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Good morning dear friends! It’s day 16 of the advent, just 8 days left until Christmas’ eve. If you are anything like me, or most people I know, you are now looking for ways to simplify all holiday preparations because there’s just not enough time for overly complicated or expensive items anymore.  So, from now on, and for the remaining days of this 2012 online advent calendar, everything (recipes, crafts, gift ideas, table settings) will get eveneasier. No complicated decorations or expensive gift ideas, or crafts that would take hours and tons of expensive materials. No, that would only add to holiday stress and we want this to be a year of holiday zen instead.

So, for today’s post, the first home made edible gift idea of this calendar, I thought about something sweet and simple that you can give to neighbors, teachers, or even as a hostess gift. A gentile pensiero, as we call it in Italian, a token of affection that says : I was thinking about you.

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I made this jar of homemade hot chocolate with ingredients and materials that I already had at home, and that you most probably already have too: a recycled jar of marmalade, washed clean and sterilized, a white fabric with red polka dots, the same red ribbon and tiny baubles that I used for THIS table setting and, of course, the ingredients for my favorite hot cocoa recipe, which you can find here below:

Hot cocoa in a jar (serves 4 cups)

Ingredients:  1 cup powdered milk, 1/3 cup vanilla sugar, 1/2 cup cocoa,  4 teaspoons coffee creamer (coffee mate),  4 tablespoons small chocolate chips or chocolate shavings, 1 teaspoon ground cinnamon (optional)

Preparation: I like to layer the ingredients to achieve an ombré look, you here I mix the ingredients in separate bowls before adding each layer, as follows:

Layer 1: 1 cup powdered milk and sugar

Layer 2: 1/4 cup cocoa and coffee creamer

Layer 3: 1/4 cup cocoa and cinnamon

Layer 4: chocolate chips

The person that receives the jar, simply has the put the content of the jar  in a jug and add 4 cups of boiling water! Delicious, creamy hot chocolate ready to relax and unwind after a long, cold day!

If the person you are giving the jar to does not eat dairy, you can replace the milk and creamer by powdered almond milk.

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After I layered all ingredients and put the lid on, I cut a square of fabric and put it on top of the jar, securing it with an elastic band. I then added a ribbon, inserted two tiny baubles and tied it with a knot. I placed the jar inside a cookie box, and I added a few homemade cookies inside red cupcake liners, to complete the gift. It’s like a mini hot chocolate tray to go.

Do you like it? Do you generally give edible gifts or opt for something else?

 

Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es el día 16 del adviento, y faltan apenas 8 días para la nochebuena. Si ustedes se parecen a mí y a la mayoría de las personas que conozco, a estas alturas están buscando ideas que los ayuden a simplificar todos los preparativos, porque ya no hay tiempo para nada complicado ni carísimo. Así que, con esta premisa, todas las ideas que les traeré durante éste y los próximos días (recetas, manualidades, mesas, regalos), serán aún más fáciles que las que les he traido hasta ahora. Nada de manualidades que llevan días y requieren materiales imposibles, nada de decoraciones complicadas, ni ideas de regalos para presupuestos abultados. No, eso sólo agregaría stress a estas fiestas y el objetivo es justamente lo contrario:  que las fiestas de fin de año sean celebraciones zen.

Para este post, el primero en que les traigo una idea de regalo comestible, pensé en algo dulce y simple, en un regalito que puede hacerse a vecinos, maestras, compañeros de trabajo, y hasta a la persona en cuya casa celebremos las fiestas.  Un gentile pensiero, como decimos en italiano, algo que dice “pensé en tí”.

Hice este frasquito de chocolate caliente con materiales e ingredientes que tenía en casa y que seguramente ustedes tambien tienen en la suya: un frasco de mermelada, reciclado, lavado y esterilizado, tela blanca con pintas rojas, la misma cinta roja de raso y las mismas bolas navideñas que usé para ESTA mesa, y los ingredientes que les detallo a continuación:

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Chocolate caliente en frasco (para 4 tazas)

Ingredientes: 1 taza de leche en polvo, 1/3 taza de azucar vainillada, 1/2 taza de cacao amargo, 4 cucharaditas de coffee mate, 4 cucharadas de chispas de chocolate, 1 cucharadita de canela en polvo (opcional)

Preparación: Me gusta presentar estos frasquitos de manera que los ingredientes queden en degradée, por lo que los mezclo por separado antes de agregarlos, de la siguiente manera:

1era capa: leche y azucar

2da capa: 1/4 taza de cacao y coffee mate

3era capa: 1/4 taza de cacao y canela

4ta capa: chispas de chocolate

La persona que reciba el frasquito sólo deberá agregar 4 tazas de agua y tendrá un delicioso y cremoso chocolate caliente para relajarse y disfrutar solo o en familia!

Si la persona a quien le hacen el r

egalo no consume lacteos, sólo deberán reemplazar la leche y el coffee mate por leche de almendras en polvo.

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Para finalizar la presentación, una vez que coloqué todos los ingredientes y cerré el frasquito, corté un cuadrado de tela con tijera de puntas, y lo coloqué sobre la tapa, asegurándolo con una banda elastica roja. Luego coloqué cinta de raso alrededor, ensarté las bolitas de navidad por los extremos y la até haciendo un nudo sencillo. Coloqué el frasco en una caja, y agregué galletitas caseras en pirotines de cupcakes de color rojo, para completar el regalo. Es como una mini  bandeja de chocolate para llevar!

¿Qué me dicen, les gusta? ¿ Son de regalar cosas comestibles o suelen optar por otro tipo de detalles?

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