Salted caramel icecream

Ice cream has always been my favorite treat, regardless of the season. I have always craved it all year long,  and Argentina’s abundance of truly great quality ice cream allowed me to indulge in it even in the middle of winter. When I was a little girl, an ice cream shop opened, for a couple of years, just around the corner from our home, and I remember going to it even in cold weather with my family, all of us covered in coats and scarves but still willing to enjoy a delicious scoop.

As I grew older, the all year craving didn’t stop but, for some strange reason I started associating ice cream with summer only. The end of summer was the end of ice cream for me and, as soon as the weather started to get cold, I switched to pies and cakes.

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When we came to live in Cyprus, I learnt that summer did not end until October and that real autumn didn’t start until November, so I allowed myself a few more weeks of ice cream indulgence.Ice cream was the one thing I always loved about summer, even when, for most of my life, I was not really fond of summer itself. And even tough this year I embraced summer and enjoyed it to the core, I was so ready, so eager for Autumn to start that I stopped eating ice cream when the last bits disappeared from our freezer in late September.

But Autumn didn’t come in October. The month came and went and the weather was still in the thirty degrees Celsius range, we were still wearing short sleeved t-shirts and flip-flops at home and our sweaters remained stored in boxes in the upper part of our closets. I cursed global warming while longing for the chilly breeze that normally announces the start of the new season and then,  when November arrived, I decided that I’d better  accept and embrace the extended summer as well and I made ice cream again.

And, of course, the following day, Autumn arrived and I had this ice cream happily tucked in a blanket, watching the rain fall outside my window. Sometimes all it takes for things to change is to accept what we have and to let go of our resistance, don’t you think?

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This recipe is a combination of two of my favourite ice creams: dulce de leche granizado and salted caramel. In fact, it looks like dulce de leche granizado (chocolate chunks dulce de leche ice cream) but it isn’t because it is not made with dulce de leche, but with salted caramel sauce instead.The result is less sweet, much quicker (if you,like me, cannot buy dulce de leche in the supermarket) and just as delicious.

Here’s the recipe

Salted caramel and chocolate chip ice cream

Ingredients:

For the salted caramel sauce: 200 grs white sugar, 90 grs unsalted butter, 120 ml heavy cream, 1 teaspoon fleur de sel (flower salt)

For the custard: 500 ml milk, 150 grs sugar, 6 egg yolks, 1 tablespoon vanilla essence, 300 ml cream,salted caramel, 100 grs dark chocolate

Preparation: 1)Make the caramel sauce: Put sugar in a sauce pan over the heat and let it burn until it liquifies and reaches amber color. Stir it from time to time with a heat proof spatula, from sides to center to make sure that it doesn’t burn , but don’t touch it too much or it may crumble. I highly recommend reading David Lebovitz’ tips on how to make caramel, which you can do HERE.  Once it is liquid and dark brown, take the pan off the heat and add the butter, stirring with the spatula all the time. It will bubble and grow, so be careful! Once all butter has melted, add the cream and whisk until smooth. Add the salt and continue whisking. Let it rest and cool down at room temperature and make the custard.

2) Make the custard: 1) Put all the milk and 75 grs of sugar in a sauce pan and bring to the heat until you start seeing bubbles forming at the sides (do not let it boil) 2) Beat the egg yolks and the remaining 75 grs of sugar until foamy and, once this is done, pour the warm milk in slowly, whisking constantly. This will allow the eggs to temper, so that they don’t cook when we bring them back to the heat. 3) Pour the egg, sugar and milk mixture back in the saucepan, and bring it back to heat stirring with a wooden spoon as if you were drawing 8 in the pan until it the mixture thickens (it has to coat the spoon). 4) Once the custard thickens, prepare an inverted bath. Put ice and water in a big bowl and place a smaller bowl on top. Put a sifter/strainer over the smaller bowl and pour the custard over it. Passing the custard through the strainer will guarantee that the mixture we end up is smooth as we need it to be before churning the ice cream. 5) Add vanilla and the warm caramel and mix in thoroughly. Finally, add the cold cream, mix well, cover with foil wrap and put in the refrigerator for at least 8 hours to cool down completely.

3) Churn the ice cream in your ice cream machine according to the manufacturer’s instructions. Chop the dark chocolate with a knife and add it to the ice cream 5 minutes before the end of the churning process.

4) Pour the ice cream in an appropriate container and freeze it for at least 4 hours for it to reach scoop consistency.

If you don’t have an ice cream maker put the custard in the freezer as soon as it is ready instead of in the fridge. Remove it after 30 minutes and beat it vigorously with a whisk (if you have a hand held mixer, so much the better), to break the little pieces of ice that may have formed. Bring it back to the freezer and repeat this process 3/4 more times, every 30 minutes. 

 

Con sabor latino…

El helado siempre fue mi “gustito” preferido, independientemente de la estación del año en que me encontrara. Siempre me encantó, siempre tengo ganas de comer helado, y la abundancia de helados riquísimos que hay en Argentina hacía que pudiera darme mi gusto preferido en cualquier época, incluso en medio del invierno. Recuerdo que, cuando era chiquita, una pequeña heladería abrió un local  a la vuelta de nuestra casa, por un par de años, y recuerdo cuán maravilloso era ir allí en medio del frío helado del invierno, toda la familia cubierta con tapados y bufandas pero, aún así, deseosos todos de disfrutar una bocha de nuestro sabor favorito.

A medida que fui creciendo, sin embargo y por alguna extraña razón, comencé a asociar helado exclusivamente con verano. El fin del verano comenzó a ser tambien el fin de los helados y, tan pronto como el clima se tornaba fresco, yo re orientaba mis deseos golosos a pies y tortas.

Cuando vinimos a vivir a Chipre, aprendí que aquí el verano no se va hasta entrado octubre y que el verdadero otoño no llega hasta noviembre asi que comencé a permitirma unas semanas extra de indulgencia heladil. El helado era una de esas pocas cosas que me gustaban del verano, aunque el verano en sí no me gustara demasiado. Y a pesar que este año disfruté del verano como nunca antes, estaba tan lista para el otoño y tan deseosa de que éste llegara que dejé de comer helado cuando los ultimos restos de aquellos que habíamos preparado en agosto desaparecieron del freezer hacia fines de septiembre.

Pero el verano no se fue en octubre y el otoño no llegó cuando solía hacerlo. El mes llegó y pasó y el clima seguía rondando los 30 grados centígrados, aún usabamos remeras de mangas cortas y ojotas de entre casa, y nuestros sweaters permanecían guardados en cajas en la parte más alta de nuestros placards. Maldije el calentamiento global una y mil veces, buscando señales de brisa fresca en el aire de la tarde y luego, cuando llegó noviembre sin señales del otoño, me resigné , decidí aprovechar el veranito extendido, e hice helado nuevamente.

Y, como suele ocurrir, en otoño llegó al día siguiente. Y comí este helado sentada en el sillón, envuelta en una manta, viendo la lluvia  caer tras la ventana. A veces todo lo que hace falta para que las cosas cambien es aceptar las cosas como son y dejarnos llevar, no?

Esta receta es una combinación de dos de mis sabores de helados preferidos: dulce de leche granizado y salsa de caramelo salada. Parece dulce de leche granizado pero no lo es porque no está hecho con dulce de leche, sino con salsa de caramelo. El resultado es menos empalagoso, mucho más rapido de hacer si, como yo, no pueden comprar dulce de leche en el supermercado, e igualmente exquisito. Espero que les guste!

Aquí está la receta:

Helado granizado de salsa de caramelo salada

Ingredientes:

Para la salsa de caramelo: 200 grs de azucar, 90 grs de manteca, 120 ml de crema de leche, 1 cucharadita de flor de sal

Para el helado: 500 ml de leche, 150 grs de azucar, 6 yemas, 300 ml de crema de leche, 1 cucharadita de esencia de vainilla, salsa de caramelo, 100 grs de chocolate amargo

Preparación: 1)Haga la salsa de caramelo: Coloque el azucar en un cazo/olla y llevelo a fuego hasta que se liquidifique y tome color ambar/marron oscuro. Remueva cada tanto con una espatula o cuchara de madera, desde afuera hacia el centro, pero no demasiado o el caramelo se volverá grumoso y no liquidificará. Les recomiendo que vean los tips de David Levobitz acerca de cómo hacer caramelo, que están llenos de fotos y consejos, AQUI. Una vez que la mezcla esté liquida y marrón oscura, retire la olla del fuego ,  agregue la manteca y revuelva fuertemente. Tengan cuidado, porque burbujeará y crecerá! Una vez que la manteca esté derretida, vierta la crema de leche, revolviendo con batidor de alambre para que quede lisa y uniforme, agregue la sal, y deje reposar y enfriarse a temperatura ambiente.

2) Prepare la crema inglesa: 1) Ponga en una olla la leche y 75 grs de azucar y lleve a fuego hasta que rompa el hervor. 2) Bata fuertemente las yemas con el resto del azucar hasta que estén espumosas. 3) Vierta la leche caliente sobre las yemas, batiendo constantemente. Esto ayudará a que las yemas tomen calor de a poco, y no se cocinen al llevarlas al fuego. 4) Vierta la preparación de yemas, azucar y leche en una olla y lleve a fuego nuevamente revolviendo con cuchara de madera en forma de ochos, hasta que la preparación espese y nape la cuchara. 5) Prepare un baño maría invertido. Coloque hielo y agua fria en un bowl grande, encima del cual deberá colocar otro bowl más pequeño. Coloque un colador/tamiz sobre el bowl mas pequeño y vierta la crema inglesa sobre el mismo. Esto ayudará a que si algun pedacito de huevo que se ha cocinado, éste no llegue a la crema del helado, y hará que nuestra crema sea bien lisita. 4) Agregue la vainilla y la salsa de caramelo tibia e incorpore. 5) Agregue la crema de leche fría e incorpore bien. Cubra con papel film y lleve a la heladera por 8 horas para enfriarla bien

3) Una vez que la crema esté bien fría, coloque en la máquina heladora siguiendo las instrucciones del fabricante. Yo uso el accesorio de la KitchenAid, con el cual lleva 20 minutos que la preparación esté lista. 5 minutos antes de terminar el proceso, corte a cuchillo el chocolate y agreguelo.

4) Coloque la preparación en un recipiente adecuado y lleve al freezer durante al menos 4 horas para que adquiera la consistencia adecuada.

Si no tiene máquina de hacer helados, coloque la crema en el freezer directamente. Retirela transcurridos 3o minutos y bata vigorosamente para quebrar los cristales de hielo (si tiene batidor de mano, mejor). Vuelva a colocarla en el freezer y  repita este procedimiento 3 o 4 veces más, cada 30 minutos, hasta que el helado haya adquirido la consistencia deseada y se haya congelado.

 

What is your favorite ice cream flavor? Do you have ice cream all year long or only in Summer?

Cual es su sabor de helado favorito? Comen helado todo el año o sólo en verano?

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