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Good evening dear friends! I hope you had a lovely weekend. I am publishing late today because I had problems with my internet connection AND my website. It was impossible to get them to work both at the same time to write this post, or even to hit the publish button. Fortunately, those problems seem to be over now, so here we are with Day 9 of our advent calendar!

Yesterday I talked about creating memories and about making the holidays a time to be with those we love, and today I would like to dedicate this post to giving you a few of my favorite gift ideas, some of which don’t require you to spend any money at all. And when it comes to spending money, why not do so in small shops and artisans, for which every sale is important, every object personal? The small shops and artisans I recommend in this post are all persons I know, and I have received no compensation or gifts whatsoever for mentioning them here. I do so because I truly love their work and for no other reason than that.

Here is my list:

1)Bring a child’s drawing to life with the kits of artist Raquel Devillé. Raquel makes soft toys out of children’s drawings and also has two kits, with fabrics, fillings and detailed photographic instructions on how to do it yourself. The first time I saw her website I started dreaming of making  Zoe’s bees, cats and mice and I have no doubt that this is a gift she would love and treasure. You can check her blog HERE and her kits HERE.

2) Make a photo book of your child’s drawings: I saw this idea on pinterest and I loved it. We all know how difficult it can be to store all of your child’s artwork after several years, not only because of space issues, but also because they may get damaged as times goes by. A good solution would be to scan them, or take a pretty picture of it, and turn them into a photobook, like THIS ONE. You could also turn them into a wall calendar (and if you do this, make two or three because I’m sure grandma will love it!).

3) Make a book of your loved one’s hobby: The idea above does not have to be limited to a child’s art work. How about compiling your grandmother’s poems or your father’s short stories and printing them? If a person likes fishing, or ice skating, or ball room dancing, you could collect pictures of all trips and performances, take a few others of the materials they use, the times they rehearse, etc and make small collection, a memory book of what they love most.

4) Give the gift of knowledge, beyond frontiers: Yes, a book would fit into this idea, but I mean more than that. If you live far from your loved ones (as I do), shipping a book may be complicated, not only because the cost of shipping it may double the cost of the book itself, but also because of varied custom costs and regulations, and the varied reliability of carriers. So, why not gift an ecourse of something the person loves, such as a photography course, a yoga course to help her or him establish a home practice, a membership to a system to establish a spiritual practice, a course to overcome money blocks, a cake decorating course, a blogging course, an entrepreneurship bootcamp, a planner to make her dreams come true…we are so lucky nowadays to have so many resources available on the internet! Another idea is to give an ebook, which can be downloaded by the recipient, wherever they are, and printed by themselves if they wish to do so.

5) Make photo recipe cards of your family’s favourite dishes and culinary traditions, and give them to all members of your family, so that they can keep them forever.

6) Give something that belongs to you and that you love, and tell the recipient the object’s story. Oxfam‘s charity shop in Manchester is encouraging people who donate objects, to tell their story, which can then be heard by those who wish to buy it by scanning a bar code attached to it. So I thought, why not do this with the things we love as well? It gives presents a whole different meaning and dimension, don’t you think?

7) Give experiences and opportunities to connect: Invite grandma to the theater, buy your brother dinner, take your friend for a picnic in the park. This is not about the money you spend in what you finally do together, but about promising to make the time to spend it with those you love, past December.

8) Give money to be spent together: I read this idea in an old Country Living Magazine and I loved it, especially for older children.  The magazine’s editor was telling how her father would give her money to be spent in whatever she wanted, with the one condition that they be together when she did, turning the shopping trip into an excuse for connecting, which became a treasured moment as she grew up.

9) Give your expertise: Business advice? Decorating ideas? Cooking classes? Whatever it is that you are good at, it can be of use to somebody else and, therefore, given as a present.

10) Give an open wish: Give a coupon for the person to claim a wish from you within the next 365 days. It may be a cake, assistance with house chores, babysitting the children on their anniversary, or chicken soup when they are having a cold. Let them think about it and chose how to spend it (limit the options, if the idea makes you a bit scared 😉

11) Donate in the name of someone you love: My mother and I have been doing this for mother’s day, birthdays and Christmas for a few years. Sending a gift to each other is expensive and quite a hassle, and many have been lost in the past, so we have opted for donating the money equivalent to causes we believe in and charities we trust. It all started when we found out about To Mama with love, a charity that was organizing donations for mother’s day,  for organizations who work with women and children, such as Afghanistan’s Voice of Women Organization.  Other organizations I trust are the IRC, the Red Cross, Save the Children,Oxfam, UNHCR, and UNICEF, but you can also simplify donations by going local: check your local children’s hospital and ask what they need. Sometimes it is as simple as making a few Christmas stockings to put the presents received by children who need to be hospitalized on Christmas day, or donating diapers and a few toys (such as the ones needed by children in Hospital Garrahan, in Buenos Aires). Check the local animal shelter. Donate the blankets and coats you are not using to help keep others warm, sponsor a family, cook a meal for someone who is ill.

12) Give a coupon to be exchanged for a present “when times get better”. My family went through many rough financial periods when I was growing up and, many times, we got a coupon instead of a present, and we were just as happy with it because what mattered was being together. Let’s make the holidays about presence and not  presents, shall we?


Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Espero que hayan pasado un hermos fin de semana. Hoy estoy publicando tarde porque tuve problemas todo el día con mi conexión de internet Y con mi website, y no hubo manera que funcionaran los dos al mismo tiempo hasta ahora, ni siquiera para dejarme apretar el botón de “publicar”.  Afortunadamente, esos problemas parecieran haber quedado atrás, así que aquí está finalmente el día 9 de nuestro calendario de adviento!

Ayer les hablaba acerca del crear recuerdos junto a aquellos que amamos, de la importancia de hacer que las fiestas sean un momento para compartir con aquellos que amamos y hoy me gustaría dedicar este post a comentarles algunas de mis ideas de regalos favoritas, muchas de las cuales no requieren que gastemos un sólo peso en ellas. Quiero pensar en los regalos como en oportunidades para establecer conexiones con aquellos que queremos, por eso muchos de los regalos son escusas para estar juntos, más allá de la febril corredera de las reuniones de fin de año. Ahora bien, cuando de gastar dinero se trata notarán que esta lista incluye artesanos y pequeños negocios, porque para ellos todo dinero cuenta y todo objeto es especial. Ninguno de estos negocios me ha compensado de ninguna manera ni me ha regalado nada por nombrarlos, lo hago porque de verdad me gusta lo que hacen, y por ningun otro motivo.

Aquí está mi lista:

1) Da vida al dibujo de un niño: La artista Raquel Devillé transforma los dibujos infantiles en muñecos de peluche, y  tambien vende kits con materiales e instrucciones para hacerlo uno mismo. La primera vez que ví su trabajo comencé a soñar con ver las abejas, gatos y ratones de mi hija Zoe transformados de esta forma y no tengo dudas que sería un regalo que Zoe amaría. AQUI pueden ver el blog de Raquel, y AQUI pueden ver sus kits.

2) Haz un foto libro con los dibujos y el arte de tus niños: Vi esta idea en pinterest y me enamoré. Todos sabemos cuan dificil puede ser conservar todos los dibujos y trabajos de arte de los niños a medida que pasan los años, no sólo por cuestiones de espacio sino tambien por que estos a veces se dañan con el transcurso del tiempo. Una buena solución es escanearlos o sacarles bellas fotos y transformarlos en un libro de fotos, como ESTE.Tambien podrian elegir algunos y hacer un calendario (eso sí, hagan varios de estos ultimos, porque seguro que las abuelas pedirian uno cada una!)

3) Haz un libro con el hobby de quienes amas: La idea anterior no tiene por qué estar limitada a las creaciones artísticas de los más pequeños. Por qué no compilar los poemas de la abuela o los cuentos de papá y hacer un libro con ellos? Si una persona ama pescar, o patinar, o baile de salón, podríamos juntar fotos de anteriores excursiones o presentaciones y sacar algunas nuevas, de ensayos, de los objetos que usa para practicar y de los lugares donde suelen hacerlo, y crear un cuaderno de recuerdos de aquello que más les gusta.

4) Regala conocimiento, más allá de las fronteras: Sí, un libro se adapta a esta consigna, pero no es a lo que me refiero en esta ocasión porque para aquellos que, como yo, estamos lejos de nuestros seres queridos, enviar uno puede ser caro y complicado. Pero hoy, gracias a internet, esa no es la única opción. Hoy por hoy podemos regalar ebooks, que la persona puede descargar y leer en su casa (e imprimir solo si asi lo desea), pero no sólo eso: podemos regalar cursos online, de una variedad enorme de materias, como cursos de fotografía, de yoga, de decoración de tortas, de blogging, un curso para superar los barreras a las abundancia, acceso a un sistema para incorporar practicas espirituales a nuestra vida, y hasta bootcamps para entrepreneurs.  Yo adoro vivir en esta era, en que tenemos tantos recursos a nuestro alcance!

5)Haz foto recetas de las comidas y tradiciones familiares preferidas, y regalalas a los miembros de tu familia. Esta es una opcion sencilla y relativamente barata, que permitirá que esas recetas no se pierdan en el olvido, y que las tradiciones culinarias de tu familia perduren muchos años más.

6) Regala algo que te haya pertenecido y ames, y cuenta la historia del objeto en cuestión: El negocio de caridad de OXFAM en Manchester está alentando a la gente que dona objetos, a que cuente la historia de los mismos, la que puede ser escuchada por quienes estan interesados en el mismo pasando un scanner por el codigo de barras. Asi que se me ocurrió ¿por qué no hacer esto con objetos que amamos tambien? Creo que da una dimensión y significados totalmente diferente a los objetos que regalamos…

7) Regala experiencias y oportunidades de estar juntos: Invitá a la abuela al teatro, lleva a tu hermano a cenar, lleva a tu amiga de picnic, invita a tu madre a la peluquería. Aqui no se trata del dinero a gastar en la actividad que vayan a realizar juntos, ojo, se trata de la promesa de hacerse tiempo para estar juntos más allá del ajetreo de las reuniones de diciembre.

8) Regala dinero para gastar juntos: Esta es una idea que leí en una vieja revista Country living y me encantó, especialmente para niños más grandes. La editora de la revista contaba que su papá le regalaba siempre dinero, pero con la condición que lo gastara junto con él, transformando un día de compras en una bella excusa para pasar tiempo juntos, que ambos habrían de atesorar con el transcurso del tiempo.

9)Regala tu experiencia y tu saber: Qué es aquello que haces bien? Decorar tortas? Dar consejos de negocios? Tienes ideas geniales de decoración?  Sacas fotos bonitas? Todo eso puede ser un regalo hermoso.

10)Regala un deseo a elección: Regala un cupón para que la persona lo intercambie por un deseo a su elección en los siguientes 365 días. Puede ser cualquier cosa: que le cuides los niños para que pueda festejar su aniversario de bodas, que hagas una torta para su cumpleaños, que le ayudes a acomodar la casa, o que le des una mano cuando esté enferma: ella elige. Si la idea de dejar la idea abierta te pone nerviosa, dale a la persona una lista de opciones.

11) Dona en el nombre de quien amas: Mi mamá y yo venimos haciendo esto desde hace unos años,para cumpleaños, navidades y días de la madre. Enviarnos regalos es caro y engorroso, y muchos se han perdido en el pasado, así que hemos optado por donar el equivalente de dinero a causas en las que creemos y a organizaciones en las que confiamos. Todo comenzó cuando descubrimos To mama with love, una ONG que se ocupaba de juntar donaciones para mujeres que estaban haciendo trabajo importante en el area de derechos de mujeres y niños, como Voice of Women,de Afghanistan. Otras organizaciones en las que confío son IRC, la Cruz Roja, Save the Children, Oxfam, el ACNUR, y UNICEF, pero no son las unicas. Si quieres donar, visita los hospitales de tu ciudad, por ejemplo, y fijate qué necesitan. Puede ser algo tan sencillo como medias navideñas para poder colocar los regalos que entregarán a los niños que tengan que pasar navidad hospitalizados, o pañales, comida y juguetes, como el caso del hospital Garrahan de Buenos Aires.  Visiten los albergues para mascotas abandonadas, donen frazadas y abrigos para que, quienes no tienen nada, no pasen frío en esta época, regalen una caja familiar, cocinen algo rico para una persona enferma. Todo ayuda, todo puede ser mucho para alguien que no tiene nada.

12)Regala un cupón para cambiar por un regalo cuando los tiempos mejoren: Mi familia atravesó muchos momentos económicos dificiles a lo largo de mi vida,y muchas veces recibimos cupones como el que les digo en lugar de regalos, e igual eramos felices porque de lo que se trataba era de estar juntos. Dar y recibir regalos es hermoso, pero no es lo más importante, lo que de verdad importa es el amor que damos y que nos dan.


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