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Good afternoon dear friends!

I hope you are having a lovely week! I hadn’t planned to take time off blogging but life took over my plans, and I had to attend to more urgent matters, which is why these recipes are being published late.I had originally planned to bring them to you on Monday the 18th of June (which was the official publication day for savory recipes at Circulo Whole Kitchen) but, as mentioned above, it was not possible. I didn’t want to miss the opportunity of publishing them, however because June’s proposal is very special to me, and because all flavours are summery and ideal for barbecues and outdoor entertaining.

During the month of June, Circulo Whole Kitchen’s  savory proposal included three recipes which constitute a traditional Greek meal…and since I live in Greek Cyprus, they are a big part of my life and of my memories of this place . I have already shared one of these recipes with you, that of Tzaziki salad, and for the rest of the menu (which even included freshly baked pitta bread!), I used flavour combinations and marinades that I learnt here. It is my way of bringing you a part of my newly adopted culture, and my children’s first one.

Souvlaki

The first time I came to Cyprus was in August 2007, to visit my husband. At the time, I was still working in Ivory Coast (where we had met), and he had arrived to Nicosia a month before. I was meant to join him by the end of the year but we didn’t want to spend 6 months apart, so I took 10 days of vacations and came to see him during the summer.  During weekdays, when he was at work, I would stroll the empty streets (Nicosia is a ghost city in August) and, on weekends, we would travel around the island, to get to know our new home. We visited  Paphos, Limassol, Larnaca, Aphrodite’s birth place, Kakopetria and other places in between and we were captivated by the calm, quiet, leisure-like mood of the island.

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An important part of exploring a new place is, of course, tasting its food, and some of the foods we tasted were the ones that are the object of this post. Now, I had tasted souvlaki before, of course. We call them brochettes in Argentina, using the french word, and I had also had them as kebabs in Ivory Coast (called after their arabic denomination, which means “roast meat”) but the difference lied in the sauces used for marinating them. Until then, I was used to simply brushing meat and vegetables in olive oil and adding rosemary or thyme, or just lemon, and here were marinades that involved wine, cinnamon, yogurt, and french fries served with oregano. I was fascinated and remember scribbling the ingredients mentioned in the menu in paper napkins  to try to emulate the recipes at home.

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It is through experimenting with the recipes and comments generously provided to me by the people that came into my life since I arrived to Cyprus that I ended up with the chicken marinade for this souvlaki. I accompanied them with traditional tzatziki (using the recipe that my sister in law shared with me many years ago), and with oven- roast mixed potatoes, brushed in olive oil and sprinkled with oregano.  For the pitta bread, I used the recipe provided by Circulo Whole Kitchen.

Here are the recipes:

Souvlaki:

Ingredients (for 8 sticks):  3 tablespoons greek yogurt, 3 tablespoons olive oil, 1 clove of garlic, crushed, 2 teaspoons paprika, salt and pepper to taste, 1 big chicken breast, 1/2 green pepper, 1 tomato, 1/2 red onion, 1/2 white onion, .

Preparation:

1) Mix yogurt, olive oil, garlic, paprika, salt and pepper in a bowl. Dice the chicken breast and add the pieces to the yogurt marinade. Cover with cling film and leave in the refrigerator a minimum of 5 hours (preferably overnight).

2) Dice the vegetables and set aside. Remove the marinating chicken from the refrigerator and start assembling the souvlaki, mixing meat and vegetables. Place them side by side on a baking dish brushed with olive oil and pour any remaining marinade over them.

3) Grill or cook in the oven until ready.

Pitta bread:

Ingredients: 500 grs all purpose flour, 2 teaspoons salt, 2 tablespoons olive oil, 240 ml warm milk, 240 ml warm water, 25 grs fresh yeast.

Preparation:

1) Mix flour and salt. Set aside.

2) Mix milk and water and pour over the yeast, mixing until dissolved

3) Add the the liquid mix to the flour and incorporate. Work the dough thoroughly, until really smooth and soft (this is important! do not skip this step!)

4) Form a ball of dough, place in bowl, cover with cling film and let it rest until it doubles its volume.

5) Flour the counter, put the dough on it, and pat it against the counter a couple of times, in order to remove air.

6) Cut the dough in small portions, cover with a kitchen towel and let them rest for about 15 minutes, in a warm place.

7) Once the small portions of dough have risen, roll them to give them a circular shape, until they are 1/2 cm thick. Place them in baking sheets, cover them and let them rise again.

8) Once risen, cook in a hot oven (220C) for about 6-10 minutes. They should not brown, only be crispy on the outside.  Store them one on top of the other, covered with a kitchen towel for maximum freshness.

Oven-roast mixed potatoes:

Ingredients:  1 big potato and 1 big sweet potato, olive oil, oregano

Preparation:

1) Peel and cut the potatoes alongside (as if you were making French fries)

2) Place them on a roasting pan, and brush them with olive oil.

3) Mix salt with one tablespoon of oregano and sprinkle over the potatoes. Cook in the oven until just tender.

Tzaziki (originally published in this post)

Ingredients: 1 cucumber, 1 clove of garlic, greek yogurt and a little bit of parsley for garnishing.

Preparation:

1)Cut the cucumber into thin slices, and then chop them finely. Place them in a bowl.

2)Chop a clove of garlic (or half, if you are not a very garlicky person)  and add it to the cucumber.

3) Add greek yogurt (500 ml) and mix well.

4) Chop a few parsley leaves to garnish.

Con sabor latino...

Buenas tardes queridos amigos!

Espero que esten pasando una hermosa semana! No había planeado tomarme vacaciones del blog y tardar tanto en publicar pero la vida se interpuso en mis planes y tuve que ocuparme de asuntos más urgentes, motivo por el cual estas recetas se publican recien hoy. Mi idea original era publicar este post el 18 de junio (ups!), que era el día oficial de publicación de las recetas del Circulo Whole Kitchen, pero, como mencioné anteriormente, lamentablemente ésto no fue posible.  Elijo publicarlas, sin embargo, aún cuando haya pasado tanto tiempo, porque la propuesta del Circulo Whole Kitchen para el mes de junio tiene una importancia especial para mí, y porque todos los sabores incluidos son muy veraniegos, ideales para asados y reuniones al aire libre.

En el mes de junio,el Circulo Whole Kitchen nos invitó a preparar tres recetas tradicionales griegas…y como yo vivo en la parte griega de Chipre, estas recetas forman parte de mi vida diaria, y estos sabores forman parte de los recuerdos de esta tierra adoptiva que llevaré conmigo a donde vaya. Una de estas recetas (la de tzaziki), ya la compartí con ustedes en ESTE POST, pero la repito aquí para que no tengan que andar buscando en los archivos (aunque buscar en fácil ahora, no? 😉 Para el resto del menú, utilicé combinaciones de sabores y marinadas que aprendí aquí. Esta es mi forma de acercarles una partecita de mi cultura de adopción- y la primera de mis hijos.

La primera vez que vine a Chipre fue en agosto de 2007, para visitar a mi marido. En ese tiempo yo aún estaba trabajando en Costa de Marfil (donde nos habíamos conocido) y él había llegado a Nicosia un mes antes. Ya habíamos decidido que yo me le uniría aquí definitivamente a fines de ese año, pero 6 meses nos parecía demasiado tiempo para estar separados, así que yo vine a visitarlo durante 10 días en el verano para acortar el tiempo a la distancia. En esas vacaciones comenzamos a conocer la isla. Los días de semana, mientras él trabajaba, yo paseaba por las calles desoladas de Nicosia (que es una ciudad fantasma en agosto!) y, los fines de semana, explorábamos el que sería nuestro nuevo hogar. Así visitamos Pafos, Larnaca, Limassol, la roca donde nació Afrodita, Kakopetria y otros lugarcitos, y quedamos cautivados por el animo veraniego, calmado, tranquilo de la isla.

Una parte importante de explorar un lugar desconocido es, claro está, probar sabores nuevos, y algunos de esos sabores nuevos para mí son los que incluyo en este post. No, no es que haya probado souvlakis por primera vez en este viaje, de hecho en Argentina los llamamos brochettes (usando la palabra francesa) y tambien los había comido en Costa de Marfil (donde los llaman kebabs, usando la palabra árabe, que significa “carne asada”), pero la diferencia estaba en los condimentos utilizados y en la forma de emplearlos. Antes de venir a Chipre, cuando yo hacía brochettes no marinaba la carne, sólo la pincelaba en aceite de oliva y espolvoreaba romero o tomillo o, simplemente, limón…y de pronto aquí me encontraba con marinadas que utilizaban vino, canela, yogurt, paprika y las papas fritas se servian espolvoradas con oregano. Estaba fascinada con los nuevos descubrimientos culinarios, y anotaba los ingredientes que leía en los menus en servilletas de papel para hacer pruebas en casa, e intentar emular las recetas.

La marinada que usé en estos souvlaki de pollo fue producto, justamente, de esos experimentos nacidos de los comentarios generosos y de las recetas que me brindaron personas que aquí conocí. Los serví sobre pan de pitta casero y los acompañé con la tradicional tzaziki (hecha con la receta de mi cuñada) y con papas y batatas rostizadas al horno, pinceladas en aceite de oliva y espolvoreadas con sal oreganada.  Espero que les gusten!

Aqui estan las recetas:

Souvlaki:

Ingredientes (para 8  palitos) :  3 cucharadas de yogurt griego, 3 cucharadas de aceite de oliva, 2 diente de ajo machucado, 2 cucharadas de te de paprika, sal y pimienta a gusto, 1 pechuga de pollo grande, 1/2 pimiento morrón verde, 1 tomate,  1/2 cebolla colorada, 1/2 cebolla blanca

Preparacion: 

1) Mezclar en un bowl yogurt, aceite, ajo y paprika. Cortar el pollo en cubos y agregar a la marinada de yogurt. Cubrir con papel film y dejar reposar en la heladera un mínimo de 5 horas (preferentemente toda la noche)

2) Una vez transcurrido el tiempo indicado, cortar los vegetales en cubos y retirar el pollo de la heladera. Armar los souvlaki cuidando de intercalar distintas verduras con la carne. Una vez armados, colocarlos en una placa para horno pincelada con aceite de oliva y verter encima todo restante de marinada.Llevar a horno mpderado a fuerte hasta que estén cocidos.

Pan de pitta (receta de Circulo Whole Kitchen)

Ingredientes: 500 gr de harina, 2 cucharaditas de sal, 2 cucharadas de aceite de oliva, 240 ml. de leche tibia, 240 ml. taza de agua tibia, 25 gramos de levadura fresca

Preparación:

1) Poner en un bol la harina junto con la sal.

2) Mezclar la leche con el agua e incorporarla a la levadura mezclando hasta disolverla. Agregar esta mezcla a la harina, poco a poco, junto con el aceite de oliva e ir mezclando hasta que esté todo el líquido incorporado.

3) Formar una masa y comenzar a trabajarla en forma continua hasta que esté bien lisa y suave. Es importante que la masa esté bien amasada.

4) Colocarla en un recipiente y cubrirla con un plástico y dejarla levar hasta que doble su volumen.Una vez levada la masa se vuelca sobre una mesa enharinada.

5) Desgasificar la masa y cortar en porciones que se dejan descansar sobre una superficie enharinada y cubiertos con un paño. Preferentemente en un lugar cálido. Esto hará que nuestro pan leve en aproximadamente 10 a 15 minutos.

6) Se toma cada porción y se estira de medio centímetro de espesor en forma circular o alargada. Se van depositando en placas limpias, se cubren con un paño y se dejan levar nuevamente.

7) El secreto de estos panes es cocinarlos en un horno a una temperatura alta , unos 220º, para que se inflen y formen corteza pero sin color, deben quedar blancos. Los dejamos hornear durante unos 6 a 10 minutos.

8) Para conservarlos blandos se apilan unos sobre otros en caliente y se cubren con un paño, o plástico.

Mix de papas y batatas oreganadas al horno: 

Ingredientes: 1 papa grande común, 1 batata, aceite de oliva para pincelar, oregano para espolvorear

Preparacion:

1) Cortar las papas en bastones, como si fueran papas fritas.

2) Colocar las papas en una fuente de horno y pincelar con aceite de oliva.

3) Mezclar la sal con una cucharada de oregano y espolvorear sobre las papas. Cocinar en horno moderado hasta que esten tiernas.

Tzaziki:

Ingredientes: 1 pepino, 1 diente de ajo (o medio, si no quieren espantar vampiros ;), yogurt griego (o yogurt natural, si no encuentran), perejil para espolvorear arriba antes de servir

Preparación:

1) Cortar en pepino en rodaja bien finitas, y luego picarlo hasta que quede chiquito.

2) Picar el diente de ajo muy finito.

3) Agregar el yogurt y mezclar bien.

4) Antes de servir, picar unas cuantas hojas de perejil y espolvorearlas encima.

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I hope you like these recipes!

What is the dish that spells summer to you?

PS: Happy 4th of July to all my American followers! May you be enjoying a wonderful day with family and friends!

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