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Good morning , my name is Marcela, and my children are terribly picky eaters. If any of you knows a support group for mothers of extremely picky eaters, let me know because I would like to join.

 
Yes, Luka and Zoe are picky eaters, and it’s not because I haven’t tried. I read every book and followed every recommendation and, until 18 months, they ate absolutely everything. Ah, mealtime was such a joy! I would prepare purées and finger food full of vegetables and fruits, and everything that’s good and they would eat it with joy. Then, at 18 months, a picky monster possessed them and they started refusing pretty much everything. I, of course, panicked. I tried many strategies and some of them worked with different degrees of success but, to this day, Luka and Zoe are still not eating as many vegetables as I, in my mothering heart, know they should. To be honest, neither did I at their age, but don’t tell my children! (Mum, especially you! 😉
 
This year, I decided that, if I was going to change this state of affairs, I needed help. So I contacted  Claire Stonewhom I met at Life is Messy BootcampClaire, who lives in Bristol, England, is a Nutritional Therapist and she sees food as a way to improve our health and well being. She believes in the importance of passing good life long habits to our children and she understand the confusion that us, parents,  feel when faced with the wide array of information that is available on what is good and what not, and that this makes trying to figure out the best way to eat and feed a child  something of a minefield. I chose Claire for this post because she is not only knowledgeable, but also funny, kind and understanding, all qualities that I find especially important in an area that triggers so much mother’s guilt.
 
So, If you too are facing the challenge of feeding a picky eater, I think you will love Claire’s ideas as much as I did. And if you have cured your chid’s picky eating, I would love to hear your own strategies as well, so please share them in the comments below. ( Note: because of the length of today’s post, I have divided in two. The second part will be published tomorrow, so be sure to come back!)
 
With you, Claire:
 
1- I know many mums who stress a lot about their children’s eating habits (like myself, ahem). How do you feel about your children’s eating habits, as a nutritionist and a mum? 
 
It’s hard being a mum. Not knowing what to give your kids to eat. Not knowing what they should or shouldn’t be eating, especially if all they want is the opposite to what you want them to eat.
Being a nutritionist and a mum almost feels harder.  There is that constant battle inside my head with one side just wanting my kids to join in the fun of chomping chocolate at Easter.  At the same time, the other side of my brain won’t let them drink soda drinks unless there is no alternative (which there always is, as I keep a couple of cartons of juice in my bag at parties so they get to have a treat)
It’s hard because, if I allowed myself, I would stress every single day that they don’t get their full amount of enzyme-rich live foods, and I’d worry about all the pressure from other folks about letting them have a ‘treat’.
But I am not complaining. I realise that I do have it easy. I look at the foods they get, and I know straight away that they are doing fine. I know exactly what it is that gives my daughter earache, and I know what they want to eat when they are feeling ill (sprouted green lentils).
 
2- Are your kids picky eaters?
 
Now, here’s the thing: My kids LOVE salad. Yes they do. They also LOVE nuts and seeds, and think a homemade cookie sweetened with honey and cinnamon are an amazing treat.  They pester me for food when I am cooking, and then run off happily when I give them a stalk of broccoli to keep them happy until the food is served.  I’m not smug about it – I am mega grateful because it could change at any moment. This is just the way it is right now. And I am so glad about that, otherwise I’d feel that I was a pretty crappy nutritionist otherwise.
Now, that’s not to say my kids aren’t fussy when it suits them. I can’t get the eldest to try anything with a hint of spice in it, and the youngest can spot aslice of courgette in a gallon of pasta sauce without even pausing for breath.  It’s a child’s right to be fussy, and I firmly believe that you have to go with it.
To a certain extent.
 
3- That’s the key, right?, But when is it acceptable to give in? Which is the acceptable extent and where should one draw the line? 
 
Children need to be able to chose, within certain boundaries. If you let them choose their foods without any guidance at all, you’d soon end up with a child who will only eat chips, burgers and cakes, and then you’d have a whole lot of worrying to do, for a bit.If you can lead them down the right path, you’ll be able to trust them when they do, or don’t choose a certain food.  The food which affects kids taste buds the very most is sugar.  Sugar literally pollutes their taste buds in such a way that it then becomes almost impossible to like something which isn’t sweet.  Think about it. Kids need energy to grow. Sugar is pure energy and they are programmed to love the taste of energy.  Broccoli is energy, combined with loads of other goodies.  But the energy in broccoli just doesn’t hit the taste buds in the same way that sugar does. So the more you can steer clear of sugar (and artificial sweeteners), the less likely you are to have to deal with fussiness at the dining table.
 
 
4- Let’s talk about extremely picky eaters. How do you deal with kids who refuse to eat and are losing weight? 
 
This is a tricky one, because we are all very aware that kids are supposed to be growing, and when they are losing weight, we feel very very anxious.  The first point is to bear in mind that quite a few things might be going on, and only a few of those might have anything to do with their fussiness.  As a parent, we do tend to over-worry about food, mainly because we have lost our innate senses when it comes to eating. Children, in the main, have not lost the impulses that come with eating. So, if your child won’t eat anything that you give them, don’t panic. They will pick up on your panic, and that doesn’t help. Second – consider what your child does actually eat rather than just what he or she doesn’t eat. For example, children will often ‘graze’ through the day, getting plenty of food in, and simply not be hungry at mealtimes. If your child has had a change of routine (such as the school holidays) they might be eating more snacks during the day, and literally have no room for a meal. And if that meal isn’t their top-fave (which isn’t likely to be a healthy salad), then you are going to have trouble persuading them to eat. So, if possible, reduce the snacks so that they are hungrier at mealtimes.  If your child really isn’t eating much at all, again, don’t panic. When children are ill, or getting ill, they will often very naturally go off food. It means that their clever little bodies can spend energy tackling the illness, rather than just eating.  Sounds crazy, but it’s very true. We tend to worry that they need to eat every day, but if they are ill, sure, offer some food, but try not to worry if they don’t want it. Once they start to get better, their appetite will go through the roof, and then you will feel sooo much better!
 
If your child is just not eating at all, there are three further possibilities:
1. If your child has recently had a growth spurt, they may well just not need much right now. Again, offer food, and don’t stress if they don’t want it.
2. They may be constipated which is causing them to not feel hungry or not want to eat so that they don’t need to go to the toilet. If that is a possibility, you may want to speak to a doctor or a nutritionist.
3. They may have something going on which needs to be checked by a doctor. Don’t worry though – most of the time it will be something very simple, but just book an appointment, and see what they say.
 
5- How do we start introducing new foods to a child who won’t eat any vegetable or fruit? Is there any   thing that we should prioritize?
 
Aha, a great questions. It’s very easy to over-think a problem, and cause many nights of worry.  The simple fact is that our bodies, and those of our children need such a huge variety of nutrients (some of which might not have even been discovered yet!) that we can’t possibly cover them all.  In terms of eating, the MOST important point to remember is that in order to grow, children need love. More than ANYTHING else, aside from water and oxygen, they need love.  So, if you are giving them your love (and by that, I mean if you are doing your best – whatever that might be – to feed them well), you are already succeeding.
 
The next thing that they need is a little bit of what I call ‘routine’ but it isn’t really routine as such. It’s the regularity of knowing what will happen when it comes to food. So, the whole mealtime ritual becomes very important for children, especially fussy ones. If you keep on changing the way that meals happen, there is no ritual or routine to the habit of eating. So, for example, try to have a sit down meal, if possible, with folks taking time together to eat so that children see you use a knife and a fork, or chopsticks to eat, and get to enjoy the routine of a meal. Now, this doesn’t mean you have to force a wild family schedule into a little box of perfection, but if your child gets to see that this is when and how we eat, rather than you desperately giving them something, (anything!), when they ask for it because you are worried about their eating, they will slowly begin to associate mealtimes with eating. Notice, I am not saying you must make them eat all their food at a mealtime, if they really aren’t up for it. But it’s the routine, the family time, the camaraderie of eating together which is more important than the actual foods. If this seems impossible for you, then try to work out how you can at least make your child’s meals have a regular pattern – so, they set out the cutlery, or they pour everyone a glass of water, or something like that.
 
Finally, getting to the actual foods: our bodies crave fresh foods, especially in the Spring. We often don’t know that they do, but they surely do. So, it doesn’t matter what you offer, just try something fresh – fruit, veg, nuts or seeds. Whatever might tempt your child. Again, it’s not a problem if they don’t want it. Just keep the fresh stuff coming and they see you happily eat it (you do happily eat it, don’t you?  If you don’t, then try working on your taste buds first – and then your children will likely follow suit!). That said (and there are always exceptions), try not to worry too much. For the longest time as a child, I only ate fish fingers, chips and baked beans. My mum wasn’t too happy, but always stuck a raw carrot on the side (my fave) and that was that.
 
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Have you noticed how children will often eat different foods when they aren’t with their parents? That’s not just because they are with friends, or the food is different, but because the stress of having a watchful parent, whose soul is willing the child to eat some peas, is gone.   I know for a fact that if someone is telling me that I HAVE to do something, every bone in my body wants me to do the opposite, and I imagine it’s quite the same for children. They can feel that you want them to eat their veg, even if you aren’t saying anything all.  If you are having some big old food battles, try seeing if there is someone else they could share a meal with, just to get you out of the picture (I know that sounds harsh, but it can make a massive difference! My niece eats almost anything when she is with me. If her mum is here though, she refuses almost all veg. It’s not because I am special – it’s just because I am not her mum!)

 

Ready for the tips?! Come back tomorrow for the rest of the post and, in the meantime, you may click here to check out Claire’s website- she has a special treat in store for you! 

Con sabor latino…

“Buenos días, mi nombre es Marcela y soy la mamá de dos niños terriblemente mañosos para comer”– Si alguno de ustedes conoce un grupo de esos anónimos para mamás como yo, avisenme, porque me gustaría unirme!

Sí, es cierto, Luka y Zoe son TERRIBLES para comer y no es porque yo no haya tratado de que coman de todo. Al contrario, cuando eran chiquitos leí todos los libros y seguí todas las recomendaciones habidas y por haber y, hasta los 18 meses, nos fue de maravillas. La hora de la comida era un verdadero placer, yo preparaba papillas y, luego finger food con frutas y verduras variadas, carnes y todo lo que era bueno y sano y ellos abrían la boca con placer y devoraban hasta las combinaciones más exoticas. Pero fue cumplir el año y medio y pareciera que el monstruo de la mañosidad se apoderó de ellos porque empezaron a rechazar prácticamente TODO. Y yo entré en pánico (qué les doy de comer????). Traté mil y una estrategias y algunas funcionaron con distintos niveles de éxito pero, hasta el día de hoy, confieso que mis hijos no comen ni la mitad de las frutas y verduras que a mí me gustaría. Para ser totalmente sincera, yo tampoco comía demasiado a su edad, pero prometanme que no se los contarán a ellos (mami, te estoy mirando especialmente a vos 😉

Este año decidí que ya era hora de cambiar este status quo y que, para hacerlo, necesitaba ayuda. Y, para eso, contacté a Claire Stone, a quien conocí en Life is Messy Bootcamp. Claire vive en Bristol, Inglaterra, y es nutricionista. Pero no cualquier nutricionista, si no de las que me gustan a mí: ella ve a la comida como una forma de mejorar nuestra salud y nuestra calidad de vida. Claire cree en la importancia de transmitir buenos hábitos alimenticios a nuestros hijos, y entiendo cuan dificil es esto, y cuan confuso es para nosotros, los padres, lidiar con la enormidad de información disponible, que muchas veces es contradictoria. Elegí a Claire para este post porque ella es no sólo una gran conocedora de todos lo relativo a nutrición, sino fundamentalmente porque es amable, graciosa, simpática y comprensiva, cualidades que considero importantísimas al tratar un terreno que suele activar como pocos otras la tan odiada culpa maternal.

Si ustedes, como yo, tienen a un niño mañoso para comer en sus vidas, creo que les encantará el post de hoy. Y si ya han pasado por esto y sus niños, que algún día fueron mañosos, hoy comen de todo, me encantaría leer las estrategias que usaron y les dieron resultado, así que por favor, compartanlas con todos nosotros en los comentarios!

Ahora las dejo con Claire:

1- Conozco a muchas mamás que están, como yo, estresadísimas respecto a la alimentación de sus hijos. ¿Te ocurre lo mismo, al ser mamá Y nutricionista?

Ser mamá es dificil, no saber qué darles de comer a tus hijos, no sabér a ciencia cierta qué deberían comer y qué no, especialmente cuando lo que ellos quieren comer es exactamente lo opuesto a lo que uno quiere darles.

Ser nutricionista Y mamá es aún más dificil, me parece. Yo vivo en constante batalla interna, con una parte de mí queriendo que mis hijos puedan unirse a la diversion de comer chocolates en pascua mientras la otra parte de mi cerebro impide que los deje tomar gaseosas a menos que no haya ninguna alternativa (y siempre hay alternativa porque llevo en mi cartera jugos de fruta para que éstas nunca falten).

Es dificil porque podría llegar a estresarme cada día pensando que no comen la suficiente cantidad de comidas ricas en enzimas, a la vez que me preocuparía excesivamente por la presión de otras personas para darles “un gustito”. Pero no me quejo, porque en realidad sé que la tengo facil: miro la comida que consumen y sé inmediatamente que están bien, y a la vez puedo saber inmediatamente qué hace que mi hija tenga dolor de oido (trigo) y qué quieren comer cuando se sienten enfermos (brotes de lentejas verdes)

2- ¿Son tus niños mañosos para comer?

Honestamente, mis hijas aman las ensaladas. Sí, es cierto. Tambien se vuelven locas por las nueces y semillas y piensan que una galletita casera hecha con miel y canela es un gusto delicioso. Me acosan para que les de algo de comer mientras cocino, y se van contentas de la vida cuando les doy una rama de brocoli para que esperan hasta la cena.  No me estoy mandando la parte, es así y estoy sumamente agradecida al respecto porque sé que esto puede cambiar en cualquier momento. Este es el estado actual de las cosas- y estoy muy feliz de que así sea porque de lo contrario me sentiría una pésima nutricionista.

Ahora bien, esto no quiere decir que mis hijas coman absolutamente todo lo que les pongo enfrente. La mayor no prueba nada que sea especiado y la menos puede detectar una pizca de zapallito en un galón de salsa para pasta en medio segundo. Y creo que los niños están en su derecho de tener su opinion y que nosotros tenemos que respetar esto.

Hasta cierto punto.

3- Esa es la clave ¿verdad? Ese punto de inflexión, entre lo que permitimos como parte del desarrollo de la propia personalidad y lo que no ¿Donde está la línea roja entre lo que concedemos y aquello que no?

Los niños tienen que poder ser capaces de elegir, dentro de ciertos límites. Si los dejas elegir su comida sin ningún tipo de guía terminarás comiendo solo papas fritas, hamburguesas y tortas y luego tendrás muchas mas cosas de las que preocuparte, al menos por un tiempo.  Si, en cambio, puedes guiarlos para que ellos tomen decisiones adecuadas, podrás tenerles confianza cuando elijan una comida y no otra. El alimento que afecta más el sentido del gusto en los niños es el azucar. Ella literalmente poluciona sus papilas gustativas de tal manera que hace casi imposible que les guste algo que no sea dulce. Piensa en ello. Los niños necesitan energía para crecer. El azucar es energía pura y ellos están programados para que les gusten los alimentos energeticos.  El brocoli es energía pero tambien muchas cosas más, pero la energía del brócoli no llega a las papilas de la misma manera que el azucar. Así que cuanto más alejada puedas mantenerte de esta última, y de los endulzantes artificiales, menos tendrás que lidiar con mañas a la hora de comer.

4- Hablemos de los niños extremadamente mañosos. ¿Cómo hacemos con los niños que se niegan rotundamente a comer y comienzan a perder peso?

Esta es una figurita dificil, porque todos sabemos que los niños tienen que crecer y, cuando no lo hacen, nos ponemos muy pero muy nerviosos. Lo primero que hay que tener en cuenta en estos casos es que si un niño no está ganando peso esto puede deberse a diversas razones que nada tengan que ver con su mañosidad. Como padres, tendemos a sobre preocuparnos acerca de la comida, principalmente porque, contrariamente a nuestros niños, hemos perdido el instinto al respecto. Si tu hijo no come nada, no entres en pánico porque ellos lo van a notar y eso no ayuda. Lo segundo que hay que considerar es qué es aquello que nuestros hijos comen cuando comen- y no tanto qué no comen. Frecuentemente los niños picotean comida aquí y allá durante el día y eso hace que no tengan hambre a la hora de las comidas principales.  Si tus niños han tenido un cambio de rutina ( por ejemplo durante las vacaciones escolares, puede ocurrir que estén comiendo varios snacks y por eso no tengan hambre cuando tu pretendes que la tengan. Y si la comida que tu les ofreces no está dentro de sus preferidas, posiblemente tengas dificultades para convencerlos de comer.  Por ello, de ser posible, reducí los snacks para que tengan hambre a la hora de comer. Si a  pesar de eso, tu hijo no come mucho, no entres en pánico tampoco.  Cuando los niños no se sienten bien suelen perder el apetito. Esto es así para que sus habiles cuerpecitos puedan dedicar toda su energía a combatir la enfermedad en lugar de utilizarla en comer. Cuando esten enfermos, ofreceles comida pero no te preocupes demasiado si no comen, porque tan pronto como se recuperen , su apetito saltará hasta el techo y te sentirás muchísimo mejor.

Si aún asi tu hijo no come nada, hay tres posibilidades más que debes descartar:

1- Si acaba de pegar un estirón, puede que no necesite mucha comida en este momento. Ofrecele comida pero no te estreses si no la come.

2- Puede estar constipado, lo que hace que no tenga hambre o que  no quiera comer para no tener que ir al baño. Si esto es una posibilidad, consulta con el pediatra o con una nutricionista.

3- Puede haber algo más que necesite una consulta con el pediatra. No te preocupes demasiado tampoco, porque la mayor parte de las veces se trata de cosas simples que una simple visita al médico soluciona.

5- ¿Cómo comenzamos a introducir alimentos en el caso de aquellos niños que se niegan a comer frutas y verduras? ¿Hay algun alimento en particular que debamos priorizar?

Ajá, excelentes preguntas. Es muy facil pensar demasiado en esta clase de problemas. Nuestros cuerpos necesitan una enorme variedad de nutrientes (algunos aun no descubiertos) y es practicamente imposible cubrirlos a todos. Esto es un hecho. En terminos de alimentación, lo más importante que hay que tener en cuenta es que para crecer los niños necesitan AMOR. Mas que ninguna otra cosa, aparte de agua y oxigeno, necesitan amor.  Así que si les estas dando amor (y con esto me refiero a hacer lo mejor que puedes, sea lo que ésto sea, para alimentarlos bien), lo estás haciendo bien.

Lo siguiente que hay que saber es que los niños necesitan una rutina. Y con esto me refiero a la regularidad de saber qué va a ocurrir en lo que se refiere a la comida. Por ello el ritual de sentarse a la mesa es tan importante, especialmente para los niños mañosos.  Por ello es importante tratar de establecer una comida en la que toda la familia coma sentada y junta, con todos los miembros tomandose su tiempo para comer, para que los niños aprendan a usar cuchillo y tenedor y puedan disfrutar de esta rutina familiar. Esto no quiere decir que tengas que forzar a toda la familia a alguna rutina loca que cumpla cánones extraños de perfección, pero si tu hijo sabe cuando y cómo va a comer en lugar de ver a mamá intentando desesperamente que coma cualquier cosa cuando te pide porque estas preocupada, entonces comenzará lentamente a asociar estos horarios con la idea de comer. Que quede en claro que no estoy diciendo que tengas que obligarlo a comer todo el plato  si no tienen ganas, porque lo que importa es la rutina, la camaradería, la idea de familia tomandose el tiempo de comer junta lo que es más importante que la comida en sí. Si esto no es posible, intenta al menos que las comidas de tus hijos sigan alguna clase de patrón regular, como por ejemplo, que ellos pongan la mesa, o sirvan un vaso de agua, etc.

Finalmente, en lo que hace a los alimentos en sí, ten en cuenta que nuestros cuerpos ansían naturalmente alimentos frescos, especialmente en la primavera. Entonces asegurate de ofrecerles al menos algo fresco en cada comida: fruta, verduras, nueces o semillas, lo que te parece que pueda atraer a tu hijo. Y repito: no te hagas problema si no lo come. Sigue ofreciendoles algo fresco que, si ven que tu lo comes con gusto y alegría ( Si tu no lo comes, intenta educar tus propias papilas primero), tus hijos te seguirán más tarde o más temprano. Dicho esto, intenta de verdad no preocuparte demasiado porque, por ejemplo, durante largos tiempos en mi infancia yo sólo queria comer bastoncitos de pescado, papas fritas y porotos cocidos. Mi mamá no estaba contenta, claro, pero se aseguraba de incluir una zanahoria cruda en mis comidas y eso era suficiente.

Por otro lado ¿has notado como los niños suelen ser mañosos cuando comen con gente que no son sus padres? Esto no se debe a que estan con amigos o a que la comida es diferente, si no a que no tienen encima de sí a un padre estresado observándolos y rogando que coman esa arveja que tienen en el plato. Yo sé, por ejemplo, que suelo resistirme a hacer cosas que otros me dicen que TENGO que hacer, e imagino que a los niños debe pasarles lo mismo. Ellos sienten que quieres que coman sus verduras aunque no digas palabra. Por eso, si estas teniendo verdaderas batallas campales a la hora de la comida, intenta ver si alguien mas puede estar con ellos a esa hora (Se que parece extremo, pero mi sobrina come de todo cuando está conmigo, pero con su mamá se rehusa a probar ninguna verdura. Y esto no es porque yo tenga  cualidades especiales, es sólo porque no soy su mamá!)

¿Estan listos para los tips?! Mañana publicaré la continuación de esta entrevista con Claire (los 14 tips propiamente dichos), así que no dejen de pasar por aquí! O bien, pueden suscribirse en el formulario de abajo de este post, y yo les avisaré por email cuando esté listo! Mientras tanto, pasen por la página de web de Claire porque ella tiene un regalito para mis lectores (la lista de sus libros de nutrición favoritos!).

Nos vemos mañana!

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