Day 24:Last minute dessert idea: Pandoro surprise {entertain!}

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Good morning dear friends! Today is Christmas’ eve and this is the last post of the 2012 advent calendar! I can imagine that, by now, all presents are wrapped, all menus are more or less figured out, and you must already have an idea of how you want to set up your Christmas table, am I right? Or maybe not?

In case you need a last minute idea, here is one of my favorites, a twist on the traditional Pandoro/Panettone/Pan dulce, that we normally eat after the toast, back home in Argentina. And because it is a last minute idea, it requires no baking, no effort at all, and it requires only two store-bought items: pandoro/panettone/pan dulce and ice cream.

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1) Begin by cutting the top of the Pandoro, and carving a hole with a serrated knife, as in the picture below.

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 2) Using a spoon, fill the hole with the ice cream of your choice. In this occasion, I used caramel but my favorite is actually stracciatella, or plain vanilla if you are using pan dulce instead of pandoro.  It is better to let the ice cream sit at room temperature for 15 minutes before using it, so that it’s softer  and easier to work with. But if you are in a rush, simply mix it with a spoon until it reaches the right consistency.

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3) Place the” cap” of the pandoro back on top, wrap in foil and put the pandoro in the freezer for 2 to 3 hours.

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4) For serving, you have two options:  serve it as you would serve an ice cream cake, straight out of the freezer, dusting it with icing sugar or pouring chocolate sauce on top, or as a chaud-froid, by placing the pandoro a few seconds in the microwave to heat the exterior without melting the interior, then adding hot chocolate sauce on top. If you don’t have a microwave, you can heat the oven, turn it off and place the pandoro inside for 5 minutes maximum. This will make the exterior slightly warm, without completely melting the ice cream inside.

May your celebrations be merry and bright, and may your heart be full of love, today and always!

Have a lovely Christmas, dear friends!

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Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es nochebuena, y este es el último post de este calendario de adviento virtual 2012. Imagino que, para este momento, todos los regalos estaran ya envueltos, el menú delineado, y ya tendrán una idea de cómo quieren poner la mesa para la cena de navidad…o quizas no?

Por si acaso lo necesitan, aquí les dejo una idea de último minuto que me encanta, una vuelta de tuerca al tradicional Pandoro/Pan dulce/ Panettone con el que solemos brindar, en Argentina, cuando suenan las 12 campanadas anunciando que ya es Navidad. Como es una idea de último minuto, no requiere horneado, ni decoración, ni esfuerzo, sólo dos ingredientes comprados: el panettone/pandoro/pan dulce y helado.

1) Comiencen por cortar la tapa del pandoro y ahuequenlo con un cuchillo serrucho.

2) Con una cuchara, coloquen helado en el hueco. Yo usé helado de caramelo en esta ocasión, pero mi preferido es el de crema granizada para el pandoro, y uno de buena vainilla para el pan dulce.  Tengan en cuenta que es mejor que el helado no esté demasiado duro, asi que saquenlo de la heladera 15 minutos antes de usar, o bien revuelvanlo unos minutos con una cuchara hasta que se ablande.

3) Coloquen la tapa nuevamente en su lugar, cubran en papel film  y lleven al freezer por al menos dos a tres horas

4) Para servir, hay dos opciones igualmente ricas: presentarlo como una torta helada, o sea ni bien sacado del freezer, espolvoreado con azucar impalplable o acompañado de salsa de chocolate ; o bien como un chaud froid, colocandolo un par de segundos en el microondas para que el exterior se caliente apenas, sin derretir el helado, y acompañarlo de salsa de chocolate caliente.  Si no tienen microondas (como yo), calienten el horno y, cuando tenga temperatura, apaguenlo y coloquen el pandoro dentro por un máximo de 5 minutos. Recuerden que no queremos que el helado se derrita, sólo calentar apenas el exterior, para generar una textura y sensación diferentes al probarlo.

Espero que sus celebración sean maravillosas y muy felices, y que sus corazones estén llenos de amor, hoy y siempre!

Que tengan una muy feliz navidad, queridos amigos!

Day 18: DIY gift idea: Home made cake mixes and a recipe {give!}

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Good morning dear friends! It’s day 18 of the advent and here I bring you another edible gift idea: a cake mix for a delicious mocha chocolate chip cake – with recipe included, of course.

This recipe is not my own. It appeared on Hallmark magazine in January 2008, a beautiful publication that, unfortunately, doesn’t exist anymore. I was living in Ivory Coast at the time, working in peacekeeping and was subscribed to the magazine, that I received by post on a bi-monthly basis and this was the last number I received before moving to Cyprus. It was like a breath of fresh air, full of lovely ideas, crafts and delicious recipes.

It was in its pages that I saw this cake for the first time, as well as the way to layer it for a present, which I have adapted below. The article included other recipes as well, but I haven’t tried them yet. I promise to share them with you as soon as I do!

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The great thing about this gift is that it takes out all stress from making a cake from scratch. People who hate baking generally hate the precision it requires, the measuring, sifting, scooping…by doing all that work for them, we take away all difficulty. The person who receives this mix only has to add a few ingredients and follow a few simple steps (the same that are required when making a box cake) and in a less than an hour they will have a delicious, preservatives-free cake with fresh ingredients ready to be eaten.

You could also prepare this cake mix for yourself, without the fancy label and packaging, and keep it ready for those times when you want a home baked cake but you don’t feel like going through all the trouble. It is also a great option when travelling for a short time, to the mountains or to the beach, when we don’t feel like bringing all our baking equipment with us. We can just pre-measure all dry ingredients at home, toss them in a Ziploc bag or any other container, and finish baking at our destination. Another advantage? The mix lasts for 6 months!

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Here is the recipe and the instructions for layering it as in the pictures

Mocha chip cake (adapted from Hallmark Magazine of January 2008)

Ingredients: (for making the cake at home): 2 cups sifted cake flour, 1 tablespoon espresso, 2 teaspoons baking powder, 1 teaspoon baking soda, 1/2 teaspoon salt, 1/2 cup unsweetened cocoa, 2/3 cup brown sugar, 2/3 cup granulated sugar, 1/4 cup powdered milk , 1/2 cup mini chocolate chips, 170 grs or 3/4 cup butter or margarine, 3/4 cup water, 3 eggs, 2 tablespoons vanilla extract (the last  four are the ingredients to be added by the recipient of the cake mix jar)

Note: If you don’t have cake flour, you can make it at home. For each of  all purpose flour, remove 2 tablespoons from it and add 2 tablespoons cornstarch. Sift together several times, to integrate.

Preparation of the cake mix: I am detailing below how to layer the mix, as described by Hallmark magazine. You can also put each ingredient as an individual layer, it doesn’t affect the final outcome, but make sure to sift together flour,baking powder and baking soda before adding them for better results.

Layer 1: 3/4 cup cake flour, espresso, baking powder and baking soda

Layer 2: 1 cup cake flour and cocoa

Layer 3: 1/4 cup cake flour and brown sugar

Layer 4: granulated sugar and powdered milk

Layer 5: chocolate chips

Instructions (to be included with the cake mix):

1) Pour all contents of the jar in a bowl and mix briefly

2) Add 170 grs of soft butter and ½ cup of water and beat on medium speed for  3 minutes

3) In another bowl, beat 3 eggs with ¼ cup of water and 2 teaspoons vanilla extract

4) Add egg mixture to cake batter in 3 times, mixing well after each addition.

5) Divide the batter in two and pour it in two 9 inch/20 cms round cake pans, previously greased and dusted with cocoa or flour (cocoa doesn’t leave a white trace and adds to the chocolatey flavor)

6) Bake at 175C or 350 F for 20 to 30 minutes, or until a stick inserted in the middle comes out clean

7) Let cool and frost  with vanilla, mocha or chocolate frosting, if desired.

 

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Once I had measured, mixed and layered all ingredients, it was time to beautify the present. I cut a circle of Christmas paper (which came with a crafts magazine) and glued it to the top of the jar. I prepared a small card, containing the instructions, with a small piece of red cardboard paper, zig zag scissors, a hole punch and party circles that I downloaded for free from catch my party (I will show you other uses of those free printables in posts to come). I also copied the instructions in a word document (using  calibri font, size 8), printed it, cut it and glued it to the inside of the card. Then, I punched a hole and attached it to the jar with red and white baker’s twine.

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The whole present also included a red kitchen towel,  a home made greeting card, two bars of good quality chocolate and recipes for my favorite vanilla, mocha and chocolate frostings, as well as recipes for making hot chocolate. Everything was placed in a white straw container, and tied with red ribbon.   I truly hope the persons I am giving it to will like it!

Do you like it?

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Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es el día 18 del adviento y aquí les traigo otra idea de regalo comestible: una mezcla casera para una torta moca de chocolate (o sea, con café), con receta incluida, por supuesto.

Esta receta no es de mi autoría, la ví en el número de enero de 2008 de una revista que lamentablemente ya no existe, Hallmark Magazine. Este número en particular lo recibí por medio de una suscripción, justo antes de venir a vivir a Chipre. Era una revista preciosa, llena de manualidades, recetas deliciosas e ideas creativas. En sus páginas encontré esta receta que hoy comparto con ustedes, y la idea de regalar mezclas pre hechas. El artículo incluía otras receta que no incluyo porque aún no las he probado, pero tengan seguro que, en cuanto lo haga, las compartiré aquí con ustedes!

Este es un regalo que me encanta hacer porque quita todo el stress que mucha gente siente al preparar una torta casera. La mayor parte de la gente que conozco a la que no le gusta la repostería, suele tenerle miedo y hasta odiarla por la precisión que ésta requiere, por cómo hay que medir, cernir y pesar los ingredientes. Con este regalo, nosotros hacemos todos esos pasos por ellos, y quien lo recibe sólo tiene que actuar como con una torta de caja: agregar ingredientes húmedos y mezclar. Unos pocos pasos despues y en menos de una hora tendrán una torta casera, sin conservantes y con ingredientes frescos, lista para ser disfrutada.

Tambien pueden usar esta idea para preparar mezclas para ustedes mismos, y dejarlas listas para esos días cuando tenemos ganas de comer algo caserito pero no tenemos ganas de tomarnos todo el trabajo que ello implica. Tambien es una buena idea para cuando salimos de vacaciones por un dias, al campo o a la playa, y no queremos trasladar todo nuestro equipo de reposteria (cucharas medidoras, balanzas y demases). Sólo tendremos que medir y pesar todo en casa, ponerlo en una bolsa Ziploc o en otro recipiente y terminar la preparación donde sea que vayamos. Otra ventaja más? La mezcla dura 6 meses!

Aqui les dejo la receta y las instrucciones para que las capas queden como en la foto:

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Torta moca de chocolate (adaptada de la edicion de enero 2008 de Hallmark Magazine)

Ingredientes (para hacer la torta en casa): 2 tazas de harina de reposteria, 1 cucharada de espresso en polvo, 2 cucharaditas de polvo de hornear, 1 cucharadita de bicarbonato sodico, 1/2 cucharadita de sal, 1/2 taza de cacao amargo, 2/3 taza de azucar moreno, 2/3 taza de azucar comun, 1/4 taza de leche en polvo, 1/2 taza de chispas de chocolate, 170 grs de manteca o margarina, 3 huevos, 3/4 taza de agua, 2 cucharadas de extracto de vanilla (estos últimos cuatro ingredientes deberán ser agregados por la persona que recibe el regalo, si es para regalar).

Nota: si no tienen harina de reposteria, pueden hacerla casera de la siguiente manera: Por cada taza de harina común, retiren 2 cucharadas soperas y reemplacenlas por maizena (fécula de maiz). Tamicen varias todo para que se integre bien, y listo!

Preparación de la mezcla pre hecha: La forma de presentación que les detallo a continuación es la sugerida por Hallmark magazine. Tambien pueden  colocar los ingredientes uno a uno, de manera individual, pero asegurense de tamizar harina, polvo de hornear y bicarbonato antes de hacerlo, para que la torta quede perfecta.

1er capa: 3/4 taza de harina, espresso, polvo de hornear y bicabonato sódico

2da capa: 1 taza de harina y cacao amargo

3er capa: 1/4 taza de harina y azucar moreno

4ta capa: azucar comun y leche en polvo

5ta capa: chispas de chocolate

Instrucciones (deben acompañar el frasco con la mezcla): 

1) Coloque el contenido del frasco en un bowl amplio y mezcle brevemente

2) Agregue 170 grs de manteca y 1/2 taza de agua y bata con batidor electrico a velocidad media por 3 minutos

3) En otro bowl, bata los huevos con 1/4 taza de agua y 2 cucharadas de vainilla

4) Agregue la mezcla de huevos al resto de la masa en tres tiempos y bata bien luego de cada adición.

5) Divida la mezcla en dos y coloque en dos moldes de torta de 20 cms, enmantecados y espolvoreados con cacao o harina (yo prefiero cacao para tortas de chocolate porque no deja pelicula blanca y hace que el sabor sea aun mas chocolatoso)

6) Cocine en horno a 175 grados por 20 a 30 minutos

7) Retire, deje enfriar, rellene con crema de vainilla, moca o de chocolate (si asi lo desea) y espolvoree con azucar impalpable.

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Una vez que mezclé los ingredientes y los coloqué en el frasco, llegó la hora de arreglarlo para que quedara bonito para regalo. Corté un círculo de papel navideño (que había venido de regalo con una revista de manualidades) y lo adherí a la tapa del frasco. Preparé una tarjetita con cartulina roja, tijera de puntas, un troquel individual y unos printables gratis que encontré en catch my party. Copié las instrucciones en word (con letra calibri, tamaño 8), las imprimí, recorté y pegué a la tarjeta. Luego usé el troquel para hacer un agujero y adjunté la tarjeta al frasco con hilo rojo y blanco.

El regalo tambien incluía un repasador rojo, dos tabletas de chocolate de buena calidad, una tarjeta hecha a mano, recetas  para mis cremas de vainilla, moca y chocolate preferidas, y recetas para preparar chocolate caliente. Coloqué todo en una cajita de paja de color blanco y finalicé la presentación con un moño rojo.

Espero que este regalo le guste a quienes pienso entregarselo! Y a ustedes ¿les gusta?

Day 16: DIY gift idea: Home made hot chocolate jars {give!}

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Good morning dear friends! It’s day 16 of the advent, just 8 days left until Christmas’ eve. If you are anything like me, or most people I know, you are now looking for ways to simplify all holiday preparations because there’s just not enough time for overly complicated or expensive items anymore.  So, from now on, and for the remaining days of this 2012 online advent calendar, everything (recipes, crafts, gift ideas, table settings) will get eveneasier. No complicated decorations or expensive gift ideas, or crafts that would take hours and tons of expensive materials. No, that would only add to holiday stress and we want this to be a year of holiday zen instead.

So, for today’s post, the first home made edible gift idea of this calendar, I thought about something sweet and simple that you can give to neighbors, teachers, or even as a hostess gift. A gentile pensiero, as we call it in Italian, a token of affection that says : I was thinking about you.

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I made this jar of homemade hot chocolate with ingredients and materials that I already had at home, and that you most probably already have too: a recycled jar of marmalade, washed clean and sterilized, a white fabric with red polka dots, the same red ribbon and tiny baubles that I used for THIS table setting and, of course, the ingredients for my favorite hot cocoa recipe, which you can find here below:

Hot cocoa in a jar (serves 4 cups)

Ingredients:  1 cup powdered milk, 1/3 cup vanilla sugar, 1/2 cup cocoa,  4 teaspoons coffee creamer (coffee mate),  4 tablespoons small chocolate chips or chocolate shavings, 1 teaspoon ground cinnamon (optional)

Preparation: I like to layer the ingredients to achieve an ombré look, you here I mix the ingredients in separate bowls before adding each layer, as follows:

Layer 1: 1 cup powdered milk and sugar

Layer 2: 1/4 cup cocoa and coffee creamer

Layer 3: 1/4 cup cocoa and cinnamon

Layer 4: chocolate chips

The person that receives the jar, simply has the put the content of the jar  in a jug and add 4 cups of boiling water! Delicious, creamy hot chocolate ready to relax and unwind after a long, cold day!

If the person you are giving the jar to does not eat dairy, you can replace the milk and creamer by powdered almond milk.

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After I layered all ingredients and put the lid on, I cut a square of fabric and put it on top of the jar, securing it with an elastic band. I then added a ribbon, inserted two tiny baubles and tied it with a knot. I placed the jar inside a cookie box, and I added a few homemade cookies inside red cupcake liners, to complete the gift. It’s like a mini hot chocolate tray to go.

Do you like it? Do you generally give edible gifts or opt for something else?

 

Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es el día 16 del adviento, y faltan apenas 8 días para la nochebuena. Si ustedes se parecen a mí y a la mayoría de las personas que conozco, a estas alturas están buscando ideas que los ayuden a simplificar todos los preparativos, porque ya no hay tiempo para nada complicado ni carísimo. Así que, con esta premisa, todas las ideas que les traeré durante éste y los próximos días (recetas, manualidades, mesas, regalos), serán aún más fáciles que las que les he traido hasta ahora. Nada de manualidades que llevan días y requieren materiales imposibles, nada de decoraciones complicadas, ni ideas de regalos para presupuestos abultados. No, eso sólo agregaría stress a estas fiestas y el objetivo es justamente lo contrario:  que las fiestas de fin de año sean celebraciones zen.

Para este post, el primero en que les traigo una idea de regalo comestible, pensé en algo dulce y simple, en un regalito que puede hacerse a vecinos, maestras, compañeros de trabajo, y hasta a la persona en cuya casa celebremos las fiestas.  Un gentile pensiero, como decimos en italiano, algo que dice “pensé en tí”.

Hice este frasquito de chocolate caliente con materiales e ingredientes que tenía en casa y que seguramente ustedes tambien tienen en la suya: un frasco de mermelada, reciclado, lavado y esterilizado, tela blanca con pintas rojas, la misma cinta roja de raso y las mismas bolas navideñas que usé para ESTA mesa, y los ingredientes que les detallo a continuación:

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Chocolate caliente en frasco (para 4 tazas)

Ingredientes: 1 taza de leche en polvo, 1/3 taza de azucar vainillada, 1/2 taza de cacao amargo, 4 cucharaditas de coffee mate, 4 cucharadas de chispas de chocolate, 1 cucharadita de canela en polvo (opcional)

Preparación: Me gusta presentar estos frasquitos de manera que los ingredientes queden en degradée, por lo que los mezclo por separado antes de agregarlos, de la siguiente manera:

1era capa: leche y azucar

2da capa: 1/4 taza de cacao y coffee mate

3era capa: 1/4 taza de cacao y canela

4ta capa: chispas de chocolate

La persona que reciba el frasquito sólo deberá agregar 4 tazas de agua y tendrá un delicioso y cremoso chocolate caliente para relajarse y disfrutar solo o en familia!

Si la persona a quien le hacen el r

egalo no consume lacteos, sólo deberán reemplazar la leche y el coffee mate por leche de almendras en polvo.

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Para finalizar la presentación, una vez que coloqué todos los ingredientes y cerré el frasquito, corté un cuadrado de tela con tijera de puntas, y lo coloqué sobre la tapa, asegurándolo con una banda elastica roja. Luego coloqué cinta de raso alrededor, ensarté las bolitas de navidad por los extremos y la até haciendo un nudo sencillo. Coloqué el frasco en una caja, y agregué galletitas caseras en pirotines de cupcakes de color rojo, para completar el regalo. Es como una mini  bandeja de chocolate para llevar!

¿Qué me dicen, les gusta? ¿ Son de regalar cosas comestibles o suelen optar por otro tipo de detalles?

Day 13: Prettify your holiday cookies, Part IV: Chocolate transfers {bake!}

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Good morning friends! Day 13 of the advent and the last of this year’s  post about cookie decorating! I know some of you were expecting tutorials on royal icing, but I decided to leave those for next year, when we can dedicate several posts to different techniques. For those of you who would like to decorate cookies with royal icing and would like to know where to start, you may check THIS and THIS post, where I list links and resources as well.

Today’s technique is one that I had been curious about for quite a while, but had never tried before. When browsing party websites, I used to see those beautiful designer oreo cookies, and wondered how they made them, until I discovered that chocolate transfer sheets existed, and that I could buy them in Cyprus (tip for Cyprus residents: I got these at Sprinkles and Sparkles*). This is the first time I used one, so there’s definitely a lot of room for improvement, but they are really easy to use! I love how fast it is to decorate cookies with them, how pretty they look once finished, and also the fact that they represent and alternative to royal icing (which not everyone likes).

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I dipped two types of cookies, for experimentation purposes: chocolate covered oreos and a pine tree chocolate cookie. Bird, from Bird’s party, made a tutorial showing how to create a really perfect finish for oreos that are not already covered in chocolate and which you can check HERE. The method I use is more appropriate for cookies that have a shape other than circular.

Here it is:

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1) Melt the chocolate and cut the transfer sheet (which comes in A4 size) to match the size of the cookies. I cut stripes and the cut those stripes into small squares.

2) Holding the cookie in your hand, invert it and dip it in the chocolate, front-side down. Dip it well.

3) Lift the cookie, invert it so that the excess chocolate drips, and tap your hand against the counter a couple of times, so that the surface becomes smooth and even.

4) Put the cookie on a wire rack or parchment paper and place the transfer sheet on top of it.

5) Using your fingers, smooth the sheet, especially the sides, so as to make sure that it adheres properly to the chocolate, and to get rid of any air bubbles.Let the chocolate set and harden (about an hour. You can also accelerate the process by putting then in the refrigerator)

6) Carefully, lift the transfer sheet to reveal the design. Smooth the sides, if necessary.

That is all it takes! Isn’t it wonderful? Beautifully decorated cookies in virtually no time!

Have you used this method before? Would you like to try it?

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Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Día 13 del adviento, y hoy nos toca el último tutorial sobre cómo decorar galletitas para las fiestas.  Sé que varios de ustedes estaban esperando tutoriales acerca de cómo decorar galletitas con glacé real, pero decidí dejar los mismos para el año que viene, cuando pueda dedicar varios posts a mostrarles diferentes técnicas. Para aquellos que quieran decorar galletitas de esa forma en estos días, pueden ver ESTE y ESTE post, donde además de enseñar técnicas básicas, adjunto links y recursos que pueden encontrar online.

La tecnica de hoy es una que tenía ganas de probar desde hacía tiempo. Cuando miraba páginas dedicadas a fiestas siempre veía esas oreos preciosas, con diseños complicados y me preguntaba cómo los lograban. Luego, un día, aprendí que existían las llamadas láminas de transferencia de chocolate y que hasta podía conseguirlas en Chipre! Esta es la primera vez que uso una, así que se imaginarán que hay mucho que mejorar, pero me han resultado super faciles y me encanta el resultado tan bonito y tan rápido que dan, así como que sean una alternativa al glacé que, convengamos, no le gusta a todo el mundo.

Yo hice la impresión en dos tipos de galletitas; oreos ya bañadas en chocolate blanco (compradas), y unas cookies de chocolate con forma de pino de navidad. Bird, de Bird’s party, hizo un tutorial muy bueno hace unos días acerca de cómo bañar oreos comunes y hacer la impresión al mismo tiempo, para que queden perfectas. Pueden ver ese tutorial AQUI. La tecnica que yo usé es más apropiada cuando queremos hacer la transferencia en una galletita de forma diferente o tamaño más grande.

Para hacerlas, sigan estos pasos:

1) Derritan el chocolate. Corten la hoja de transferencia (que viene en tamaño A4) del tamaño de las galletitas. Yo la corté en tiras horizontales, que luego dividí en pequeños cuadrados.

2) Tomen la galletita con la mano, inviertanla y sumerjanla cara abajo en el chocolate. Asegurense que quede bien impregnada.

3) Con la galletita aun en su mano, inviertanla para que el exceso de chocolate comience a deslizarse por el borde y golpeteen el canto de la mano contra la mesa, para que se empareje y alise.

4) Coloquen la galletita sobre una rejilla o papel manteca y pongan la  hoja de transferencia sobre la misma.

5) Usando la yema de los dedos, alisen la hoja de transferencia, especialmente en los bordes, para asegurarse que ésta se adhiera correctamente al chocolate, y que no queden burbujas de aire. Dejen que el chocolate se enfríe y endurezca (aproximadamente una hora, o pueden acelerar el proceso colocando las galletitas en la heladera)

6) Una vez que el chocolate haya endurecido y con mucho cuidado, despeguen la hoja de transferencia, levantandola por un costado. Emparejen los costados, de ser necesario.

Y listo, nada más, eso es todo lo que lleva hacerlas! No es maravilloso? Galletitas decoradas de manera bonita y en nada de tiempo!

Han usado este método antes? Les gustaría probarlo?

 

 

 

 

 

 

*I have no affiliation whatsoever to Sprinkles and Sparkles. The reason I mentioned where I got the transfer sheets is as a service to my readers, and only because people have asked me before where to buy them. You may also get them online from HERE

 

Day 11: Prettify your holiday cookies, part III: Chocolate! {bake!}

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Good evening dear friends! Today, on day 11 of the advent, we continue decorating cookies, this time with a star ingredient: chocolate!

I love, love, loooove chocolate and I almost everyone I know also does, so I thought that it would be a good idea to include a mini section on super easy chocolate decorations. These are all very simple ways to spice up your cookies, that do not require anything more than a heat proof bowl for melting the chocolate, and a spoon. If you have a cooling rack to let the chocolate drip, so much the better, but if you don’t, you will still be able to make these cookies.

Working with chocolate can be tricky and the key is to melt it properly so as to achieve the right texture, and so as to make it last. It is important not to overheat it, or you will end up with something more similar to cookie dough than fluid, beautiful chocolate, and you should be particularly careful about this when working with white chocolate which, in my experience, can be quite moody.

Start by chopping the chocolate into small chunks and putting them in a heat proof bowl. Place the bowl over a saucepan containing a small amount of water, and bring it to low heat. The bowl should not touch the water, we just want the steam to melt the chocolate. Let the first pieces start to melt, shake the bowl a little bit and, when about 50% of it has melted, remove the bowl from the heat and mix with a wooden spoon. The remaining chocolate will melt when mixing. The reason I don’t let all chocolate melt over the heat is that it runs the risk of overheating (it has happened to me before). Once all chocolate is melted, continue mixing vigorously until it’s fluid and easy to work with.

Now that your chocolate is melted, let’s begin playing with those cookies!

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You will need: dark chocolate, white chocolate and for some variations, ground nuts (I used almonds). You could also use chocolate/candy food coloring in case you want to add some more variety to the mix. Note that candy/chocolate coloring is different from general gel food coloring:it contains even less water, so as not to spoil the chocolate’s texture.Make sure that you are using the right kind!

Here are the versions I did:

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1) Full coverage: The first, most obvious option, is to fully cover the cookies in chocolate, either black or white. You can cover single or sandwich cookies, they both taste delicious. When you are covering your cookies fully, it is better to use a wire rack, because it allows the excess chocolate to drip, without creating a mess at the bottom. Simply pour a spoon or two of chocolate over the cookie, tap the rack against the counter a couple of times (so that the chocolate distributes evenly and there are no air bubbles) and let it drip and dry.

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2) Half covered: This is an option that I like, not only because of how it looks, but also because the chocolate does not hide the cookie’s other flavors. It is very easy to do, as you can see from the pictures above: hold the cookie vertically, above the bowl of melted chocolate and, with a spoon or spatula, drop chocolate over the lower part of the cookie. Shake it slightly, so that the excess chocolate drips and then place it on a wire rack to finish drying.

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3) Half covered, with nuts: Pour crushed nuts of your choice,  or slivered almonds over the chocolate, right after placing the cookies on the wire rack. Let it dry. This is a delicious option for shortbread cookies!

 

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4) White and dark chocolate covered cookies: Another easy variation of the above, this time using both types of chocolate. Proceed to cover one side of the cookie, as shown in point 2 above, and let it dry. Once dry, cover the other half with the other chocolate. Let dry.

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5) Marbled chocolate cookies: Cover the cookie completely with one color of chocolate and then, before it sets,  add drops of the other chocolate here and there and immediately draw over them with a toothpick, moving your hand back and forth between the two chocolates.

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6) Piped chocolate cookies: In order to make this design, you will need a disposable piping bag or a paper cornet. If you want to know how to make a paper cornet to pipe chocolate, you can check THIS video from Dyane Bakes, which is great.

Melt the chocolate and, once it reaches the appropriate texture, introduce a few spoons inside a cornet or piping bag. Cut a small aperture at the bottom of it and draw as with a pencil brush. You will need to work fast because the chocolate may harden inside the piping bag quite fast. If this happens, put the piping bag under running warm water until it melts again.

 

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7) Chocolate stripes: Easy breezy. Hold the cookie over the bowl of melted chocolate, dip a spoon in it, let it drip until the stream of chocolate becomes thin and drizzle the cookie, moving your hand fast back and forth. Repeat with another color if you so desire.

 Do you like these ideas? Which type of chocolate is your favorite?

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  Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Hoy, en el 11avo día del adviento vamos a seguir decorando galletitas, esta vez con un ingrediente estrella: el chocolate!

Amo, amo aaaaaaaaamo el chocolate, especialmente el bien amargo, y la mayoría de la gente que conozco tambien es fanática del mismo, así que pensé que podría ser una buena idea incluir una mini sección con decoraciones chocolatosas. Todas estas son formas muy sencillas de cambiar un poco sus galletitas, que requieren como todo instrumental un bowl resistente al calor para derretir el chocolate, y una cuchara. Si tienen una rejilla sobre la cual bañar las galletitas, es mejor porque ésta permita que el chocolate corra sin apelotonarse debajo, pero si no tienen una, tranquilos que tambien puede hacerse sólo quedará un poco menos prolijo).

Trabajar con chocolate tiene sus bemoles, pero la clave está en derretirlo correctamente y asegurarnos de templarlo bien antes de comenzar, para que tenga la textura adecuada y para que se deslice correctamente.  Es muy importante no sobrecalentarlo, porque de hacerlo así terminaremos con un masacote más parecido a masa de galletas que a chocolate derretido! Tengan cuidado especialmente al trabajar con chocolate blanco, ya que en mi experiencia, es bastante temperamental.

Comiencen por cortar en trozos pequeños el chocolate y coloquenlos en un bowl resistente al calor. Luego, coloquen agua en una olla pequeña, y luego pongan el bowl sobre la misma, asegurándose que éste no toque el agua (sólo queremos que el vapor derrita el chocolate). Lleven la olla a fuego mínimo y,cuando el chocolate comience a derretirse,agitenla un poco para que el calor se distribuya. Cuando se haya derretido un 50% aproximadamente, retiren la olla del fuego y comiencen a mezclar vigorosamente. El chocolate restante se derretirá al entrar en contacto con el que ya está derretido, a medida que mezclamos. La razon por la que yo no dejo que todo el chocolate se derrita con la olla al fuego es que así se corre el riesgo de sobrecalentarlo, y arruinarlo (me ha pasado!). Una vez que todo el chocolate se ha derretido, continuen mezclando hasta que adquiera una textura fluida, con la cual sea facil trabajar.

Ahora que ya tienen listo su chocolate, empecemos a jugar con las galletitas!

Para hacer las galletitas que les mostraré a continuación necesitarán chocolate amargo o semi amargo y chocolate blanco y, para algunas, tambien nueces picadas a elección (yo usé almendras). Tambien pueden teñir el chocolate blanco con colorante, para añadir variedad, pero tengan en cuenta que los colorantes de chocolate no son los mismos que los de otras preparaciones, porque tienen que tener menor contenido de agua para no estropearlo. Asegurense de usar el colorante correcto si quieren teñir su chocolate!

He aquí las galletitas que hice en esta ocasión:

1) Galletitas totalmente bañadas en chocolate: Esta es la opción más obvia y sencilla.Pueden bañarse así galletas individuales o alfajorcitos, con cualquier chocolate. Ambas opciones son deliciosas. Cuando cubran sus galletitas completamente,tengan en cuenta que es mejor usar una rejilla para que el chocolate extra pueda gotear sin crear un pegotero en la base de la galletita. Para hacerlas, coloquen las galletitas sobre una rejilla, viertan una cucharada o dos de chocolate, golpeteen un par de veces la rejilla contra la mesada para que el chocolate se distribuya bien y no haya burbujas de aire, y dejen secar un par de horas.

2) Galletitas bañadas por la mitad: Esta opcion me encanta, no sólo por cómo luce sino tambien porque evitamos que el chocolate tape los aromas de las galletitas (sobre todo el negro, que puede ser invasivo). Hacerlas es muy sencillo: tomen la galletita y coloquenla de manera vertical sobre el bowl de chocolate. Con una cuchara o espatula, viertan chocolate sobre la mitad de la galletita, sacudanla  un poco para que caiga el exceso y coloquenla sobre una rejilla para dejarla secar.

3) Galletitas bañadas por la mitad, con nueces: Espolvoreen nueces molidas a elección sobre la mitad cubierta de chocolate antes que se seque.Tambien pueden usar almendras fileteadas. Esta opcion es deliciosa con las galletitas de manteca.

4) Galletitas bicolor: Otra variante sencilla de la número 2. La clave está en hacer un lado primero, dejar que se seque, y luego bañar la otra mitad con el otro color.

5) Galletitas marmoladas: Bañen completamente la galletita con un chocolate y, una vez totalmente cubierta, agreguen gotas del otro chocolate en diversos lugares. Finalmente, dibujen diseños con un palillo escarbadiente,  mezclando los chocolates, moviendo la mano en forma de 8.

6) Galletitas con contorno de chocolate: Para hacer este diseño necesitarán una manga descartable o hacer un cono de papel como el que indican en este video. Derritan el chocolate y, una vez que haya alcanzado el temple, coloquen un par de cucharadas dentro del cono o manga y dibujen como lo harian con un pincel. Tengan en cuenta que deberán trabajar rápidamente porque de lo contrario el chocolate se endurecerá dentro de la manga. Si les ocurre esto último, coloquen la manga bajo un chorro de agua caliente. Si usan un cono de papel deberan sacar los restos de chocolate seco del mismo y derretirlo nuevamente.

7) Galletitas con rayas de chocolate: Facilísimas. Tomen la galletita y sostenganla con una mano sobre el bowl con chocolate. Sumerjan una cuchara en el mismo, elevenla, dejando que el chocolate corra hasta que el hilo sea fino y una vez que así sea, dibujen rayas de chocolate, moviendo la mano de izquierda a derecha rápidamente. Repitan con el otro chocolate si asi lo desean.

¿Les gustan estas ideas? ¿Cuál es su sabor de chocolate preferido?

Day 7: Prettify your holiday cookies, part II: fill, glaze and sprinkle {bake!}

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Good morning dear friends! 18 days until Christmas!

Now that you have made your cookie dough baked them in different shapes and prepared your fillings and glazes, let’s play with them and add some more cookies to your assorted cookie box! You may also want to get sprinkles, non pareils, sanding sugar, blanched slivered almonds, crushed nuts, funfetti and any other decoration of your liking.

 Ready? Ok, let’s begin. And remember: these are just a few ideas to spark your imagination.  I am sure that, when you start playing with whatever you have in hand, you will find many more options!

 

1) Sandwich cookies: The easiest idea is to sandwich two cookies of the same size and shape with a filling of your choice. In my previous post, I  gave you the recipe for a chocolate cream that tastes particularly delicious with the almond shortbread cookies, but you could also use nutella, vanilla cream, lemon curd, or jams and marmalades, such as orange, strawberry, or raspberry, for example.

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2) Combined sandwich cookies: This idea is a simple variation of the first one: combine the cookie flavors when sandwiching them. Different cookie recipes also have different textures and,when combined, they offer different taste experiences. You could combine, for example, a chocolate sugar cookie with an almond shortbread cookie, filling it with nutella; or join an orange sugar cookie with a vanilla sugar cookie, and sandwich them with lemon curd; or sandwich a lemon and an orange sugar cookie with raspberry or strawberry jam (the tart flavor of the citrus combines beautifully with the sweetness of the berries). Again, play around until you find your own favorites!

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3) Linzer cookies: These look so pretty, don’t you think? They are two cookies, sandwiched with strawberry or raspberry jam, with the peculiarity that the top cookie has a  cutout that reveals the jam, and has been sprinkled with confectioner’s sugar prior to sandwiching it (if you sprinkle the sugar after, it will cover the jam as well and the effect will be lost).

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4) Linzer cookies, decorated with sugar pearls (instead of  confectioner’s sugar): This is a sparkly twist on the traditional linzer cookies and, as you can see from the pictures, I changed the traditional filling as well, and used chocolate cream instead of jam in one of the cookies. In order to attach the sugar pearls you can use royal icing (home made or pre made as the one in the picture), or sugar glue.

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5) Lemon, orange or sugar glazed cookies: If you are thinking what to do with all the mini cookies you got left, after making linzer cookies, this is a good solution that also maximizes every bit of dough and saves you time. Place your cookies on a wire rack, pour one tablespoon of the glaze of your choice over each of them (Lemon glaze is my favourite) and let it set.  You could also move your spoon back and forth, quickly, when pouring the glaze, to create stripes of glaze instead of giving the cookies of full coverage.

6) Glazed cookies, decorated with sprinkles: This is a variation of the ones above. Place your cookies on a wire rack, pour one tablespoon of the glaze of your choice over each of them and  immediately spread a few sprinkles over them. I used the ones I have, but red and green ones would look adorable and appropriate for this season. Let the glaze set.

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7) Glazed cookies, decorated with sanding sugar:  Another easy variation to use with glaze.Just as before, place your cookies on a wire rack, pour one tablespoon of the glaze of your choice over each of them and  immediately spread sanding sugar over them. Let the glaze set and then lift the cookies and shake them to remove the excess sugar.

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8) Linzer cookies, glazed and decorated with sanding sugar: This option would look particularly pretty with a Christmas tree shaped linzer cookie, but I thought about it too late (he).  In order to make it, fill the bottom cookie with jam or other filling, as it is traditional but, instead of sprinkling the top cookie with confectioner’s sugar, put it on a wire rack, glaze it and add sanding sugar to it (as in the cookies above). The result will be a sparkly, crunchy linzer cookie that the kids will love!

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 9) Lemon glazed sugar cookies, with Christmas designs made with sprinkles and funfetti: Finally, here is a way to let out the little artist in you and/or play with the kids. Take all your sugar decorations out , pour the glaze of your choice over the cookies, and have fun creating Christmas shapes. I made a tree and a couple of wreaths but you could also make elf hats, stockings, stars…anything!

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Have fun decorating cookies! And make some extra dough, because there are more ideas to come!

 

Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Faltan sólo 18 días para la navidad!

Ahora que ya han preparado la masa de sus galletitas, las han horneado con formas diferentes, y tienen los rellenos y glaseados listos, es hora de comenzar a jugar con todos estos elementos y ampliar la variedad de nuestras cajas de galletitas surtidas. Preparen todos los ingredientes, y busquen todas las granas, azucares, perlas, non pareils, nueces, funfetti y demas decoraciones que anden dando vuelta por sus casas,  porque vamos a darles buen uso!

Listos? Comenzamos! Las ideas que les voy a mostrar a continuación son sólo algunas de las tantas posibilidades que existen…cuando empiecen a jugar con sus materiales y dejen volar su imaginación seguramente crearán muchas otras combinaciones diferentes!

Estas son mis opciones:

1) Galletas rellenas: La idea más sencilla de todas, sin, dudas, es la de unir dos galletitas de la misma forma y tamaño con un relleno que nos guste. La idea me gusta más con galletitas en miniatura, quedan más delicadas, pero eso es cuestión de gustos. En mi post anterior compartí la receta de una crema de chocolate que es ideal para combinar con las galletitas de almendra, pero tambien pueden usar otros rellenos, como nutella, crema de vainilla, lemon curd, o bien mermeladas y jaleas de naranja, frutilla o frambuesa, entre otras.

2) Galletas rellenas combinadas: Una variante simple de la opción anterior es combinar los sabores de las galletitas que uniremos con relleno. Por otra parte, diferentes recetas otorgan galletitas con textura diferente y, cuando las combinamos, ofrecen una experiencia gustativa diferente. Algunas combinaciones que me gustan mucho son, entre otras: galletita de chocolate y de almendras con relleno de nutella, galletita de naranja y vainilla con relleno de lemon curd, o galletita de limon y galletita de naranja con relleno de frambuesas o frutillas (la acidez de los citricos combina deliciosamente con la dulzura de las fresas y frutos del bosque). Jueguen hasta encontrar sus favoritas!

3) Galletitas Linzer: Son tan bonitas, no les parece? Se trata de dos galletitas, unidas con mermelada de frambuesa o frutilla, que tienen la peculiaridad de que la galletita superior está ahuecada, dejando ver el relleno, y ha sido espolvoreada con azucar impalpable antes de unir. Es necesario espolvorearla con azucar antes de unirla porque, si lo hacemos despues, el azucar cubrirá la mermelada y se perderá el efecto tradicional.

4) Galletitas Linzer, decoradas con perlas de azucar en lugar de azucar impalpable: Una variación para darle un poco de brillo a las Linzer tradicionales. Noten tambien que, en esta ocasión, tambien jugué con los rellenos y me tomé la libertad de colocar crema de chocolate en una de las galletitas. Las perlas de azucar pueden pegarse a la galletita con glacé real (casero o envasado), o bien con pegamento de azucar (sugar glue).

5) Glaseado de limón, naranja o azúcar: Esta es una buena solución para todas aquellas mini galletitas que les quedaron despues de ahuecar las que usaron para hacer las linzer, y asi ampliar de manera eficiente la variedad de su cajita de galletas surtidas. Coloquen la galletita en una rejilla y viertansobre la misma el glaseado que más les guste ( el de limon es mi preferido) y dejenlo secar. Tambien pueden glasearlas  moviendo la cuchara hacia delante y hacia atrás, rápidamente, para crear un efecto zebra.

6) Galletitas glaseadas y decoradas con granas de colores: Una variación de la opción anterior. Coloquen la galletita  en una rejilla, viertan sobre la misma el glaseado que más les guste e, inmediatamente despues, espolvoreen granas de colores. Yo usé las que tenía en casa, pero una combinación de granas verdes y rojas se vería preciosa y apropiada para esta época. Dejen secar el glaseado

7) Galletitas glaseadas y decoradas con azucar de colores: Coloquen la galletita en una rejilla y viertan sobre la misma el glaseado que más les guste e, inmediatamente, espolvoreen azucar de colores encima. Dejen secar el glaseaso y luego levanten la galletita con cuidado, y agitenla un poquito, para dejar caer el azúcar extra.

8)Galletitas linzer, glaseadas y decoradas con azucar de colores: Esta opción es ideal para las galletitas linzer con forma de arbolito de navidad pero se me ocurrió demasiado tarde (je). Para hacerla, rellenen la galletita de abajo de la manera tradicional pero, en lugar de espolvorear la galletita superior con azucar impalplable, colóquenla en una rejilla, viertan el glaseado deseado y luego espolvoreen azucar de colores sobre el mismo. El resultado será una galletita linzer brillante y crujiente que los niños adorarán!

9) Galletitas con glaseado de limón, y diseños hechos con granas y perlas de azucar. Finalmente, les dejo una opción para sacar su artista interior y/o jugar con los niños. Tomen todas sus decoraciones de azucar, coloquen la galletita ahuecada en una rejilla y viertan sobre la misma el glaseado que más les guste y luego diviertanse dibujando formitas navideñas con granas, perlas, funfetti y demás. Yo hice un arbolito y varias coronas, a modo de ejemplo, pero tambien pueden hacerse bastoncitos, gorros de elfo, medias navideñas, estrellas…prácticamente cualquier cosa!

Espero que se diviertan muchísimo decorando sus galletitas! Y guarden masa o hagan de más, porque la semana que viene llegarán más ideas todavía!

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