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Good morning dear friends!

As promised, here is the second post about ways to cure picky eating habits, with the 14 tips list itself. I hope it will hlp you design a strategy that is right for your family, and to end mealtime struggles.

Here are Claire’s tips:


14 tips to cure your child’s picky eating

1)  The very first one is DON’T PANIC. Quite often, fussiness is more about control than it is about the food in question. If you get stressed, your kids will know, and they’ll push that stress button of yours as much as they can.  Unless there is a specific and urgent health matter going on, trust that your kids will be ok.

2) If your child is not eating at all, check what else may be going on (see Part I of this post here for more details).

3) Establish a mealtime routine. Kids need regularity.

4) If  your mealtimes have turned into a battle ground, see if your children can have a meal with someone else to see whether they eat or not. 

5) Offer something fresh at every meal: fruits, veggies, nuts or seeds.

6) Make it a vague rule that people do have to try foods. I say ‘vague’ because just making it a rule won’t work. Instead, when your kids say they’ve finished, and want their pudding now, just sweetly remind them to try the green beans/sauce or whatever.  They’ll fight it, but if they know that pudding is waiting on them just sticking one tiny piece of greenery in their mouths, they may well be up for it.

7) If your kids nag you for food when they come home from school, happily give in by only offering them a raw piece of the veg that they will be having later. So, if you are chopping cabbage, just give them a piece of cabbage. If you make it clear that the only snack is the same as what they’ll be eating later, they’ll either take it, or quit asking.  It might take a few days to get it to sink in, but once it does, you’ll be happy regardless of whether they eat the raw veg or just leave you alone

8)  The Spring is a great time to really move picky eaters forward. Our bodies naturally want to eat less fatty, sugary foods in the Spring, mainly because we don’t need to be storing up energy to survive the Winter. Our bodies naturally crave the magnesium in green veg and it craves the freshness of fresh foods. If there was one time of year when the odds are in your favour for getting your children to prefer healthy foods, it is NOW! 

To take full advantage of the Spring, you could try growing your own foods such as sprouted green lentils, cress and salad leaves all grow super fast. Kids are so much more likely to try foods which they helped to grow.  But remember, you have to take part too – if you sit there thinking that this is all rabbit foods, please don’t be surprised if your kids think the same. You may well enjoy the sunshine that seems to burst from fresh foods yourself

9)Foods that are great for the Spring are all the ones which are appearing where you live – fresh leafy things, fruits and veg that are coming up now are perfect. And they taste better. A fresh orange picked from your tree tastes sooo much better than an orange flown in from half-way around the world. Go fruit picking perhaps, or visit a farm so that you have a good idea of what is in season, but also so that your child can develop an independent idea about food without your direct input.
10) Make your own salad dressing. Seriously. My kids will eat any kind of salad, because they have been trained by my nifty take on a salad dressing to love it.  I take olive oil, balsamic vinegar and a dash of honey to sweeten it up a tad and splash it on a salad. Now, even if there is no dressing, my kids will happily eat plenty of salad.

11) Don’t confuse your children.  They will watch and learn from you. If you only eat salad when you are on diet, or you make jokes about eating grass when you serve up broccoli, your kids will know that your heart isn’t in it, and they’ll feel just the same. If you at least try something new, or make an effort to have a mouthful or two of something that you don’t really like, they’ll see it, do their best to ignore it, but at least the precedent has been set. You can then say ‘I don’t like peas either, but I always try a few just in case these are the ones that I will like’. (or something similar).

12) Get Dr Seuss book ‘Green Eggs and Ham’- it has been a brilliant addition to our family because it’s all about trying new foods and really does inspire kids. And give massive praise at mealtimes for trying something, and don’t worry if they don’t like it.

13) One of my biggest bug-bears and one which we all do (myself included occasionally) is when a child says ‘I don’t like that’ and we say ‘Yes you do’.  It totally negates the little bit of power that the child is trying to put out there.  Instead of telling them that they do like it, try just saying ‘Ok. Well, I’ve given you a little bit so you can see how you feel today’ and leave it at that. Remember, it’s all about the power – let them have a little bit of power when they want it, and they won’t then be fighting with you in every other way.
14)Hiding veggies and fruit is absolutely a brilliant way to get kids to eat food. But I am not really one for being sneaky. My reason for suggesting this is that it helps to slowly, without stress, train their taste buds. For example: my daughter HATES courgette. With a passion. But, I’ll make a pasta sauce, with some grated courgette in it.  She eats it, perfectly happily.  So, her taste buds get to experience the courgette and realize that it isn’t something strange. She gets the lovely goodies in courgette without having to feel she is being forced to eat something she doesn’t like. And I get to know that it’s not the TASTE of courgettes that she doesn’t like, it’s the texture.  If that sounds a bit crazy, hear this: I only like courgette if it is finely cut up. Big bits of courgette turn my stomach. Why? I have no idea, but I can totally relate to her story. Eating isn’t just about the taste, it’s about the texture, the look, the smell of foods. Children can’t explain this – they just either ‘like’ it or they ‘don’t like’ it.  Hiding foods, or changing the texture is a great way to explore foods without the stress of actually ‘trying’ something. Be careful though – if you hide a vegetable in foods, and your child then hates the food even though they aren’t aware that there is something in the food, there is the slight chance the food doesn’t suit them which is making them dislike it. So, as an example, they may be slightly intolerant to it, perhaps.Finally, be mindful and gentle with yourself: it is hard and you are not alone in this battle. Sometimes you have to step back and trust in your child. Give them the right tools, and you might well be surprised by what they will eat.  Try not to do what we all do, which is worry that they haven’t eaten enough and give a sugary pudding or treat when they refuse their food so that they ‘have at least eaten something’. Kids are fast learners, and if you do want them to try new foods, you just have to go with the flow and trust they’ll eat enough if the good stuff is there.

So, there you have it. I don’t have all the answers because each and every child is different, and each and every parent is different. It would take me hours to give all the possible solutions that I know, and even they might not be enough.  But take a look through the list above, and see if one or two or three of my suggestions sound like something that would work for you.If you are really struggling, I’d love to help you. Drop me an email, and outline your problem, and I’ll get back to you with a couple of suggestions crafted just for you.  They might or might not work (who can tell), but sometimes you just need an outside eye on a problem that is close to your heart.Sign up to my website – and get a short (but sweet) list of some of my favourite nutrition books. There are two books all about children and food in that list, both of which not only got me through the weaning and toddler years, but are still useful to me now, both as a nutritionist, and as the mum of two girls who know exactly what they like to eat and precisely what they don’t! 
Ahh, that’s got me thinking – I can’t remember who likes cooked carrots again this week. 

Isn’t Claire wonderful? I love her tips because they are easy to put in practice, all we need is  little courage to get started and to brace ourselves for the initial resistance we may encounter.

Did you like the tips? Which are the ones you are most likely to put in practice soon/that you think will work better for your children? Please, share in the comments below!

Con sabor latino…

Buenos dias queridos amigos! Tal como lo prometi, aqui esta la segunda parte del post acerca de como curar las mañas alimenticias de nuestros niños. Espero de todo corazón que los ayuden a diseñar una estrategia adaptada a sus familias,  que  acabe con las batallas a la hora de la comida!

Ahora los dejo con Claire:

14 tips para curar las mañas alimenticias

1) El primero de todos es que NO ENTRES EN PANICO SI TU HIJO ES MAÑOSO. Muy frecuentemente la mañosidad es más una cuestión de control que de gustos alimenticios. Si tu te estresas, tus hijos lo notarán, y jugarán con eso de muchas maneras. Salvo que haya un problema de salud específico, confiá en que tus hijos estarán bien.

2) Si tu hijo no come nada de nada, fijate qué mas puede estar ocurriendo (recuerda revisar los puntos que Claire mencionó en el post anterior)

3) Establece horarios y rutinas de comida. Los niños necesitan regularidad.

4) Si las comidas se han tornado en un verdadero campo de batalla, fíjate si tu hijo puede comer con alguien que no seas tu para ver si así comen o no, y qué comen.

5) Ofrece algo fresco en cada comida: fruta, verdura, nueces o semillas.

6) Incluye vagamente como regla de la casa la idea de que todos tienen que probar la comida. No seas muy rigido, porque el solo establecerla como regla no va a funcionar. En lugar de esto, cuando tus hijos declaren que han terminado de comer y pidan el postre, recuerdales dulcemente que deben probar aquello que no han tocado. Se van a oponer, sin dudas, pero saber que tienen la promesa del postre esperándoles los hará mas proclives a ponerse un pequeño trozo de lechuga en la boca.

7) Si tus hijos te acosan por comida cuando llegan de la escuela, dales un trozo del mismo vegetal crudo que piensas darles en la comida. Por ejemplo, si estas cortando  repollo, dales un trozo del mismo. Si les dejas bien en claro que el unico snack que obtendran será ese, puede que lo tomen o lo dejen pero en cualquier caso aprenderán la regla rápidamente y tu estaras contenta de saber que comen verduras crudas o bien de que te dejen cocinar en paz.

8) La primavera es la estación ideal para introducir nuevos y buenos hábitos alimenticios. Nuestros cuerpos están programados naturalmente para querer alimentos reducidos en calorías y sin tanta azucar, fundamentalmente porque no necesitamos guardar energia para el invierno. Nuestros cuerpos desean naturalmente el magnesio de las verduras verdes, y la frescura de los alimentos crudos. O sea que si hubiera una época del año ideal para que tus hijos prefieran comidas saludables sería justamente ESTA.

Para aprovecharla lo más posible, es una buena idea, plantar tus propias verduras, como hojas de lechuga, y brotes de lentejas verdes, que crecen super rapido. Los niños son más proclives a probar alimentos que han visto crecer. Sólo recuerda que tu tambien tienes que participar en el proceso, si tu solo te sientas al lado pensando “esta es comida de conejos” no te sorprendas si tus hijos piensan los mismo!. Disfuta del sol y del proceso junto a ellos.

9) Los mejores alimentos son los de estación, o sea aquellos que están apareciendo en las góndolas de los supermercados en este momento. Y saben mejor. Una naranja recogida de tu propio arbol sabe mucho mejor que una que ha viajado del otro lado del mundo. Por eso otra buena idea es ir a recolectar frutas junto con tu hijo, si tienes quintas cercanas,  llevalos a una granja donde tus hijos puedan ver cuales son las frutas de estación y pueda desarrollar sus propias ideas acerca de la comida.

10) Haz tus propios aliños para las ensaladas. Yo hago el mio con aceite de oliva, acetto balsamico y u poquito de miel para darle dulzura y mis hijos devoran las ensaladas gracias a eso.

11) No confundas a tus hijos. Si ellos ven que tu sólo comes ensaladas cuando estas a dieta y haces bromas acerca de comer pasto cuando sirves brócoli, tus hijos sabrán que no te gusta y tampoco les gustarán esos alimentos. Si al menos pruebas y haces el esfuerzo ellos lo notarán,intentarán ignorarlo pero al menos sentarás un buen precedent. Incluso puedes decirles “A mi tampoco me gustan las arvejas, pero siempre pruebo algunas a ver si esas sí me gustan” (o algo similar)

12) Consigue el libro de Dr. Seuss “Huevos verdes y jamón”, que ha sido una adición brillante a nuestra biblioteca porque trata justamente acerca de probar nuevas comidas y es super inspirador para los niños. Pero no te detengas allí: alaba muchísimo a tus niños, haz una fiesta cada vez que prueban algo nuevo sin preocuparte si no les gusta.

13) Uno de los mayores problemas es cuando el niño dice “no me gusta esto” y los padres respondemos “si te gusta”porque niega su individualidad y el pequeño rescoldo de poder que el niño pretende tener en esa situación. En lugar de eso, diles que está bien, que por eso justamente haz puesto solo un poquito en su plato para que el pueda ver cómo se siente al respecto en el dia de la fecha”.  Y dejalo ahí. Recuerda que estas son peleas por poder, dejales que tengan un poquito de poder en pequeñas batallas para que no peleen por absolutamente todo.

14) Esconder frutas y verduras es una manera fantastica de hacer que los chicos prueben distintos sabores. Yo no soy muy escondedora, pero sí suelo sugerirlo porque ayuda a desestresar la situacion y tambien ayuda a acostumbrar las papilas gustativas a los distintos sabores. Por ejemplo, mi hija odio con pasión los zapallitos, pero si los incluyo en salsa de pasta, rallada, lo come feliz de la vida. Eso me permite saber que no es el sabor del zapallito lo que no le gusta, sino su textura.  En el acto de comer estan en juego muchos de nuestros sentidos, no es solo el gusto lo que está en juego sino tambien la textua, el olor y el aspecto de la comida.  Los niños no pueden explicar esto, para ellos es sólo algo que les gusta o no. Esconder alimentos o cambiar su textura es una buena manera de hacerlos probar nuevos alimentos sin el stress que implica para ellos hacerlo. Ten en cuenta, sin embargo, que si escondes verduras en algun alimento y tu hijo se niega a probarlo, puede que esto se deba, por ejemplo, a que tengan una intolerancia al mismo.

Finalmente, se amable y gentil contigo mismo, esta es una batalla dificil pero no estas solo. A veces deberás dar un paso atrás y confiar en tu niño. Ocupate de armarlos con las insrumentos adecuados para tomar sus propias decisiones y puede que ellos te sorprendan. Eso sí, intenta no hacer lo que todos hacemos, que es preocuparte de que no han comido suficiente y darles un postre para que “al menos coman algo”. Los niños aprenden rápido y si de verdad quieres que prueben nuevos alimentos debes dejarte llevar y confiar en que comeran suficiente si sólo tienen delante alimentos saludables.

Allí los tienen, esos son mis tips. No tengo todas las respuestas porque cada niño es diferente y cada familia es diferente. Me llevaría horas poder compartir con ustedes todas las soluciones a cada problema especifico y aun así eso podría no llegar a ser suficiente. Lean la lista que les he dejado, y fíjense si una o dos de mis sugerencias pueden adaptarse a su familia. Si de verdad tienen muchos problemas con este  tema, me encantaria poder ayudarlos. Pueden enviarme un email detallandome el conflicto especifico y yo les respondere con un par de ideas que pueden funcionar. A veces lo que necesitamos es una mirada objetiva, no? Tambien pueden subscribirse a mi página web  y recibiran una lista de mis libros de nutrición favoritos, que incluye dos específicamente adaptados a los niños.


¿Qué les ha parecido este post? ¿No es Claire maravillosa? Sus tips me encantan porque son sensatos, adaptables y fáciles de poner en practica ¿verdad?

Y a ustedes ¿les han gustado estos tips? ¿Cuales les paracen más adaptables a su hogar? Cuentenme en los comentarios!

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