Cookies-Ingredients

Good morning friends! I hope you had a lovely weekend!

Today’s post participates in Whole Kitchen’s 2012 Advent calendar . A few days ago, Silvia contacted me to offer me to participate in it and I, of course, accepted! So today, get your aprons ready because we start baking! (Amigos hispanoparlantes, el texto en español está al final del post!)

I thought it was best to begin the holiday baking season with the basics: 3 simple cookie recipes and a few explanations on how to adapt they are adapted.  I wanted to give you my staple recipes, the ones that are simple enough to make in whim, yet delicious, reliable and versatile to allow multiple modifications. In following posts, I will show you a few ideas for combining and decorating them, with varying degrees of difficulty, so that you can make a box of assorted cookies without spending days in the kitchen.

Let’s get started!

 

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The first recipe is for the all time classic Sugar Cookie. The first time I made them was just a few years ago, inspired by some of my favorite bloggers and following to the letter the recipe for Martha Stewart’s Ideal Sugar Cookies. As time went by, I introduced a few little modifications: I normally double the amount of vanilla and, if baking with my children, who love to spread flour everywhere, I add more milk than usual to prevent the cookies from becoming too hard once baked. Also, since my son doesn’t tolerate dairy products too well, I frequently use margarine instead of butter, and vegetable milk instead of cow’s milk. The texture is different when baking with margarine, but the recipes turn out delicious nonetheless. One important note, though, is that margarine should not be beaten extensively or the final product becomes oily (and we don’t want that!). So, if that’s what you are using, cream it with sugar for a maximum of 3 minutes.

Take this as your basic recipe, and then start playing with it. You could use it as a basis for making sugar orange or lemon cookies, for example, by simply adding a teaspoon of orange or lemon zest and replacing the milk for lemon or orange juice, or you could make coffee flavored cookies by replacing 1 teaspoon of the milk for espresso. The possibilities are really endless. Just make sure that you maintain the balance between liquid and dry ingredients and that your replacements respect the original ratios.

Here’s the basic recipe (adapted from Martha Stewart):

Ingredients: 2 cups all purpose flour, 1/4 tsp salt, 1/2 tsp baking powder, 113 grs butter (1/2 cup) or margarine , 1 cup sugar, 1 beaten egg, 4 tbp milk or 1/4 cup milk ( this is the amount I use when I bake with my children because I know they will add too much flour when rolling and cutting. Please note that Martha’s original recipe calls for 2 tablespoons only), 1 teaspoon vanilla extract.

Preparation: 1) Pre heat the oven to 175 C. 2)Cream butter and sugar until the butter becomes almost white. Note that if you are using margarine, you should cream it for a maximum of 3 minutes 2) Add milk, vanilla and the beaten egg. Incorporate. 3) Whisk or sift together the dry ingredients: flour, salt and baking powder and add them to the batter, making sure not to overmix. 4) Extend plastic wrap on the kitchen’s counter, pour the dough in it, wrap it and refrigerate   for a couple of hours. If you are baking this cookies in the summer and you live in very hot climates, I recommend putting it in the freezer for 1 hour instead. 5) When you are ready to bake the cookies, flour the kitchen counter, and roll using a rolling pin, considering that thicker cookies are moister and chewier, and thinner cookies are crispier. Cut the cookies using a cookie cutter or a knife, place on a baking sheet covered in baking paper and refrigerate. Do not skip the refrigerating step or your cookies will lose shape in the oven! I normally place them in the freezer for 20 minutes before baking. 6) Bake for 10-15 minutes. Do not let them brown.Let cool on a wire rack and eat or decorate.

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Now let’s say you want to make chocolate sugar cookies instead, how do you adapt the basic recipe? It’s also very simple. As you can see from the pictures above, most ingredients remain the same, and a few new ones are added, namely cocoa, brown sugar and an extra egg to make up for the added dryness.  Remember, it is a matter of ratios and balance between the different ingredients. Cocoa is a dry ingredient, so it counts as if we had increased the amount of flour. Brown Sugar gives the recipe a darker color, a  stronger flavour (because it contains molasses) and, as sugar in general, acts as a binding agent. Having added these two ingredients, the recipe would be too dry if you didn’t add an extra egg, but if you prefer to keep the quantities intact and you don’t want to add an extra egg, you could do so by reducing 20% of the flour and replacing it by cocoa, and replacing 1/3 of the granulated sugar and replacing it with brown sugar. That is really all it takes.

Here’s the recipe (as I normally do it)

Ingredients: 2 cups flour, 1/2 cup cocoa, 1/2 tsp baking powder, 1/4 tsp salt, 113 grs butter or margarine, 1 cup granulated sugar, 1/3 cup brown sugar, 2 beaten eggs, 2 teaspoons milk, 1 teaspoon vanilla.

Preparation: 1) Pre heat the oven to 175 C. 2)Cream butter and the two sugars until light and fluffy. Note that, if you are using margarine, you should cream it for a maximum of 3 minutes 2) Add milk, vanilla and the beaten eggs. Incorporate. 3) Whisk or sift together the dry ingredients: flour, cocoa,salt and baking powder and add them to the batter, making sure not to overmix. 4) Extend plastic wrap on the kitchen’s counter, pour the dough in it, wrap it and refrigerate for a couple of hours. If you are baking this cookies in the summer and you live in very hot climates, I recommend putting it in the freezer for 1 hour instead. 5) When you are ready to bake the cookies, pour cocoa powder on the kitchen counter. I prefer to use cocoa instead of flour when making chocolate cookies because this prevents them from getting a white coat and accentuates the flavor 6) Roll using a rolling pin, considering that thicker cookies are moister and chewier, and thinner cookies are crispier. 7) Cut the cookies using a cookie cutter or a knife, place on a baking sheet covered in baking paper and refrigerate. Do not skip the refrigerating step or your cookies will lose shape in the oven! I normally place them in the freezer for 20 minutes before baking. 8) Bake for 10-15 minutes. Do not let them brown.Let cool on a wire rack and eat or decorate.

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Today’s  final recipe is another holiday classic, shortbread cookies, that I have adapted by including finely ground almonds in it. The main difference between sugar and shortbread cookies lies in the proportion between butter and sugar: Sugar cookies use double the amount of sugar than that of butter, and in shortbread cookies this ratio is reversed. Notice also that, in this recipe we also reduce 1/8 of the amount of dry ingredients (almonds count as dry ingredients and so does cornstarch) and that there’s a correlative reduction in the wet ingredients: instead of one egg, we use only an egg yolk and we omit the milk altogether. These cookies don’t require baking powder either, so they won’t rise. The result is a richer cookie, with a softer flavor, ideal for combining with fillings and chocolate.

As I mentioned before, I have modified this recipe by using almonds and almond extract, but you could omit them and use only flour, or replace these with other nuts (hazelnuts are also delicious).

Here’s my recipe for Almond shortbread cookies:

Ingredients: 1 cup flour, 1/2 cup finely ground almonds, 1/2 cup icing sugar, 1/4 cup cornstarch, 1/4 tsp salt, 113 grs butter, 1 egg yolk, 1/2 teaspoon vanilla, 1/2 teaspoon almond extract

Preparation: 1) Put the finely ground almonds, flour, cornstarch, salt and icing sugar in the food processor and pulse until combined. 2) Add the wet ingredients and pulse until the dough separates from the bowl  3) Remove the dough from the food processor and knead it on the counter. 4) Cover in plastic wrap and refrigerate for two hours. 5) Pre heat the oven to 175 C. Remove the dough from the refrigerator, roll on a floured surface and cut in the desired shapes. Place the cookies on a baking sheet lined with baking paper and bake for 10-15 minutes. Let cool on a wire rack and eat or decorate.

Tomorrow I’ll start showing you some ways in which you can play with these recipes!

Now, please tell me: Do you bake cookies for the holidays? What are your favorite recipes? Do you like to decorate them and, if so, how do you do it?

Have a lovely Monday!

 

Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos y bienvenidos sean todos aquellos nuevos lectores que llegan desde Whole Kitchen! Espero que hayan pasado un hermosísimo fin de semana.

El post de hoy participa en el Calendario de Adviento 2012 de Whole Kitchen . Hace unos días, Silvia me contactó para preguntarme si quería participar en el mismo y yo, por supuesto, acepté! Así que preparen sus delantales, porque hoy vamos a hornear!

Para inaugurar la temporada de cocina de la época navideña, pensé que sería mejor empezar por la base: 3 recetas simples y un par de explicaciones acerca de cómo introducir variaciones a las mismas. Quise compartir con ustedes aquellas recetas a las que vuelvo una y otra vez, aquellas que son lo suficientemente simples como para hacer en menos que canta un gallo, a la vez que confiables, deliciosas y versátiles como para permitir que cada uno deje volar su creatividad. En posts sucesivos voy a mostrarles ideas de cómo combinarlas y cómo decorarlas con distintos grados de dificultad, para que estas fiestas puedan tener una caja de galletitas variadas sin necesidad de pasar horas y horas en la cocina.

Comencemos!

La primera receta que quiero compartir con ustedes es la de las clásicas galletitas de azucar. La primera vez que la hice fue apenas unos años, y en esa ocasión y muchas otras, seguí al pie de la letra ESTA receta de la inigualable Martha Stewart.  A medida que el tiempo pasó, fui introduciendo algunas modificaciones, por ejemplo suelo duplicar la cantidad de vainilla y, si preparo la receta con mis hijos, suelo duplicar la cantidad de leche porque tienden a agregar mucha harina cuando estiran la masa y me ha ocurrido que si sigo la receta al pie, quedan un poco duras. Tambien suelo hacerlas con margarina y leche vegetal porque mi hijo, sin llegar a ser alergico, nunca a tolerado muy bien que digamos los lacteos.  Debo aclarar que la textura resultante es un poco diferente cuando uno trabaja con margarina, pero creanme que son deliciosas de todas maneras. Una advertencia importante, sin embargo, es que la margarina no debe batirse mucho tiempo con el azucar, como hacemos con la manteca, porque si no las galletas resultaran oleosas. Si usan este ingrediente, recuerden no batirla más de 3 minutos.

Les sugiero tomar esta receta como base y luego experimentar con otros sabores. Por ejemplo, si quieren hacer galletitas de limon o de naranja, pueden agregar una cucharadita de té de ralladura de limón o naranja, y reemplaza la leche por jugo de limón o naranja. Si quieren hacer galletitas de café, pueden reemplazar una cucharada de leche por una de café espresso…y así sucesivamente. Las posibilidades son enormes! Sólo tengan en cuenta que, para que la receta resulte bien, es necesario mantener el equilibrio entre los ingredientes secos y líquidos, y que los reemplazos mantengan las raciones originales.

Esta es la receta para las galletitas de azucar básica (adaptada de Martha Stewart)

Ingredientes:2 tazas de harina todo uso, 1/4 cucharadita de sal, 1/2 cucharadita de levadura química (Polvo de hornear Royal), 113 grs de manteca o margarina vegetal, 1 taza de azucar blanca, 1 huevo batido, 4 cucharadas o 1/4 taza de leche (puede ser vegetal. Tengan en cuenta que la receta original sólo requiere dos cucharadas y que yo sólo la duplico porque mis hijos tienden a agregar demasiada harina luego. Si no cocinan con niños o si sus niños son disciplinados al agregar harina, es mejor mantener la cantidad original), 1 cucharadita de vainilla.

Preparación: 1) Bata la manteca pomada con el azucar hasta que la preparación resulte en una crema blancuzca y esponjosa 2) Agregue  leche, vainilla, y el huevo batido e incorpore 3) Mezcla con batidor de alambre o cierna los ingredientes secos: harina, sal y levadura química, y agreguelos en dos veces. Mezcle sólo hasta que todos los ingredientes estén incorporados. 4) Envuelva la masa en papel film y lleve al refrigerador por al menos dos horas. Si están haciendo esta receta en verano o en climas muy cálidos, yo prefiero poner la masa una hora en el freezer. Es más facil trabajarla luego! 5) Cuando quiera hornear las galletas, retire la masa del freezer y estirela con palote sobre una superficie lisa. Tenga en cuenta que si la estira levemente gruesa las galletitas resultaran mas humedas, y si la estira finita, resultaran crocantes. 6) Corte las galletitas usando un cortante especial o cuchillo, colóquelas sobre una placa para horno cubierta con papel de hornear y refrigere. Es muy importante que no omita este paso! Si las galletitas no son refrigeradas pierden la forma en el horno! Yo suelo colocar la placa en el freezer durante 20 minutos para obtener mejores resultados. 7) Hornee a 175 C durante 10/15 minutos. No deje que tomen color (eso las vuelve duras). Deje enfriar sobre una rejilla y coma o decore.

Ahora bien, digamos que queremos hacer galletitas de chocolate ¿cómo transformamos la receta original? Es de verdad muy sencillo. Como pueden ver si comparan las dos primeras fotos, la mayor parte de los ingredientes se mantienen constantes y sólo se agregan tres: cacao, azucar morena, y un huevo más para compensar por las nuevas adiciones. Recuerden que modificar recetas es una cuestión de mantener proporciones y equilibrio entre los diferentes ingredientes. Como el cacao es un ingrediente seco, su adición cuenta como si hubieramos agregado harina. El azucar moreno cambia el sabor de la receta (porque contiene melaza), contribuye a que las galletitas tengan un color más oscuro y, como todo azucar en general, ayuda a que los ingredientes “liguen”. Habiendo agregado estos ingredientes, es necesario entonces sumar un huevo más para que la masa no resulte seca. Ahora bien, si prefieren usar uno solo (cuantas veces nos hemos encontrado con un solo huevo en la cocina, verdad?  Yo,muchas!), modifiquen las cantidades de harina y de azucar blanca: reduzcan 20% la cantidad de harina y reemplacenla por cacao, y reduzcan 1/3 de la cantida de azucar blanca y reemplacenla por azucar moreno. Es tan sencillo como eso!

Esta es mi receta para galletitas de chocolate

Ingredientes:2 tazas de harina todo uso, 1/2 taza de cacao amargo, 1/4 cucharadita de sal, 1/2 cucharadita de levadura química (Polvo de hornear Royal), 113 grs de manteca o margarina vegetal, 1 taza de azucar blanca, 1/3 taza de azucar morena, 2 huevos batidos, 2 cucharadas de leche (puede ser vegetal), 1 cucharadita de vainilla.

Preparación: 1) Bata la manteca pomada con los dos azucares hasta que la preparación resulte esponjosa. Recuerden no batir más de 3 minutos si usan margarina 2) Agregue  leche, vainilla, y los huevos batidos e incorpore 3) Mezcla con batidor de alambre o cierna los ingredientes secos: harina, cacao, sal y levadura química, y agreguelos en dos veces. Mezcle sólo hasta que todos los ingredientes estén incorporados. 4) Envuelva la masa en papel film y llevela al refrigerador por al menos dos horas. Si están haciendo esta receta en verano o en climas muy cálidos, yo prefiero poner la masa una hora en el freezer. Es más facil trabajarla luego! 5) Cuando quiera hornear las galletas, retire la masa del freezer y estirela con palote sobre una superficie lisa. Tenga en cuenta que si la estira levemente gruesa las galletitas resultaran mas humedas, y si la estira finita, resultaran crocantes. 6) Corte las galletitas usando un cortante especial o cuchillo, colóquelas sobre una placa para horno cubierta con papel de hornear y refrigere. Es muy importante que no omita este paso! Si las galletitas no son refrigeradas pierden la forma en el horno! Yo suelo colocar la placa en el freezer durante 20 minutos para obtener mejores resultados. 7) Hornee a 175 C durante 10/15 minutos. No deje que tomen color (eso las vuelve duras). Deje enfriar sobre una rejilla y coma o decore.

La última receta que les traigo hoy es la de otro clásico de está epoca: las galletitas de manteca o shortbread cookies, la que yo he modificado para transformarla en galletitas mantecosas de almendras. La diferencia principal entre las galletitas de azucar y las de manteca radica en la proporción entre estos dos ingredientes: las galletitas de azucar usan el doble de azucar que de manteca, y en las de galletitas de manteca esta proporción se invierte. Noten tambien que en estas galletitas reducimos 1/8 la cantidad de ingredientes secos, y teniendo en cuenta todo lo anterior (menos ingredientes secos y menos azucar), debemos reducir tambien los ingredientes líquidos, por lo que en lugar de un huevo entero usaremos sólo una yema, y omitiremos la leche. Las galletitas resultantes son más densas y de un sabor más neutro, no tan dulces,por lo que son ideales para combinar con rellenos y chocolate.

Como mencioné antes, yo he modificado la receta incluyendo almendras molidas en la misma. Si prefieren no hacerlo, pueden reemplazar la cantidad de las mismas por harina común (todo uso), bien pueden experimentar con otras nueces (yo las hecho tambien con avellanas molidas y quedan muy bien, por ejemplo).

Aquí está mi receta para galletas de almendras y manteca:

Ingredientes: 1 taza de harina, 1/2 taza de almendras molidas bien finitas, 1/4 taza de almidon de maiz (maizena), 1/2 taza de azucar impalpable, 1/4 cucharadita de sal, 113 grs de manteca, 1 yema de huevo, 1/2 cucharadita de extracto de vainilla, 1/4 cucharadita de extracto de almendras.

Preparación: 1) Coloque almendras, harina, sal,  azucar y almidón de maiz en el bowl de la procesadora y pulse hasta que estén bien combinados. 2) Agregue todos los ingredientes húmedos (manteca, huevo y extractos) y pulse hasta que la masa se separe de las paredes del bowl. 3) Retire la masa de la procesadora y trabajela sobre la mesada hasta formar un bollo. 4) Envuelva la masa en papel film y lleve al refrigerador por dos horas. 5) Espolvoree harina sobre una superficie lisa, y estire la masa con palote. Corte de la forma deseada, coloque en una placa para horno cubierta con papel de hornear y hornee a 175 C por 10-15 minutos. No deje que tomen color. Deje enfriar sobre una rejilla y coma o decore.

Mañana comenzaré a mostrarles algunas formas en que pueden jugar con estas recetas.

Ahora cuentenme: ¿hornean galletitas para las fiestas? ¿cuales son sus recetas favoritas? ¿suelen decorarlas y de qué manera?

Que tengan un hermoso día lunes!

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