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Good morning dear friends! Day 17 of the advent and 1 week only until Christmas’ eve! How are your Christmas preparations going? We still have a few things to do, as happens every year, there seems to be no escape from last minute errands!

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I wanted to start this week with a table setting, probably the simplest of them all. I called it “Peace on Earth”because I thought about it after singing over and over -in my head- the song “Silent night,  Holy night”, which in Spanish is translated as “Noche de paz, noche de amor” (Peaceful night, night of love).  I had been watching the news, one cold morning, and I just wished there was peace where there is war, bombings, drones, and widespread suffering. I thought about how blessed we are not to have to worry about our safety and that of our children,  about how thankful I am for that and, as I was deep in these thoughts, gazing through the window at the olive trees that line my street,  “Silent night, holy night” started coming out of my ipod.

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I started, as always, with white tablecoth and napkins, white plates, our daily cutlery and wine and champagne glasses. But this time, I kept all other elements simple and white as well, without any accent color except for the vanilla of the cookies that form the Christmas trees and the green of the olive tree branches that were placed on top of the napkins.

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I used transparent glass plates and mini bowls to create ad-hoc cake stands  on which I placed the cookie trees that served as centerpieces(I inverted the bowls and placed the plates on top of them). The trees were made by piling 3 cookies of each of the 5 different sizes, interlining their sides. I did not glue them with royal icing (as is normally done), except for the final star, nor did I decorate them in any way, as you can see from the picture. If you prefer a whiter table, you could sprinkle them with icing sugar, or  decorate them with royal icing (which would be more time consuming, of course). I liked how they looked bare, so I left them as such.

 

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I placed white napkins on top of the white plates (as I always do) and , on top of them I put an olive tree branch and a small place setting card that I created with white cardboard paper, a snowflake stamp dipped in silver ink, and a silver pen. I added cream colored candles on  crystal candle holders and spread table crystals around the table, to add some sparkle without altering the mute color palette. Finally, I added a white votive candle next to each plate. Even though it is not really visible from the pictures, the light of the candles made the table crystals shine beautifully and light up the whole table, but in a very subtle, subdued way…

Have you decided how you are going to decorate your Christmas and/or your New Year’s table?  What colors will you be using?

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Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es el día 17 del adviento y falta apenas una semana para la noche buena ¿pueden creerlo? ¿Cómo van con sus preparativos? Nosotros aún tenemos cosas por hacer, parece que por más temprano que uno empiece con los preparativos siempre hay algo que queda para último minuto!

Quise comenzar esta semana con una idea para poner la mesa, y esta es quizás la más sencilla de todas las que he mostrado hasta ahora. La llamé “Paz en la tierra”porque se me ocurrió la idea despues de días de tener la canción “Noche de paz, noche de amor” sonando en mi cabeza una y otra vez. Una mañana f’ría, despues de mirar las noticias, con bombas, guerra y sufrimiento por doquier, me quedé pensando en cuán  afortunados somos de poder vivir en paz, de no tener que preocuparnos por nuestra seguridad ni la de nuestros hijos. Así estaba yo, sumida en mis pensamientos, mirando la hilera de olivos que se encuentran todo a lo largo de la vereda de mi casa, cuando “Noche de paz” comenzó a sonar en mi ipod. Y entonces preparé esta mesa.

Comencé, como siempre, con mantel y servilletas blancas, platos blancos, nuestros cubiertos de diario y copas de vino y de champagne. Pero esta vez, a diferencia de las anteriores, mantuve todos los otros elementos simples y blancos tambien, sin usar ningún otro color con excepción de la vainilla de las galletitas de los arbolitos de navidad, y del verde de las ramas de olivo colocadas sobre las servilletas.

Usé platos y mini bowls transparentes para crear pequeños pie de torta sobre los cuales colocar los arboles de galletitas que usé como centros de mesa (invertí los bowls y coloqué los platos encima de los mismos). Los arbolitos están hechos apilando 3 galletitas de cada uno de los 5 tamaños diferentes, de manera que las puntas de la galletita superior quede encima del espacio entre dos puntas de la galletita inferior. Las galletitas no están pegadas con glacé,como suele ser habitual, a excepción de la última (para mantenerla parada), ni están decoradas de ninguna manera. Si quieren hacer la mesa enteramente blanca, pueden espolvorear azucar impalpable sobre los arbolitos o bien decorarlos con glacé blanco. A mí me gustaron así, desnudos, y así los dejé.

Coloqué las servilletas sobre los platos, como siempre hago y, coloqué, sobre las mismas, una rama de olivo y una tarjeta de sitio hecha a mano con cartulina blanca, un sello de copo de nieve con tinta plateada y los nombres escritos en fibra plateada. Agregué velas color crema colocadas sobre candelabros de cristal, y esparcí pequeños cristales de mesa por doquier, para dar brillo sin modificar la palete de color. Finalmente, agregué una velita pequeña al lado de cada plato, las que hacían brillar como estrellitas los cristales (aunque ésto no se vea bien en las fotos).

¿Ustedes ya han decidido cómo decorar la mesa navideña? ¿Y la de fin de año? ¿Qué colores van a usar?

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