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I have a confession to make: I am already 100% in Christmas mood,  I am writing this post while listening to Christmas songs and, as soon as I finish, I am probably either going to make a Christmas card or find wonderful seasonal inspiration on pinterest.

Nicosia’s shops are already full of red and white decorations, there are trees and lights everywhere and, for the first time, Luka and Zoe are realizing what is going on and are getting excited about the holidays, which makes it ten times better. They must be learning some Christmas songs at school, because for the past few days they have come home singing “Santa is here”. Their understanding of the holiday, though, is a bit off, I must admit: Zoe calls all angels “fairies” and Luka sings “Tinker bells, tinker bells all around the World” instead of the more traditional Jingle Bells, but what matters to us is that they are excited about it and curious about the whole experience.

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I, myself, have been crafting and planning a few surprises for you because I want to make the most of my favorite season. This year I have celebrated everything good, big or little, and I have made my very best to appreciate and to cherish the good, the bad and the ugly that 2012 brought with it… and sometimes this hasn’t been easy. So I want December to be especially about joy, about love, about family, about gratefulness.

But I’m running ahead: we are still in November and I am actually enjoying this month a lot. The weather is really lovely these days, especially early in the mornings when it gets a bit chilly. I like to take daily walks to the park nearby in the early hours of the day, and I love seeing the grass and the flowers shine with the morning dew, the little birds fly from tree to tree, and the park’s cats wake up a bit reluctantly. The air is fresh and clean at that time of the day and the minutes seem to stretch, to last longer.

Autumn food is also so delicious! I love seeing the stalls full of apples, pears, persimmons, pumpkins, nuts and citrus. I love that I want to turn the oven on and start baking cookies and that I can have cup after cup of homemade chai without tiring of it. I love that it is cold, but not too much, so we can still eat a warm salad (such as the one of this post) and feel satisfied.

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Today’s salad is definitely one of my favorites. It is flavorful, hearty, healthy and nutritious and a delicious meal on its own. I like to eat it warm in Autumn and Winter, but it is also delicious when cold, so it would make a good doggy bag lunch for the school or office. Furthermore, you can pair it with rice (I prefer brown), for a better protein intake and, if you have a citrus or a kiwi as dessert, you will help your body absorb the lentil’s iron better. I hope you like it!

Here’s the recipe:

Lentil, rocket and sautéed cherry tomatoes salad (serves 4)

Ingredients: 1 cup lentils (soaked for 4 hours and cooked until soft and tender),  200 grs cherry tomatoes, 2 cloves of garlic, 1 red onion (sliced),200 grs of  rocket leaves,  1 bunch of fresh parsley, 1 teaspoon olive oil and 2 teaspoons of acetto balsamico (for a simple vinaigrette) salt and pepper to taste.

Preparation: 1) Soak the lentils in water for about 4 hours. Drain them, wash them and put them in a pan. Cover them with water and bring them to the boil. Cook until soft and tender. 2) Peel and chop the garlic cloves. Put a teaspoon of olive oil in a frying pan and, when warm, throw the garlic in it, and cook it so that it releases its flavor but make sure not to let it brown. Add the whole cherry tomatoes and sautée them for about 5 minutes. 3) Wash and dry the rocket leaves and place them on a serving plate. 4) Wash and slice the red onion and add it to the salad. Add the rest of the ingredientes.. 5) Prepare the vinaigrette by mixing oil, acetto, salt and pepper and add it to the salad. Mix well. Season with fresh parsley to taste.

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Con sabor latino…

Tengo que hacerles una confesión: ya me encuentro 100% en modo navidad. Es más, estoy escribiendo este post mientras escucho canciones navideñas y, ni bien termine, voy a hacer tarjetas navideñas o buscar inspiración en pinterest.

Los negocios de Nicosia ya están llenos de decoraciones rojas y blancas, hay árboles decorados y luces navideñas en todas partes y,por primera vez, Luka y Zoe están comprendiendo de qué se trata todo esto y están llenos de expectativa y hasta creo que en la guardería están aprendiendo canciones navideñas, porque vienen todos los días cantando “Santa está aquí”. He de confesar que su comprensión de las fiestas es bastante poco ortodoxa, sin embargo, porque Zoe cree que los ángeles son hadas y Luka canta “Tinkerbell, Tinkerbell all around the world”, en lugar de Jingle Bells, pero lo que a nosotros nos importa es que disfruten de este período, y nos alegra enormemente que estén expectantes y curiosos.

Yo, por mi parte, he estado haciendo manualidades y preparando un par de sorpresitas para ustedes, porque quiero aprovechar al máximo ésta que es mi época favorita del año. Este año hice el propósito de celebrar todas las cosas buenas, grandes o pequeñas, y he puesto lo mejor de mí para apreciar lo bueno, lo malo y lo feo que 2012 ha traido consigo…y ésto por momentos no ha sido sencillo. Así que este año más que nunca, quiero hacer de diciembre un mes de dicha, de alegría , de amor, de familia, de agradecimiento.

Pero me estoy adelantando: Aún estamos en noviembre y, a decir verdad, estoy disfrutando muchísimo este mes. El clima está hermoso, especialmente temprano por la mañana, cuando está fresquito. Me gusta salir a caminar al parque que se encuentra cerca de mi casa en las primeras horas de la mañana, ver cómo el pasto y las flores brillan cuando los rayos de sol iluminan el rocío, cómo los pajaritos vuelan de rama en rama, y cómo los gatos del parque se despiertan a regañadientes. A esa hora, el aire es fresco, limpio, y pareciera que los minutos se estiraran y duraran más.

Estos días disfruto tambien de los sabores del otoño, que tanto me gustan. Adoro ver los puestos llenos de manzanas, peras, persimones, cítricos, nueces de todas clases y calabazas. Adoro tener ganas de prender el horno para hacer galletitas, y que puedo tomar taza tras taza de chai (té especiado indio) sin cansarme. Adoro que esté frío, pero no excesivamente, y poder disfrutar de una ensalada caliente como la de este post y sentirme satisfecha sólo con ella.

Esta ensalada es sin dudas una de mis preferidas. Está llena de sabores, es sustanciosa, saludable y nutritiva, y una comida entera por sí misma. Me gusta comerla caliente en otoño e invierno, pero tambien es riquísima fría, así que puede ser una opción muy buena para llevar en un tupper a la escuela o la oficina. Les sugiero acompañarla con arroz (yo prefiero integral), para un aporte proteico más completo y,  tengan en cuenta que si comen de postre cítricos o un kiwi, ésto ayudará a que el cuerpo absorba mejor el hierro de las lentejas. Espero que les guste!

Aquí está la receta:

Ensalada de lentejas, rúcula y tomatoes cherry saltados (para 4 personas)

Ingredientes: 1 taza de lentejas ( remojadas durante 4 horas y hervidas hasta que estén tiernas), 200 grs de tomates cherry, 2 dientes de ajo, 200 grs de rúcula, 1 cebolla colorada, cortada en rodajas, 1 manojo de perejil fresco, 1 cucharita de aceite de oliva y 2 cucharaditas de acetto balsamico para hacer una simple vinagreta, sal y pimienta a gusto.

Preparación: 1) Poner las lentejas en remojo durante 4 horas. Transcurrido este tiempo, colarlas, lavarlas y colocarlas en una olla. Cubrirlas con agua y cocinarlas hasta que estén tiernas. 2) Colocar en una sarten 1 cucharadita de aceite de oliva y, cuando esté caliente, agregar el ajo picado. Cocinar unos breves minutos para que desprende su  aroma pero teniendo cuidado de que no se vuelva marrón. Agregar los tomates cherry enteros (para que no se desarmen, no queremos una salsa!) y saltearlos unos 5 minutos removiendo la sarten de cuando en cuando. 3) Lavar y secar las hojas de rúcula y colocarlas en el plato en que se servirá la ensalada 4) Pelar, lavar y cortar en rodajas la cebolla colorada. Agregarla al plato con la rúcula. Agregar los tomates y las lentejas 5) Preparar una vinagreta con 1 cucharadita de aceite de oliva,  2 cucharaditas de acetto balsamico y sal y pimienta a gusto. Mezclar bien, agregar a la ensalada e integrar todos los ingredientes. Sazonar con hojitas de perejil fresco.

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Do you like to eat salads in coldish weather? What is your favorite Autumn savory food?

Les gusta comer ensaladas cuando el clima está fresco? Cual es su comida otoñal salada preferida?

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