Day 14: A Simple Christmas table setting in White and Gold {Entertain!}

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Good morning friends!  It’s 10 days only until Christmas eve, so I thought it was time to bring you another table setting idea for you holiday celebrations. When I started planning the decoration and entertaining ideas for this advent calendar, I knew I wanted each tablescape to use different colors and elements, so that you could adapt them to whatever you have in hand, if you wish to do so. I wanted them to be simple, easy to put together, but pretty.

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For the first tablescape, I chose red, ribbon and baubles to complement the basic white background. For this tablescape I opted, instead,  for Gold thread, confetti and chocolates, making it apt for both Christmas and New Year’s. I also swapped the white votive candles for glittered ones (you can learn how to make them HERE), to add even more sparkle.

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I started, as always, with an all white canvas: white tablecloth and napkins, white plates, our everyday cutlery, white and champagne glasses and two unscented white candles. Then it was time to have fun and spread the confetti all over the table! I only needed to use one small pack (you can see how small it was from the picture above) and it really was more than enough. I love how fun, sparkly and celebratory it looks! They make the table glow, don’t you think?

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I placed the napkins on top of the plates, wrapped them in gold thread making a cross (the two sides were tied with a simple knot behind) and added a little chocolate truffle on top. You could replace the truffle for a chocolate coin, which would probably be more popular with kids. Then I placed the cutlery in the international informal way and added a glittered votive candle next to each plate.

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I also made a terribly simple centerpiece with a recycled glass vase, a  starry garland and a few old golden baubles that I hadn’t used in our tree this year. I simply added them in a more or less random manner, to add some visual impact, without much care.

Do you like it? Is this a color combination you would use in your home?

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 Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Faltan ya sólo 1o días para la navidad, así que pensé que ya era tiempo de traerles otra opción para decorar la mesa de fin de año. Cuando comencé a planificar los posts para este adviento, quise traerles opciones diferentes y por eso me propuse que cada diseño estuviera logrado con colores distintos y utilizando objetos diferentes, de manera que ustedes pudieran ver diferentes opciones y luego adaptarlas a su gusto y a los materiales que tuvieran a su disposición. Y la consigna para todos ellos era que tenian que ser simples, fáciles de armar y bonitos.

La primer mesa que les presenté estaba decorada en blanco, usando como  complementos el color rojo en tela, cintas y adornos navideños. En esta ocasión, en cambio, opté por el color dorado en todos los acentos:  confetti,hilo dorado y envoltorio de los chocolates, lo que la hace una mesa apta no sólo para navidad, sino tambien para recibir el año nuevo.Tambien cambié las velas blancas por velas con purpurina (pueden aprender a hacerlas AQUI), para darles más brillo a la mesa.

Comencé, como siempre, por una base completamente blanca: mantel de lino blanco, servilletas blancas, platos blancos , nuestros cubiertos de diario, copas de vino y champagne y velas blancas sin aroma. Luego llegó el tiempo de divertirse y esparcir el confetti por todas partes! Usé sólo un pequeño paquetito (el que ven en la segunda foto), y verdaderamente no hizo falta más. Les confieso que me encanta cuan divertido, brillante y festivo queda! Ilumina la mesa, no les parece?

Coloqué las servilletas encima de los platos, las até en cruz con hilo dorado, y agregué una trufa de chocolate sobre las mismas. Otra opción sería colocar una moneda de chocolate en lugar de la trufa, opción que seguramente sería más popular con los  niños. Finalmente coloqué los cubiertos a los costados, conforme el estilo informal internacional, y agregué una vela pequeña con purpurina al lado de los mismos.

Hice tambien un pequeño centro de mesa con un florero de vidrio reciclado, una guirnalda de estrellas y bolas doradas que no había puesto en el arbol este año. Agregué todo sin mucho cuidado, al azar, buscando sólo que la mesa tuviera un centro de atención visual.

Qué me dicen, les gusta? Son estos colores que usarían en sus casas? Cuentenme, que ya saben que soy curiosa!

Day 12: A hot chocolate tray around which to gather {connect!}

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Good morning dear friends! It’s day 12 of the advent and there’s only 12 days left until Christmas’ eve! How are your preparations going so far? Are you managing to keep your zen this holiday season? Because this is what I want to talk to you about today.

Have you noticed how everybody seems desperate to get together in December but your January calendar is normally empty? Are you running here and there like a headless chicken, trying to get everything ready before the multiple end of the year celebrations?  Did you start tons of decorating, crafting and baking projects but couldn’t finish any and now feel even more stressed out and overwhelmed than when you started? You are not alone. December can be both wonderful and extremely stressful at the same time, and it’s very easy to feel pressured to do things, to buy more…even connecting can feel like a chore when we have to do so with everyone, in special ways and in just 4 weeks time.

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So, this advent, I wanted to bring you something really easy, really simple, that requires virtually no preparation at all but can be just as effective for connecting and having a nice time as the most elaborate celebration: A hot chocolate station that you keep ready for visitors, reading with the children, watching Christmas movies, or simply unwinding after a busy day. I chose hot chocolate because…well, because I love chocolate , but also because it releases endorphin in your brain, and  it feels decadent, like a treat in itself. Also, hot chocolate is a winter classic which admits several variations: You can flavor it with peppermint, cinnamon, nutmeg and even pepper;  you can add to it whipped cream, coconut cream, marshmallows, chocolate shavings; you can mix white and dark chocolate, you can make it with coco, you can drink it thin or thick, like in Spain or in Italy (where they boil chocolate, milk and sugar with a bit of cornstarch because they like “all things to be clear and chocolate to be thick”).

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I wanted the setup to be really easy as well, something that you can pull off with no effort at all, so I thought about a tray, which can be carried around the house and moved if necessary…and you could even enjoy breakfast in bed during the weekends! What you need depends on your taste in chocolate, mine has: chocolate chips (because I like the creaminess they add), white chocolate snowflakes (they are like white chocolate chips, but fancier looking), cinnamon bark, candy cane, a jar of sugar, a box with assorted cookies (yes, that’s one of the times when those recipes and tutorials can be useful!) and a teapot where I put the milk I warm up right before serving. You could use powdered milk and just add boiling water, as well as use one of the many varieties of non-dairy milk (almond milk is my favorite for hot chocolate, but if you are unsure if a person has a food allergy, stick to rice milk instead).  You could also add marshmallows (I didn’t make mine yet) and use a hot cocoa mix instead of chocolate chips. If you don’t like chocolate, you can keep a couple of your favorite tea bags, or coffee (little secret: the chocolate is the excuse).

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I find that having the tray already set up makes me look for ways to slow down, and just enjoy a cup of chocolate and a couple of cookies. It avoids the stress of having to think what to serve if someone comes home and it is a welcoming, nice excuse for a simple, fuss-free way to gather with loved ones. My former boss used to bake cookies and offer them to clients when it was time to give them some bad news. When people were happily munching and complimenting her baking skills, she would deliver the news and, she said, they were received better than if given without them. Small treats have that special power, of making good things seem better and hard things easier to bear, possibly because we associate them with our childhood, that time when the World seem huge and our homes were always a safe heaven.So this holiday season, let’s use those powers to bring us closer to the ones we love, to let us appreciate and enjoy all the blessings in our life.

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 Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Día 12 del adviento, y ya faltan sólo 12 días más para la nochebuena. Cómo van sus preparativos? Están logrando mantenerse en estado zen estas fiestas? Porque de eso quiero hablarles hoy.

¿Se dieron cuenta que todo el mundo parece desesperado por juntarse en Diciembre pero la agenda está vacía para el mes de enero? ¿Estan corriendo como gallinas sin cabeza, para todos lados y sin parar, intentando dejar todo listo antes de todas las fiestas y celebraciones de fin de año? ¿Comenzaron millones de proyectos de decoración, cocina y manualidades sin poder terminar ni la mitad y ahora se encuentran más estresados que antes, frustrados y más agobiados que antes?  No están solos, no son los únicos. El mes de diciembre puede ser maravilloso pero tambien puede ser extremedamente estresante y es muy facil sentirse presionado para hacer más cosas, comprar más objetos…hasta conectar con nuestros seres queridos puede sentirse como una obligación cuando tenemos que hacerlo con todo el mundo, de manera especial, y en el corto plazo de 4 semanas!

Por todo esto, este adviento quise buscar una manera muy pero muy facil, que no requiere prácticamente preparación alguna, pero que puede ser igualmente efectiva para juntarnos y pasar un momento agradable que la más elaborada de las celebraciones: una estación de chocolate caliente, siempre lista por si vienen visitas, para tomar mientras leemos con los niños, mientras miramos peliculas navideñas o bien para relajarnos al final del día.  Elegí chocolate porque…bueno, porque me encanta, pero también porque llena nuestro cerebro de endorfinas, es decadente y, al tomarlo, sentimos siempre que nos estamos dando un gusto especial. Además,el chocolate caliente es un placer invernal que admite muchas variantes: podemos saborizarlos con menta, canela, nuez moscada y hasta pimienta; podemos agregarle crema batida, crema de coco, marshmallows (nubes), chocolate picado; podemos mezclar chocolate blanco y chocolate amargo; podemos hacerlo con cacao, podemos tomarlo ligero o bien espeso, como en España e Italia (donde es casi como un postre, porque le agregan fécula de maiz ya que ” las cosas deben ser claras y el chocolate, espeso”).

Quise, como les decía,  hacer algo fácil de poner en práctica y versatil al mismo tiempo, y por eso elegí una bandeja, que puede moverse a través de la casa, y trasladarse de ser necesario…y que hasta podríamos transformar en un desayuno en la cama el fin de semana! El contenido de la misma depende de qué les guste más.La mía tiene: chispas de chocolate, porque me encanta la cremosidad que aportan, copos de nieve de chocolate blanco (como chispas, pero más vistosas), barras de canela, bastones de caramelo, una azucarera, una caja con galletitas surtidas (para esto sirven, por ejemplo todos esos tutoriales y recetas!) y una tetera donde coloco la leche, que caliento justo antes de servir (no tengo termo). Pueden usar tambien leche en polvo y simplemente agregar agua, así como una de las tantas variedades de leches vegetales (mi preferida para el chocolate caliente es la leche de almendras, pero si tienen dudas acerca de su invitado tiene alergias alimentarias, es preferible usar leche de arroz). Tambien pueden agregar marshmallows (yo aun no hice los míos), y optar por cacao en lugar de chispas de chocolate.  Es más, si no les gusta el chocolate, pueden poner sus saquitos de té preferidos, o café (secreto: el chocolate es la excusa).

Yo siento que tener la bandeja ya lista y esperando me ayuda a desacelerar, a hacerme el tiempo para una tacita y un par de galletitas. Elimina el stress de tener que pensar qué ofrecer a las visitas, y es una linda excusa para juntarnos con seres queridos sin demasiada pompa ni preparativo. Escribo esto y recuerdo una anecdota de mi ultimo trabajo: Mi ex jefa (uno de los seres humanos mas maravillosos que he conocido) solía hornear galletitas cuando tenía que dar malas noticias a sus clientes. Preparaba una bandeja, les servía te, y cuando ellos estaban disfrutando y elogiandole sus dotes de repostera, ella decía lo que tenía que decir. Invariablemente, me comentaba, las noticias eran mejor recibidas que cuando no servía nada. Los pequeños gustos tienen ese poder especial de hacer que lo lindo sea más lindo y lo dificil más facil de llevar, quizás porque los asociamos con nuestra infancia, aquel tiempo en que el mundo parecia enorme y nuestra casa el lugar más seguro del mundo. En estas fiestas, usemos esos poderes especiales para acercarnos a quienes amamos, para pisar el freno, apreciar y disfrutar de todas las bendiciones que tenemos en nuestra vida.

Day 5: A Christmas table setting in Red {Entertain!}

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Good morning friends! It’s day 5 of the advent and today we will leave the baking and crafting aside for a while,  and start focusing on  ideas to set the table for Christmas.  As I have mentioned before , I like my table settings to be simple, with just a few touches to make my family and guests feel special but without overdoing it, because I don’t want anyone to feel stressed over whether they spill some drinks on an expensive tablecloth, or  afraid that a child may break a piece of heirloom china. In fact, we never bought expensive china or silverware because we knew we were not going to give them much use during our children’s early years. We believe the time for elaborate table settings may come in the future but, for now, we keep it simple, so that we can all relax and focus on the meal and the conversation.

Today’s post is the first of several table setting ideas I will present you during the advent, and they all have three things in common: they use white as a background, they are easy to put together, even at the last minute, and they are easy to reproduce on a tight budget. In order to set the table as I did today, all you need are a white tablecloth and napkins, white plates, glasses, a few candles and the following extras that are the ones that actually transform the table:

 

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You will probably notice that I don’t use flowers or greenery as centerpieces and there are a couple of reasons for that: Some people are allergic to flowers, some others, while not allergic, are bothered by them because they feel that their smell interferes with that of the food, and in some countries they can be very expensive. So, since my goal for this year’s advent calendar was to provide you with ideas that anyone can reproduce at home, I skipped them.

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I started setting up this table by laying out our white linen tablecloth (which I love) and then placed two red table runners on the center of the table, to cut it horizontally. I could also have put them vertically, to run under the plates, but I felt that they cut the table visually, and made it look smaller. Then I set the plates, I  placed the fork, knife and spoon in the international informal way (with the spoon next to the knife, on the outside) and  I added the wine and champagne glasses.

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I placed the napkins on top of the plates, and wrapped them in red polka dot ribbon. I did not tie the ribbon, but just crossed the two sides and placed a miniature red bauble on top.  Finally, I added the candles: one votive candle next to each plate and a few more scattered around the table, as well as bigger candles placed in small plates (found in the gardening section of Ikea), lined with red paper. I kept the touches of red small, as you can see,  because it can be quite a dominant color, and I didn’t put many more candles because I wanted to leave space for placing the trays with the food, without having to alter the whole decoration.

Now I would like to know, how do you like to set up your table for the holidays? What colors do you use? Please, share!

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Con sabor latino…

 

Buenos días queridos amigos! Es el 5to día del adviento, y hoy les propongo dejar de lado manualidades y cocina y ponernos a pensar en cómo pondremos la mesa en Navidad.  Como he mencionado en otras ocasiones, prefiero que mis mesas sean sencillas, con sólo un par de detalles que hagan que mi familia y amigos se sientan especiales pero sin sobrepasarme, porque no quiero que nadie esté estresado acerca del vino que puede haberse volcado sobre el mantel carísimo, o preocupado porque un niño pueda romper un plato de porcelana heredado de la bisabuela. Nosotros no tenemos juego de porcelana ni cubiertos de plata porque yo estaba embarazada cuando estábamos comprando las cosas para nuestra casa, y sabíamos que iban a pasar varios años antes de poner usarlos sin preocupación, y queríamos (y queremos) poder relajarnos y disfrutar de los momentos especiales con la familia sin nervios. El tiempo de las mesas

elaboradas llegará en un futuro pero, por ahora, preferimos mantener nuestras mesas simples y sencillas, y concentrarnos en la comida y en la conversación.

El post de hoy no será el único de este estilo, porque en este adviento quiero que tengan muchas ideas que puedan adaptar a lo que tengan en casa, a su gusto y a su estilo.  Todas las mesas tiene  tres cosas en común: usan el color blanco como base, son fáciles de preparar, incluso a último minuto, y pueden reproducirse con un presupuesto limitado. Para poner la mesa como yo lo hice hoy, sólo necesitan: un mantel blanco, vajilla blanca, copas (las que tengan, mis platos y mis copas son de Ikea), velas, camino/s de mesa o tela roja de 50 cms de ancho y del largo de la mesa o superior (yo coloqué dos caminos, uno al lado del otro), cinta roja y mini ornamentos navideños, tambien rojos (los míos son tambien de Ikea).

Seguramente habrán notado que no suelo usar flores ni plantas en mis centros de mesa, y hay varios motivos para ello:  Son preciosas y quedan divinas pero mucha gente es alergica,  hay otros a quienes éstas les molestan porque consideran que su perfume interfiere con los aromas de la comida y les quita el apetito o los hace sentir mal y, finalmente, en algunos paises son carísimas.  Así que, como mi objetivo para este calendario de adviento, es brindar ideas que puedan ser puestas en práctica por todo el que así lo desee, decidí omitirlas.

Al preparar esta mesa, empecé por los básicos: puse el mantel de lino blanco sobre la misma, y luego coloqué dos caminos de mesa, uno al lado del otro, cortando la mesa de manera horizontal. Podría haberlos colocado verticalmente, para que quedaran debajo de los platos, pero decidí no hacerlo porque me daba la sensación que cortaban visualmente la mesa, haciendola verse más chica. Luego coloqué los platos,  dispuse los cubiertos conforme al sistema informal internacional (con la cuchara a la derecha, al lado del cuchillo, del lado de afuera) y agregué copas de vino y de champagne. Coloqué las servilletas sobre los platos y las envolví en la cinta roja, sin atarlas ( simplemente cruzando los extremos) y coloqué un pequeño ornamento rojo en el cruce. Finalmente, agregué una velita al lado de cada plato y algunas mas distribuidas alrededor de la mesa, así como también velas más grandes colocadas sobre platos pequeños (de la sección de jardinería de ikea), cuya base cubrí con papel rojo. Como pueden ver, este color está  presente sólo en algunos detalles porque puede llegar a ser muy dominante, y la mesa no está repleta de velas porque quise dejar espacio para colocar las bandejas de comida sin tener que modificar toda la decoración al hacerlo.

Ahora cuentenme ¿cómo suelen decorar la mesa para navidad? ¿qué colores prefieren? Cuentenme, que soy curiosa!

 

 

Great Halloween Ideas and Free printables from around the web

 

Good morning dear friends! I hope you are having a lovely weekend!

Halloween is almost here and, in the past month, the web has been full of wonderful ideas for crafts, decorations, recipes and parties, so I thought I could compile my favourites here and share them with you, for inspiration.

Here they are:

Parties:

Halloween Boofast, by Sheek Shindings

Beautiful Halloween Parties, featured by Kara’s Party Ideas

Halloween-Thanksgiving party, featured by Kara’s Party Ideas

Classic Rustic Halloween Party, featured by Hostess with the Mostess

Deathly Hallows Dinner Party (for Harry Potter fans, such as myself!), featured by Hostess with the Mostess

Food: 

Halloween Ghost cupcakes, by Jenny Steffens

Halloween dead finger cookies, by Cake Journal

Vegan Finger witches cookies, by Chef Chloe

Halloween treats, by Cake Journal

Creative Halloween Treats, by The TomKat Studio

Cookie and marshmallow skeletons, by Party Pinching

Halloween Treats, by Delish

Spider topper, by My Cake School

Vegan Spooky eyeballs mini cupcakes, By Vegnews

A selection of Halloween Treat and dessert ideas, by Catch my Party

Decorations:

Halloween décor on a budget, by Oink!

Love Potion Number 9 Witches cauldron, by Icing Designs

Halloween Bats, by Party Frosting

Spider placecards, by The Sweetest Occasion

Fabric and Paper Owls, by Design Sponge

Papier Maché pumpkin,  by Made by Joel

Halloween Crafts, by Country Living

DIY Halloween decorations, by Country Living

Halloween activities, by Tip Junkie

Halloween mummies, by Craftaphile

Halloween Wreath, by Dollar Store Crafts

Free Printables:

Spells Potions PrintablesCandy Jar and Candy Labels,Ghostly Treat Display and Spell bound sweets by Hostess with the Mostess

Halloween Printable Collection, by Celebrations at home

Spooky Halloween sign, by The TomKat Studio

Halloween Boo sign, by The TomKat Studio

Halloween Printables, by Kara’s Party Ideas

Free Halloween Graphics (to use in your decorations!) by The Pixelista

Free Halloween Printable, by I heart Naptime

Free printable tag, by Anders Ruff Design

I hope that this will help you with your party planning! Have a wonderful week!

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