horas de la noche ni stress por pequeños detalles. Hicimos todo lo posible para darle a nuestros hijos una fiesta casera y bonita, dentro de nuestro presupuesto, y tomamos la decisión consciente de esforzarnos por que Luka y Zoe disfrutaran, no sólo de la fiesta en sí, sino tambien de las semanas anteriores a la misma.

Dejenme explicarles un poco mejor a qué me refiero con ésto. A comienzos de este año, le mencioné a mi marido el comentario que una amiga me había hecho, acerca de cómo su hijo siempre se ponía nervioso y estaba hiper sensible durante toda la semana antes de su fiesta, y cómo yo había notado lo mismo en nuestros hijos durante la semana anterior a su última fiestas de cumpleaños, que celebramos en Argentina. “Es lógico que los chicos se pongan nerviosos e hipersensibles “, me dijo mi marido, y explicó: “Justamente es en esa semana antes que las madres estan enloquecidas corriendo detras de los detalles y preparativos de las fiestas, y los chicos, que a esta edad no entienden de qué se trata, ni les importa,  se ponen nerviosos”. Esto me dejó pensando mucho acerca de cómo celebramos y cómo honramos las personas importantes en nuestra vida y me dí cuenta de cuan fácil es caer en el error de hacer cosas que, aunque bonitas, no estan dirigidas a quienes queremos celebrar y honrar, sino que son hechas para  nosotros mismos, porque nos gustan a nosotros, porque satisfacen un deseo nuestro y no de la otra persona. Por ello, asumimos el compromiso de dejar que nuestros hijos quienes decidan qué quieren y qué no (adaptando ésto a nuestras posibilidades, claro!), de hacerlos participar en los preparativos, y de tener muy presente que en toda celebración, grande o chica, lo que importa con los recuerdos que creamos juntos.  Y nos comprometimos, tambien, a hacer un esfuerzo extra por que esos recuerdos que creamos sean recuerdos felices de principio a fin, recuerdos que no estén manchados por stress innecesario o discusiones sin importancia.

Con este objetivo en mente, armamos un “plan de acción para una fiesta de cumpleaños sin stress”, facilitado por mi personalidad tipo A ;)Luka y Zoe no querían nada especial, sólo una torta con velitas que pudieran soplar una y otra vez así que, sin un tema elegido por ellos mismos, decidí concentrarme para armar todo en sus sabores preferidos: vainilla, frutilla y chocolate, mucho chocolate. Esto llevó a una paleta de colores simple y sencilla: rosa y marrón chocolate, con una base en crema/blanco. Con esto en mente, comencé a ver qué tenía disponible  en casa para servir la mesa (para mi alegría, descubrí que tenía casi todo-sólo compré las bolsas de popcorn), y planifiqué el menú en base a la cantidad de invitados, que fueron muy poquitos porque mis hijos cumplen años en plenas vacaciones de verano.

Un mes antes de la fiesta, mientras Luka y Zoe estaban en la escuela de verano, preparé los macarons y los congelé en el freezer. 3 semanas antes de la fiesta,prepará las tortas (cada capa por separado) y las congelé tambien, envueltas en doble capa de papel film. Una semana antes de la fiesta, preparé las cremas con las que rellenaría y decoraría las tortas y las congelé. Dos noches antes del día de la fiesta, preparé las guirnaldas que decorarían la pared contra la cual iría la mesa dulce, la guirnalda que iba en la mesa, y personalicé los vasos y las bolsas de popcorn con circulos de cartulina en los que escribí el nombre de mis hijos. El día antes de la fiesta descongelé toda la comida, hice los cake pops con los restos de torta que sobraron al emparejarlas, armé las tortas, incluyendo la primer capa de crema de la decoración y, la noche anterior, las decoré en no más de una hora.

Dos horas antes de la fiesta, mi marido compró unos petits fours en una panadería cercana.Una hora antes de la fiesta, mientras Luka y Zoe corrían y jugaban alrededor mío, puse las guirnaldas en la pared y coloqué la vajilla en la mesa.15 minutos antes que llegaran los invitados, coloqué la comida, y saqué un par de fotos (arriba pueden ver el antes y el despues de la preparación de la mesa dulce)

Si miran las fotos del antes y el despues detalladamente, notaran que usé un par de truquitos:  como no tengo cake stands pequeños, coloqué las tortas en su base de carton sobre bowls blancos invertidos, y los macarons sobre pies de torta que en realidad no son sino platos de postre colocados sobre mini bowls haciendo juego, invertidos. Los bowls estan pegados a los platos con plastilina, que es facil de sacar y de lavar, para que no se muevan y sean seguros para pequeñas manitos toca todo.

La comida consistió en los mencionados petits fours, macarons de chocolate rellenos con ganache de chocolate amargo, macarons de rosas rellenos con ganache de chocolate blanco y frutillas, cake pops cubiertos con chocolate blanco y tiras de chocolate blanco teñido de rosa (no hay fotos, perdon!), las galletitas preferidas de Luka y Zoe (Abracci y Pan di Stelle), pochoclo y las tortas, claro.

La torta de Zoe estaba formada por capas de tortas de vainilla y frutilla, rellena y decorada con montones de volados de crema de manteca suiza a la vainilla, teñida de rosa. Para saber cómo hacer los volados  pueden ver ESTE VIDEO de My Sweet and Saucy (en Ingles). Es facil y rapidísimo!

La torta de Luka estaba formada por capas de torta húmeda de chocolate, rellena y decorada con crema de manteca suiza de chocolate semi amargo. Para decorarla usé una técnica que se ha visto muchísimo en internet estos últimos meses, llamada “petalo” y que pueden aprender viendo ESTE TUTORIAL de My cake school. Si bien este método lleva un poco más de tiempo que los volados, es igualmente fácil de hacer.

Posiblemente hayan notado que las fotos de este post no son, ejem,  de las mejores que he tomado. El día del cumpleaños decidí no estresarme al respecto antes que llegaran los invitados para no poner nerviosos a Luka y Zoe (siguiendo la misma linea de pensamiento que les comentaba antes). A lo largo de la fiesta, en medio de todo el caos que estos eventos son generalmente, ocurrieron un par de cosas graciosas. Si me siguen en facebook, posiblemente hayan leido el status que publiqué en esa ocasión y sepan de qué hablo, pero por si acaso no es así, aquí lo tienen: Instrucciones para soplar velitas con niños de 4 años: 1) Cree, inocentemente, que será posible encender 8 velas con dos niños de 4 años excitadísimos y esperando impacientemente para soplarlas,y justo en el primer año en que se dan cuenta de qué es un cumpleaños 2) Coloque la cámara en un trípode a las corridas, e intentando mantener a dichos niños alejados del trípode y de la cámara 3) Seleccione los parámetros incorrectos accidentalmente, causando que todas las fotos sucesivas aparezcan borrosas 4) Intente encender las velas, una torta por vez 5) Observe cómo los mencionados niños la persiguen soplando vigorosamente, apagando las velas tan pronto como usted logra encenderlas. 6) Dese cuenta que los parametros de la cámara no importan demasiado, porque sus hijos estan soplando las velas tan rapidamente que todas se han apagado antes que el modo continuo de la cámara comience siquiera a tomar fotos. 7) Rápido, tome un niño y coloquelo en posicion de soplado aunque todas las velas ya esten apagadas, para fingir una foto correcta, mientras el otro niño corre alrededor gritando, excitadísimo, “de nuevo! de nuevo!”8) Encienda las velas de la segunda torta, tome ambos niños y a su amiguita que a estas alturas tambien quiere soplar velas, y haga un último intento 9) Disfrute el feliz caos y las risas generalizadas y olvide que nadie será capaz de distinguir nada en las fotos 😉

Que tengan un hermoso día!


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