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14 tips to cure your child’s picky eating (I)

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Good morning , my name is Marcela, and my children are terribly picky eaters. If any of you knows a support group for mothers of extremely picky eaters, let me know because I would like to join.

Yes, Luka and Zoe are picky eaters, and it’s not because I haven’t tried. I read every book and followed every recommendation and, until 18 months, they ate absolutely everything. Ah, mealtime was such a joy! I would prepare purées and finger food full of vegetables and fruits, and everything that’s good and they would eat it with joy. Then, at 18 months, a picky monster possessed them and they started refusing pretty much everything. I, of course, panicked. I tried many strategies and some of them worked with different degrees of success but, to this day, Luka and Zoe are still not eating as many vegetables as I, in my mothering heart, know they should. To be honest, neither did I at their age, but don’t tell my children! (Mum, especially you! 😉
This year, I decided that, if I was going to change this state of affairs, I needed help. So I contacted  Claire Stonewhom I met at Life is Messy BootcampClaire, who lives in Bristol, England, is a Nutritional Therapist and she sees food as a way to improve our health and well being. She believes in the importance of passing good life long habits to our children and she understand the confusion that us, parents,  feel when faced with the wide array of information that is available on what is good and what not, and that this makes trying to figure out the best way to eat and feed a child  something of a minefield. I chose Claire for this post because she is not only knowledgeable, but also funny, kind and understanding, all qualities that I find especially important in an area that triggers so much mother’s guilt.
So, If you too are facing the challenge of feeding a picky eater, I think you will love Claire’s ideas as much as I did. And if you have cured your chid’s picky eating, I would love to hear your own strategies as well, so please share them in the comments below. ( Note: because of the length of today’s post, I have divided in two. The second part will be published tomorrow, so be sure to come back!)
With you, Claire:
1- I know many mums who stress a lot about their children’s eating habits (like myself, ahem). How do you feel about your children’s eating habits, as a nutritionist and a mum? 
It’s hard being a mum. Not knowing what to give your kids to eat. Not knowing what they should or shouldn’t be eating, especially if all they want is the opposite to what you want them to eat.
Being a nutritionist and a mum almost feels harder.  There is that constant battle inside my head with one side just wanting my kids to join in the fun of chomping chocolate at Easter.  At the same time, the other side of my brain won’t let them drink soda drinks unless there is no alternative (which there always is, as I keep a couple of cartons of juice in my bag at parties so they get to have a treat)
It’s hard because, if I allowed myself, I would stress every single day that they don’t get their full amount of enzyme-rich live foods, and I’d worry about all the pressure from other folks about letting them have a ‘treat’.
But I am not complaining. I realise that I do have it easy. I look at the foods they get, and I know straight away that they are doing fine. I know exactly what it is that gives my daughter earache, and I know what they want to eat when they are feeling ill (sprouted green lentils).
2- Are your kids picky eaters?
Now, here’s the thing: My kids LOVE salad. Yes they do. They also LOVE nuts and seeds, and think a homemade cookie sweetened with honey and cinnamon are an amazing treat.  They pester me for food when I am cooking, and then run off happily when I give them a stalk of broccoli to keep them happy until the food is served.  I’m not smug about it – I am mega grateful because it could change at any moment. This is just the way it is right now. And I am so glad about that, otherwise I’d feel that I was a pretty crappy nutritionist otherwise.
Now, that’s not to say my kids aren’t fussy when it suits them. I can’t get the eldest to try anything with a hint of spice in it, and the youngest can spot aslice of courgette in a gallon of pasta sauce without even pausing for breath.  It’s a child’s right to be fussy, and I firmly believe that you have to go with it.
To a certain extent.
3- That’s the key, right?, But when is it acceptable to give in? Which is the acceptable extent and where should one draw the line? 
Children need to be able to chose, within certain boundaries. If you let them choose their foods without any guidance at all, you’d soon end up with a child who will only eat chips, burgers and cakes, and then you’d have a whole lot of worrying to do, for a bit.If you can lead them down the right path, you’ll be able to trust them when they do, or don’t choose a certain food.  The food which affects kids taste buds the very most is sugar.  Sugar literally pollutes their taste buds in such a way that it then becomes almost impossible to like something which isn’t sweet.  Think about it. Kids need energy to grow. Sugar is pure energy and they are programmed to love the taste of energy.  Broccoli is energy, combined with loads of other goodies.  But the energy in broccoli just doesn’t hit the taste buds in the same way that sugar does. So the more you can steer clear of sugar (and artificial sweeteners), the less likely you are to have to deal with fussiness at the dining table.
4- Let’s talk about extremely picky eaters. How do you deal with kids who refuse to eat and are losing weight? 
This is a tricky one, because we are all very aware that kids are supposed to be growing, and when they are losing weight, we feel very very anxious.  The first point is to bear in mind that quite a few things might be going on, and only a few of those might have anything to do with their fussiness.  As a parent, we do tend to over-worry about food, mainly because we have lost our innate senses when it comes to eating. Children, in the main, have not lost the impulses that come with eating. So, if your child won’t eat anything that you give them, don’t panic. They will pick up on your panic, and that doesn’t help. Second – consider what your child does actually eat rather than just what he or she doesn’t eat. For example, children will often ‘graze’ through the day, getting plenty of food in, and simply not be hungry at mealtimes. If your child has had a change of routine (such as the school holidays) they might be eating more snacks during the day, and literally have no room for a meal. And if that meal isn’t their top-fave (which isn’t likely to be a healthy salad), then you are going to have trouble persuading them to eat. So, if possible, reduce the snacks so that they are hungrier at mealtimes.  If your child really isn’t eating much at all, again, don’t panic. When children are ill, or getting ill, they will often very naturally go off food. It means that their clever little bodies can spend energy tackling the illness, rather than just eating.  Sounds crazy, but it’s very true. We tend to worry that they need to eat every day, but if they are ill, sure, offer some food, but try not to worry if they don’t want it. Once they start to get better, their appetite will go through the roof, and then you will feel sooo much better!
If your child is just not eating at all, there are three further possibilities:
1. If your child has recently had a growth spurt, they may well just not need much right now. Again, offer food, and don’t stress if they don’t want it.
2. They may be constipated which is causing them to not feel hungry or not want to eat so that they don’t need to go to the toilet. If that is a possibility, you may want to speak to a doctor or a nutritionist.
3. They may have something going on which needs to be checked by a doctor. Don’t worry though – most of the time it will be something very simple, but just book an appointment, and see what they say.
5- How do we start introducing new foods to a child who won’t eat any vegetable or fruit? Is there any   thing that we should prioritize?
Aha, a great questions. It’s very easy to over-think a problem, and cause many nights of worry.  The simple fact is that our bodies, and those of our children need such a huge variety of nutrients (some of which might not have even been discovered yet!) that we can’t possibly cover them all.  In terms of eating, the MOST important point to remember is that in order to grow, children need love. More than ANYTHING else, aside from water and oxygen, they need love.  So, if you are giving them your love (and by that, I mean if you are doing your best – whatever that might be – to feed them well), you are already succeeding.
The next thing that they need is a little bit of what I call ‘routine’ but it isn’t really routine as such. It’s the regularity of knowing what will happen when it comes to food. So, the whole mealtime ritual becomes very important for children, especially fussy ones. If you keep on changing the way that meals happen, there is no ritual or routine to the habit of eating. So, for example, try to have a sit down meal, if possible, with folks taking time together to eat so that children see you use a knife and a fork, or chopsticks to eat, and get to enjoy the routine of a meal. Now, this doesn’t mean you have to force a wild family schedule into a little box of perfection, but if your child gets to see that this is when and how we eat, rather than you desperately giving them something, (anything!), when they ask for it because you are worried about their eating, they will slowly begin to associate mealtimes with eating. Notice, I am not saying you must make them eat all their food at a mealtime, if they really aren’t up for it. But it’s the routine, the family time, the camaraderie of eating together which is more important than the actual foods. If this seems impossible for you, then try to work out how you can at least make your child’s meals have a regular pattern – so, they set out the cutlery, or they pour everyone a glass of water, or something like that.
Finally, getting to the actual foods: our bodies crave fresh foods, especially in the Spring. We often don’t know that they do, but they surely do. So, it doesn’t matter what you offer, just try something fresh – fruit, veg, nuts or seeds. Whatever might tempt your child. Again, it’s not a problem if they don’t want it. Just keep the fresh stuff coming and they see you happily eat it (you do happily eat it, don’t you?  If you don’t, then try working on your taste buds first – and then your children will likely follow suit!). That said (and there are always exceptions), try not to worry too much. For the longest time as a child, I only ate fish fingers, chips and baked beans. My mum wasn’t too happy, but always stuck a raw carrot on the side (my fave) and that was that.
Have you noticed how children will often eat different foods when they aren’t with their parents? That’s not just because they are with friends, or the food is different, but because the stress of having a watchful parent, whose soul is willing the child to eat some peas, is gone.   I know for a fact that if someone is telling me that I HAVE to do something, every bone in my body wants me to do the opposite, and I imagine it’s quite the same for children. They can feel that you want them to eat their veg, even if you aren’t saying anything all.  If you are having some big old food battles, try seeing if there is someone else they could share a meal with, just to get you out of the picture (I know that sounds harsh, but it can make a massive difference! My niece eats almost anything when she is with me. If her mum is here though, she refuses almost all veg. It’s not because I am special – it’s just because I am not her mum!)


Ready for the tips?! Come back tomorrow for the rest of the post and, in the meantime, you may click here to check out Claire’s website- she has a special treat in store for you! 

Con sabor latino…

“Buenos días, mi nombre es Marcela y soy la mamá de dos niños terriblemente mañosos para comer”– Si alguno de ustedes conoce un grupo de esos anónimos para mamás como yo, avisenme, porque me gustaría unirme!

Sí, es cierto, Luka y Zoe son TERRIBLES para comer y no es porque yo no haya tratado de que coman de todo. Al contrario, cuando eran chiquitos leí todos los libros y seguí todas las recomendaciones habidas y por haber y, hasta los 18 meses, nos fue de maravillas. La hora de la comida era un verdadero placer, yo preparaba papillas y, luego finger food con frutas y verduras variadas, carnes y todo lo que era bueno y sano y ellos abrían la boca con placer y devoraban hasta las combinaciones más exoticas. Pero fue cumplir el año y medio y pareciera que el monstruo de la mañosidad se apoderó de ellos porque empezaron a rechazar prácticamente TODO. Y yo entré en pánico (qué les doy de comer????). Traté mil y una estrategias y algunas funcionaron con distintos niveles de éxito pero, hasta el día de hoy, confieso que mis hijos no comen ni la mitad de las frutas y verduras que a mí me gustaría. Para ser totalmente sincera, yo tampoco comía demasiado a su edad, pero prometanme que no se los contarán a ellos (mami, te estoy mirando especialmente a vos 😉

Este año decidí que ya era hora de cambiar este status quo y que, para hacerlo, necesitaba ayuda. Y, para eso, contacté a Claire Stone, a quien conocí en Life is Messy Bootcamp. Claire vive en Bristol, Inglaterra, y es nutricionista. Pero no cualquier nutricionista, si no de las que me gustan a mí: ella ve a la comida como una forma de mejorar nuestra salud y nuestra calidad de vida. Claire cree en la importancia de transmitir buenos hábitos alimenticios a nuestros hijos, y entiendo cuan dificil es esto, y cuan confuso es para nosotros, los padres, lidiar con la enormidad de información disponible, que muchas veces es contradictoria. Elegí a Claire para este post porque ella es no sólo una gran conocedora de todos lo relativo a nutrición, sino fundamentalmente porque es amable, graciosa, simpática y comprensiva, cualidades que considero importantísimas al tratar un terreno que suele activar como pocos otras la tan odiada culpa maternal.

Si ustedes, como yo, tienen a un niño mañoso para comer en sus vidas, creo que les encantará el post de hoy. Y si ya han pasado por esto y sus niños, que algún día fueron mañosos, hoy comen de todo, me encantaría leer las estrategias que usaron y les dieron resultado, así que por favor, compartanlas con todos nosotros en los comentarios!

Ahora las dejo con Claire:

1- Conozco a muchas mamás que están, como yo, estresadísimas respecto a la alimentación de sus hijos. ¿Te ocurre lo mismo, al ser mamá Y nutricionista?

Ser mamá es dificil, no saber qué darles de comer a tus hijos, no sabér a ciencia cierta qué deberían comer y qué no, especialmente cuando lo que ellos quieren comer es exactamente lo opuesto a lo que uno quiere darles.

Ser nutricionista Y mamá es aún más dificil, me parece. Yo vivo en constante batalla interna, con una parte de mí queriendo que mis hijos puedan unirse a la diversion de comer chocolates en pascua mientras la otra parte de mi cerebro impide que los deje tomar gaseosas a menos que no haya ninguna alternativa (y siempre hay alternativa porque llevo en mi cartera jugos de fruta para que éstas nunca falten).

Es dificil porque podría llegar a estresarme cada día pensando que no comen la suficiente cantidad de comidas ricas en enzimas, a la vez que me preocuparía excesivamente por la presión de otras personas para darles “un gustito”. Pero no me quejo, porque en realidad sé que la tengo facil: miro la comida que consumen y sé inmediatamente que están bien, y a la vez puedo saber inmediatamente qué hace que mi hija tenga dolor de oido (trigo) y qué quieren comer cuando se sienten enfermos (brotes de lentejas verdes)

2- ¿Son tus niños mañosos para comer?

Honestamente, mis hijas aman las ensaladas. Sí, es cierto. Tambien se vuelven locas por las nueces y semillas y piensan que una galletita casera hecha con miel y canela es un gusto delicioso. Me acosan para que les de algo de comer mientras cocino, y se van contentas de la vida cuando les doy una rama de brocoli para que esperan hasta la cena.  No me estoy mandando la parte, es así y estoy sumamente agradecida al respecto porque sé que esto puede cambiar en cualquier momento. Este es el estado actual de las cosas- y estoy muy feliz de que así sea porque de lo contrario me sentiría una pésima nutricionista.

Ahora bien, esto no quiere decir que mis hijas coman absolutamente todo lo que les pongo enfrente. La mayor no prueba nada que sea especiado y la menos puede detectar una pizca de zapallito en un galón de salsa para pasta en medio segundo. Y creo que los niños están en su derecho de tener su opinion y que nosotros tenemos que respetar esto.

Hasta cierto punto.

3- Esa es la clave ¿verdad? Ese punto de inflexión, entre lo que permitimos como parte del desarrollo de la propia personalidad y lo que no ¿Donde está la línea roja entre lo que concedemos y aquello que no?

Los niños tienen que poder ser capaces de elegir, dentro de ciertos límites. Si los dejas elegir su comida sin ningún tipo de guía terminarás comiendo solo papas fritas, hamburguesas y tortas y luego tendrás muchas mas cosas de las que preocuparte, al menos por un tiempo.  Si, en cambio, puedes guiarlos para que ellos tomen decisiones adecuadas, podrás tenerles confianza cuando elijan una comida y no otra. El alimento que afecta más el sentido del gusto en los niños es el azucar. Ella literalmente poluciona sus papilas gustativas de tal manera que hace casi imposible que les guste algo que no sea dulce. Piensa en ello. Los niños necesitan energía para crecer. El azucar es energía pura y ellos están programados para que les gusten los alimentos energeticos.  El brocoli es energía pero tambien muchas cosas más, pero la energía del brócoli no llega a las papilas de la misma manera que el azucar. Así que cuanto más alejada puedas mantenerte de esta última, y de los endulzantes artificiales, menos tendrás que lidiar con mañas a la hora de comer.

4- Hablemos de los niños extremadamente mañosos. ¿Cómo hacemos con los niños que se niegan rotundamente a comer y comienzan a perder peso?

Esta es una figurita dificil, porque todos sabemos que los niños tienen que crecer y, cuando no lo hacen, nos ponemos muy pero muy nerviosos. Lo primero que hay que tener en cuenta en estos casos es que si un niño no está ganando peso esto puede deberse a diversas razones que nada tengan que ver con su mañosidad. Como padres, tendemos a sobre preocuparnos acerca de la comida, principalmente porque, contrariamente a nuestros niños, hemos perdido el instinto al respecto. Si tu hijo no come nada, no entres en pánico porque ellos lo van a notar y eso no ayuda. Lo segundo que hay que considerar es qué es aquello que nuestros hijos comen cuando comen- y no tanto qué no comen. Frecuentemente los niños picotean comida aquí y allá durante el día y eso hace que no tengan hambre a la hora de las comidas principales.  Si tus niños han tenido un cambio de rutina ( por ejemplo durante las vacaciones escolares, puede ocurrir que estén comiendo varios snacks y por eso no tengan hambre cuando tu pretendes que la tengan. Y si la comida que tu les ofreces no está dentro de sus preferidas, posiblemente tengas dificultades para convencerlos de comer.  Por ello, de ser posible, reducí los snacks para que tengan hambre a la hora de comer. Si a  pesar de eso, tu hijo no come mucho, no entres en pánico tampoco.  Cuando los niños no se sienten bien suelen perder el apetito. Esto es así para que sus habiles cuerpecitos puedan dedicar toda su energía a combatir la enfermedad en lugar de utilizarla en comer. Cuando esten enfermos, ofreceles comida pero no te preocupes demasiado si no comen, porque tan pronto como se recuperen , su apetito saltará hasta el techo y te sentirás muchísimo mejor.

Si aún asi tu hijo no come nada, hay tres posibilidades más que debes descartar:

1- Si acaba de pegar un estirón, puede que no necesite mucha comida en este momento. Ofrecele comida pero no te estreses si no la come.

2- Puede estar constipado, lo que hace que no tenga hambre o que  no quiera comer para no tener que ir al baño. Si esto es una posibilidad, consulta con el pediatra o con una nutricionista.

3- Puede haber algo más que necesite una consulta con el pediatra. No te preocupes demasiado tampoco, porque la mayor parte de las veces se trata de cosas simples que una simple visita al médico soluciona.

5- ¿Cómo comenzamos a introducir alimentos en el caso de aquellos niños que se niegan a comer frutas y verduras? ¿Hay algun alimento en particular que debamos priorizar?

Ajá, excelentes preguntas. Es muy facil pensar demasiado en esta clase de problemas. Nuestros cuerpos necesitan una enorme variedad de nutrientes (algunos aun no descubiertos) y es practicamente imposible cubrirlos a todos. Esto es un hecho. En terminos de alimentación, lo más importante que hay que tener en cuenta es que para crecer los niños necesitan AMOR. Mas que ninguna otra cosa, aparte de agua y oxigeno, necesitan amor.  Así que si les estas dando amor (y con esto me refiero a hacer lo mejor que puedes, sea lo que ésto sea, para alimentarlos bien), lo estás haciendo bien.

Lo siguiente que hay que saber es que los niños necesitan una rutina. Y con esto me refiero a la regularidad de saber qué va a ocurrir en lo que se refiere a la comida. Por ello el ritual de sentarse a la mesa es tan importante, especialmente para los niños mañosos.  Por ello es importante tratar de establecer una comida en la que toda la familia coma sentada y junta, con todos los miembros tomandose su tiempo para comer, para que los niños aprendan a usar cuchillo y tenedor y puedan disfrutar de esta rutina familiar. Esto no quiere decir que tengas que forzar a toda la familia a alguna rutina loca que cumpla cánones extraños de perfección, pero si tu hijo sabe cuando y cómo va a comer en lugar de ver a mamá intentando desesperamente que coma cualquier cosa cuando te pide porque estas preocupada, entonces comenzará lentamente a asociar estos horarios con la idea de comer. Que quede en claro que no estoy diciendo que tengas que obligarlo a comer todo el plato  si no tienen ganas, porque lo que importa es la rutina, la camaradería, la idea de familia tomandose el tiempo de comer junta lo que es más importante que la comida en sí. Si esto no es posible, intenta al menos que las comidas de tus hijos sigan alguna clase de patrón regular, como por ejemplo, que ellos pongan la mesa, o sirvan un vaso de agua, etc.

Finalmente, en lo que hace a los alimentos en sí, ten en cuenta que nuestros cuerpos ansían naturalmente alimentos frescos, especialmente en la primavera. Entonces asegurate de ofrecerles al menos algo fresco en cada comida: fruta, verduras, nueces o semillas, lo que te parece que pueda atraer a tu hijo. Y repito: no te hagas problema si no lo come. Sigue ofreciendoles algo fresco que, si ven que tu lo comes con gusto y alegría ( Si tu no lo comes, intenta educar tus propias papilas primero), tus hijos te seguirán más tarde o más temprano. Dicho esto, intenta de verdad no preocuparte demasiado porque, por ejemplo, durante largos tiempos en mi infancia yo sólo queria comer bastoncitos de pescado, papas fritas y porotos cocidos. Mi mamá no estaba contenta, claro, pero se aseguraba de incluir una zanahoria cruda en mis comidas y eso era suficiente.

Por otro lado ¿has notado como los niños suelen ser mañosos cuando comen con gente que no son sus padres? Esto no se debe a que estan con amigos o a que la comida es diferente, si no a que no tienen encima de sí a un padre estresado observándolos y rogando que coman esa arveja que tienen en el plato. Yo sé, por ejemplo, que suelo resistirme a hacer cosas que otros me dicen que TENGO que hacer, e imagino que a los niños debe pasarles lo mismo. Ellos sienten que quieres que coman sus verduras aunque no digas palabra. Por eso, si estas teniendo verdaderas batallas campales a la hora de la comida, intenta ver si alguien mas puede estar con ellos a esa hora (Se que parece extremo, pero mi sobrina come de todo cuando está conmigo, pero con su mamá se rehusa a probar ninguna verdura. Y esto no es porque yo tenga  cualidades especiales, es sólo porque no soy su mamá!)

¿Estan listos para los tips?! Mañana publicaré la continuación de esta entrevista con Claire (los 14 tips propiamente dichos), así que no dejen de pasar por aquí! O bien, pueden suscribirse en el formulario de abajo de este post, y yo les avisaré por email cuando esté listo! Mientras tanto, pasen por la página de web de Claire porque ella tiene un regalito para mis lectores (la lista de sus libros de nutrición favoritos!).

Nos vemos mañana!

Tiny toys storage solution: DIY Origami Boxes-with tutorial!


Almost one year ago, when Luka and Zoe were about to turn 4, we decided that their shared room needed a major re-haul. Their room had evolved in a disorganized way from the baby days to toddler-hood and, what  had once been  a cute baby room, had turned into a more or less well managed chaos.

The main problem was what I called “the toy storage situation”.  It’s not that Luka and Zoe had that many toys, because we purge every 6 months, but that what they had didn’t have a place of its own. We had a couple of big toy baskets where everything was just thrown in at the end of the day and, even if you may think that this is a good idea because cleanup is easy, let me tell you this: it’s the opposite. When everything gets thrown into a big basket at the end of the day, nothing is easily found the following morning. Our living room’s floor (which is our main playing area because the rooms are rather small)  was permanently covered in toys, the children were frustrated because they couldn’t find fast what they wanted and I was frustrated because the house was a constant mess. So we decided to do something about it, and started planning the new room.

I repainted the walls in white and we chose white furniture to make the room look a little bit bigger. We bought the beds, converted their old changing table into a bookshelf for Luka and Zoe’s books and big puzzles and, after measuring, re measuring and various visits to Ikea, we opted for their TROFAST toy storage system, which we adore. Big toys and teddies were placed in boxes under the beds, and everything else was stored in the TROFAST containers, with a preference for smaller ones, to allow greater classification. Toys inside some of the containers were also classified: small puzzles, for example,  were placed inside different Ikea freezer bags, so that the different pieces wouldn’t get mixed up. Big, medium-sized and small toys were under control, hurray! Luka and Zoe loved the system and adapted in no time.

But until recently, we hadn’t found a solution for tiny toys…you know the ones, the cute little wooden pegs, the tiny puzzles or, if you have a little girl, the tiny hair accessories that seem to end up everywhere. The boxes I found in stores were either too big, too ugly, had no cover or costed a lot. Leaving the toys just laying on the shelves means that cleaning takes longer, so we had to come up with another solution…and we did!

What I am talking about? Origami boxes!

PicMonkey Collage2

Materials needed? Only paper! And they are so easy, that you can make as many as you want, in whatever size you need and you can customize them for virtually no money. You don’t even need origami paper to make them, a simple sheet of paper will suffice. If your children are old enough, you can have fun making a few with them, and the decorate them together with some glitter, washi tape, ribbon, scrapbook paper and supplies, buttons or whatever you have in hand!

Let me show you how to do it:

For making each box you will need 2 sheets of paper. If you have  a bone folder,  it is handy for pressing the folds but if you don’t, don’t worry!. The paper needs to be squared, so if you are using regular A4 size sheets, you will need to trim them before you begin.


Now let’s get started!


1) Put the paper on the table, patterned side down (the white side should be facing you). Fold the paper in half, horizontally, making sure that the corners match perfectly. Then open the paper again and fold it vertically (lengthwise). Press with the bone folder (or your nails) and open it again.


2) The previous folds will have formed a cross. Fold each corner, so that they all meet at the center of the page. When you are done, your paper will look as the picture on the right.


3) Fold the bottom side of the paper in half,  to meet the center. Make sure that it meets exactly the center of the page. Do the same with the upper side. When you are finished, your paper will  look as in the picture on the right.


4) Open the bottom and upper folds. This time, fold the paper left and right side of the paper in half, so that they meet at the center (in the picture above I folded just one side to show you the mechanics)



 5) Open the folds as in the picture on the left.


6) Take the paper with your hands, lift the sides slightly and press with your fingers on the upper corners to make a “reverse fold”.

7) Press the fold as in the picture of the left and, then, lift the upper side and fold the flap. When you are finished, it will look like the picture on the right.


8) Repeat the reverse fold on the other side, lift and fold the the flap. And you are done! Your box is ready!



Now, in order to make the box’s cover, you will need to make just one small variation to the steps shown above. Here’s the step by step explanation and a picture of the modification needed:

1) Take your sheet of paper and repeat steps 1 and 2 above.

 2) Here’s what you need to do differently: When you come to steps 3 and 4, instead of folding the paper in half to meet the center, fold it just a few centimeters before it. This will make the cover slightly bigger than the box, so that you can close it.

3) Proceed with steps 5 to 8 as in the box pictures.


You are now ready to fill your box with whatever tiny thing is going around your children’s bedroom, or even in your desk (they are great for small pins, clips, etc, so you can have your desk’s drawers tidy!). You can also make them in different colors to make it easy to identify what is inside.

Now, I’m curious: How do YOU organize your children’s toys? Please, share in the comments below!


Con sabor latino…

Hace poco menos de un año, cuando Luka y Zoe estaban a punto de cumplir 4, decidimos que su habitación (que es compartida), necesitaban un cambio urgente.  Su cuarto había evolucionado de forma desordenada desde su nacimiento y, lo que en algun momento había sido una dulce habitación de bebé, se había transformado en un caos medianamente manejable.

El mayor problema que teníamos era lo que yo había dado en llamar “la situación jugueteril”. Y ojo, no es que Luka y Zoe tuvieran taaantos juguetes, sino que los que tenían no contaban con un espacio propio donde ser guardados. Teníamos un par de canastos grandes en el todos los juguetes eran colocados, sin orden alguno, al final del día y, aunque esto pueda parecerles una forma facil de limpiar dejenme decirles lo siguiente: es lo opuesto.Esos mismos juguetes que tirabamos a los apurones por la noche, eran aquellos con los que los niños querían jugar por la mañana y, al no encontrar rápidamente aquél que buscaban, terminaban tirando todo al suelo nuevamente ni bien se despertaban. La casa era un caos permanente, con juguetes alfombrando el piso del living (nuestra area de juegos, ya que las habitaciones son pequeñas), Luka y Zoe estaban frustrados porque no encontraban lo que buscaban, y yo estaba frustrada por el lío descomunal. Así que decidimos cambiar esta situación y comenzamos a planificar la reforma del cuarto.

Comenzamos pintando las paredes de blanco, y compramos muebles del mismo color, para agrandar un poco el espacio, que de por sí es pequeño. Compramos camas de niño, transformamos su viejo mueble cambiador en mini biblioteca para sus libritos y sus rompecabezas y, luego de medir, volver a medir y medir una vez más, elegimos el sistema de almacenamiento de juguetes de Ikea llamado TROFAST, del que estamos enamorados. Los juguetes grandes y los peluches, fueron colocados en cajas debajo de las camas, y los juguetes medianos y pequeños, organizados en los recipientes de plastico del sistema TROFAST (que tienen hasta tapa para que no se llenen de polvo!). Dentro de este sistema, elegimos recipientes chicos, que nos obligaran a clasificar los juguetes lo más posible y, cuando optamos por recipientes más grandes, clasificamos de diferentes maneras lo que colocamos dentro (por ejemplo, los puzzles que perdieron su caja original están colocados dentro de uno de los recipientes rosas de Zoe, pero separados dentro de bolsas de freezer de Ikea, para que no se mezclen las piezas). Juguetes grandes, medianos y pequeños, estaban en su lugar, yay! Luka y Zoe amaron el nuevo orden instantaneamente y se adaptaron al mismo en un santiamén.

Pero aún teniamos un problema: los juguetitos diminutos…ustedes me entienden, los mini broches de madera que ahora están en todas partes, los mini puzzles y, si tienen niñas, los millones de gomitas y prensitas para el cabello que terminan en todos los rincones. Las cajitas que encontraba por allí eran o demasiado grandes, o feas, sin tapa o carísimas, y dejar los juguetitos en los estantes no era una opción porque ésto dificulta muchisimo la limpieza….necesitábamos otra solución, y la encontramos!

A qué me refiero? A cajitas de origami!

Material necesario? Solo papel! Además son tán faciles de hacer que puedan hacerlas en cantidad, de diferentes colores y hasta decorarlas como más les guste por casi nada de dinero. Ni siquiera hace falta que usen papel de arroz, una simple hoja que tengan a man basta, y si tienen niños más grande, pueden hacerlas con ellos y luego divertirse decorandolas con papel, cintas, glitter, restos de scrap, washi tape,botones, o lo que se les ocurra.

Para cada cajita necesitarán dos hojas de papel. Si tienen ese instrumento llamado bone folder que se ve en las fotos, es super usarlo para afirmar los pliegues, pero si no tienen uno, no se hagan problemas, que las uñas sirven igual! El papel que utilicen tiene que ser cuadrado, asi que si estan adaptando una hoja de papel A4, cortenla cuadradita antes de comenzar.

Aquí están las instrucciones que acompañan las fotos:

1)Si su papel tiene diseño solo de un lado, coloquenlo con el mismo sobre la mesa y la parte blanca mirandolos a ustedes. Doblen el papel por la mitad horizontalmente.Luego, abran el papel y vuelvan a doblar, pero verticalmente. Presionen sobre los pliegues con el bone folder o los dedos, y vuelvan  a abrir el papel.

2) Al abrir el papel notarán que los pliegues previos han dejado marcas en el mismo (una cruz). Estas marcas guiarán los proximos pliegues. A continuación, doblen cada una de las puntas del papel hacia el centro del mismo (que toquen el centro). Fijense en la foto de la derecha que están sobre el punto numero 2 para ver cómo tiene que quedar el papel luego de los pliegues.

3) Doblen la parte inferior del papel por la mitad, haciendola llegar hasta el centro. A continuación doblen la parte superior de la misma manera. La foto de la derecha correspondiente al numero 3 les mostrará cómo debe quedar el papel liego de estos pliegues.

4) Desdoblen el papel hasta que les quede como al terminar el punto 2. Vamos a repetir los dobleces del punto 3, pero en lugar de hacerlo con las partes superior e inferior del papel, lo haremos con los lados, izquierdo y derecho.

5) Deshagan casi todos los dobleces, hasta que el papel les quede como en la foto de la izquierda (arriba del numero 5).

6) Tomando el papel con sus manos, levanten los costados del papel y presionen levemente sobre la parte superior para generar lo que se conoce como “doblez invertido” (las marcas del papel guiarán la forma, no se preocupen).

7) Presionen el doblez invertido con los dedos (como en la foto), levanten la parte superior de cajita y cierren la pestaña. Su cajita tendrá listas ya 3 paredes.

8) Repitan el doblez invertido en la parte inferior de la misma, levanten la parte superior y cierren la pestaña como en los pasos anteriores…y su cajita estará lista!

Para hacer la tapa de la cajita, deberán seguir casi los mismos pasos, con una sola variación, como les explico a continuación:

1) Tomen su hoja de papel y realicen los mismos pliegues que en los puntos 1 y 2.

2) Cuando lleguen al punto 3 y 4, deberán hacer una pequeña cosa diferente: en lugar de doblar los costados por la mitad,para que lleguen al centro, dejen un espacio entre el centro y el borde. Esta simple diferencia hará que la tapa sea ligeramente más grande que la cajita y les permitirá cerrarla! Observen la foto correspondiente para darse una idea de cómo hacerlo.

3) Repitan los pasos 5 a 8 tal y como están explicados para hacer el cuerpo de la caja.

Y listo! Ahora su cajita estará lista para ser llenada con esas pequeñas cositas que puedan andar dando vuelta por las habitaciones de los niños, o aun en su escritorio, porque son ideales para guardar clips, broches, alfileres, y tutti cuanti, y así mantener los cajones organizados. Pueden, incluso, hacer varias de diferentes colores para identificar más facilmente lo que haya dentro!

Ahora tengo curiosidad, cuentenme ¿cómo organizan ustedes los juguetes de sus niños? 

Day 15: 2 easy mobiles to make with kids {decorate!}



Good afternoon dear friends! Only 9 days left until Christmas’ eve! If you live in the Southern Hemisphere, your children have most probably finished school and started their Summer vacations ( am I right?)and, if you live in the Northern Hemisphere, as I do, they are soon going to start their Winter break and weather is getting colder and colder, thereby reducing chances for outdoor play.

Either way, Summer or Winter, I thought it could be fun to give you a couple of ideas for crafting some extra Christmas decorations with your little ones.  They are both very easy and require only a paper of your choice (children tend to prefer shiny, sparkly, or glittery paper, but you can always add glitter after cutting) a pencil/X acto knife and a pair of scissors. I also use an individual hole punch, but this is entirely optional. You could also use a needle to pass the thread in order to hang them. I also used a series of circles to guide me when tracing the spiral for the first mobile, but you can also download a spiral template and use it to guide your cutting.



 1) SPIRAL MOBILE: In order to make the first mobile, begin by tracing a spiral on a piece of paper (picture 1). I did it with a craft knife so there would be no trace left, but you can also do it with a pencil. Cut the spiral using sharp scissors (picture 2), punch a hole in the center (picture 3)  and pass a thread or ribbon by it, in order to hang it (picture 4). When you pull the ribbon/thread, you will have a pretty shiny mobile. They look particularly nice when hung from a window, in groups of 3 or 4.



 2) HANGING BELL MOBILE:This mobile looks especially nice when done with a large piece of paper and when the cuts are made very deep, almost touching the sides. I did it with a small piece of paper in this occasion, because it was easier to show you the technique this way but, if you can, trace a circle using a plate and proceed as in the pictures below.





Begin by tracing a circle in a piece of paper and cut it with scissors, a rotary cutter or a punch (picture 1). Fold it in half (picture 2) and then fold the sides towards the center so as to form a cone with perfectly matching sides (pictures 3 and 4). Finally, make horizontal cuts all over the cone, as in the picture above. The closer the cuts are to each other and the deeper they are, the prettier the bell will look. When you finish cutting, open the figure with a lot of care, pass a needle with ribbon or thread by the center and continue to expand the sides of the mobile, so as to open the cuts.

Do you like to craft with your children? Do they like to decorate the house with handmade items for the holidays ?


Con sabor latino…

Buenas tardes queridos amigos! Faltan sólo 9 días para la nochebuena! Si viven en el hemisferio sur, seguramente sus hijos  están entrando en vacaciones escolares de verano (o me equivoco?)y, si viven en el hemisferio norte como yo,seguramente comenzarán pronto sus vacaciones de invierno y el clima estará tornandose cada vez más frío, limitando las posibilidades de jugar afuera por mucho tiempo.

Verano o invierno, pensé que sería lindo acercarles dos propuestas para que entretengan a los niños y, de paso, den los ultimos toques decorativos a la casa junto a ellos. Ambos moviles son muy sencillos y sólo requieren papel y tijera. Si tienen papeles metalizados, brillantes o tornasolados, mejor, pero si no es asi,siempre pueden agregar algo de brillo una vez cortados los mobiles, a mano. Yo usé tambien un troquel individual, para hacer el hueco por donde pasé el hilo para colgarlos pero esto no es necesario en absoluto, pueden usar una aguja para hacerlo. Tambien usé una serie de materiales de forma circular (los que ven en la segunda foto) para ayudarme a trazar el espiral, pero ustedes pueden bajar un modelo de internet (googleen spiral template y aparecerán varios) o bien trazarlo a mano.

1) Movil de espiral: Para hacer el primer movil, comiencen por trazar un espiral en una hoja de papel. Yo lo hice con un bisturí (craft knife) para que no deje traza, pero pueden hacerlo tranquilamente con un lápiz. Corten el espiral con una tijera, hagan un hueco en el centro del mismo y pasen un hilo o cinta por dicho. Una vez que estiren el mobil desde el hilo/cinta, se formará un movil rotativo llamativo y bonito que queda especialmente bello colgado en la ventana en grupos de 3 o 4.

2) Movil de campana colgante: Este mobil luce especialmiento bien si se lo hace en una hoja grande de papel y se hacen los cortes bien profundos, de lado a lado, y bien juntos uno de otro. Yo lo hice pequeño, porque me era mas facil sacar las fotos de esa manera, pero tengan en cuenta este aspecto relativo al tamaño cuando lo hagan en casa, y tracen el círculo inicial con un plato playo.

Comiencen trazando un circulo en una hoja de papel y cortenlo usando una tijera, o un troquel. Doblen el circulo por la mitad y luego plieguen los lados de modo que formen un cono (como en las fotos). Luego hagan cortes horizontales, de ambos lados, y lo mas juntos posible el uno del otro, todo a lo largo del cono. Cuando terminen de cortar, abran la figura con mucho cuidado, pasen una aguja con un hilo o cinta por el medio y estiren el centro hacia arriba. Continuen abriendo los cortes, estirando los lados hacia abajo, dandole forma de campana, hasta que les guste como quede.

Les gusta hacer manualidades con sus hijos? Y a ellos, les gusta decorar la casa para las fiestas con cosas hechas por sus propias manos?

Luka and Zoe’s Art Party- Part III: the activities

Good morning dear friends! I hope you had a lovely weekend and that this week started in the best possible way. We are still in Córdoba, Argentina, having a great time. It really is wonderful to meet with friends and family and feel that time has passed by and, at the same time, it has not, to know that we have so much to tell each other but that, when we get together, it feels that we are actually picking up a conversation that we left unfinished only the day before. I suppose true love, true friendship is what makes this miracle possible. This was the spirit of Luka and Zoe’s birthday party, what made it a most happy, most memorable occasion.

As I mentioned before, I had planned this birthday celebration as an art party, not only because my children love doing art, but also because I thought it could integrate kids of different ages. Finding activities that could suit children from 18 months to 7 years old was, however, challenging. I didn’t want younger kids to get frustrated, nor older ones to get bored. I wanted an art area where children of all ages would be safe and which they could reach without the assistance of an adult, so we set a piece of wood as a low table (it was held by a bucket of 20 litres of paint and a window frame). I also wanted children to feel relaxed, not rushed, and to take as much time as they wanted with each activity, so I only planned three tasks for a 3 hour period.

The first activity was the painting of small cotton souvenir bags, which we placed in the art table at the beginning of the party. We had already warned parents that children had to come “dressed to get messy”, but I wanted to minimize damage nonetheless, so ,instead of  fabric paint, we gave children an assortment of fabric markers in different colors. To our delight, they all loved the activity and were really happy to know they would be able to take the bags home…and that they could be used to fill  with candy from the piñata at the end of the party!

We also provided them with cardboard paper  and lots of art supplies, such as stamps with different shapes and ink colors, colored pencils…

…different types of chalks…

 …crayons in diverse colors and sizes, markers….

 and even an assortment of gibré glitter.

After painting their bags, children started experiencing with the different art supplies, mixing them in their art work, completely focused and immersed in the activities. They would come and go from the dessert table to the art station, grabbing a bite while working on their creations, and then rush to their parents to show them what they had done. It was a real pleasure to see them all mingle and laugh, and enjoy their time together, despite having met at the party for the first time.

The third artisctic activity involved food and was shown in this previous post: children were able to decorate their own cupcakes with sprinkles in different shapes and colors (moons and stars, bears, dolphins and dogs, non-pareils and little hearts).

And, finally, the piñata, which was not an activity in itself, but it was definitely a highly awaited moment!

It was funny that, after decorating their treat bags and discussing for hours how much candy they were going to put in them, when piñata time finally arrived all children forgot about them and just gathered candy in their laps, until someone reminded them about their bags.

So that was it: three simple art activities and a piñata, a few home-made sweets and tons of love. The best of it all is that time flew and children left happy with their bags, their art-work and their souvenir-cookies. Whatever had gone wrong before, didn’t matter because we were left full of happy memories!

Have a great week!

Luka and Zoe’s Art Party -Part II: The decorations

Good morning dear friends! I hope you are having a wonderful day!

In this post, I will show you in greater detail the decorations we made for Luka and Zoe’s party. The mood for the whole party was set by the beautiful printables designed by my dear friend Laura, from Delicious Tea. I talked to you about her in this previous post and I shared with you some free printables designed by her in this other post, but there really are no words to describe her incredible talent. If you don’t know her work yet, and you enjoy all things pretty, go take a look at her website and her facebook page. Go now, I’ll wait here!

Back in February, we started discussing the concept and colors for the party, and Laura came up with those cute little pencils that appear in all the party printables. She designed the invitation, a beautiful “happy birthday” banner, 5 different cupcake toppers (shown above), circles to add to the popcorn cones…

 …fancy food labels, which were left blank because I wanted some room for changing my mind regarding what I was going to serve…

 …beautiful paper glasses, to which I added yellow and white stripped paper straws…

 …jar labels, which I added to the candy jars ( which were in fact not candy jars at all, but flower vases)…

…a welcome sign, which we framed and placed on one of the tables…

…drink labels (for lemonade, water, and orange juice), which I attached with twine (in Lemondrop by the Twinery)…

…And 3 different souvenir tags, to close the clear bags where I placed a sugar cookie decorated with royal icing in the colors of the party. The souvenir cookie is shaped as a splash of paint, and came in two sizes with an Ikea cookie cutter set!

As I mentioned in my previous post, the souvenirs were placed on three styrofoam boards, which were covered in papers in orange, yellow and green, and which were  used as a backdrop for the main dessert table.

Laura, who is from Buenos Aires,  sent all printables to Cyprus back in April, and those printables came back to Argentina with me when the plans for the party changed.

Once in Cordoba, I crafted with my family the rest of the decorations: a piñata, and paper streamers. We hanged three lines of fishing thread over the backyard and we hanged the piñata and streamers from them, so they looked like they were floating in the sky.

I made the piñata using a regular paper lantern, and I attached to it  2 inch (5 cms) punched cardboard circles in orange, yellow and green, with the help of a glue gun and lots of patience. The streamers were made out of vellum paper using this tutorial from Oh happy day (one of my very favorite blogs). They are really easy to make and lthey look very nice!

Finally, we  bought boxes made from corrugated cardboard in green, orange and yellow so that guests could take home a piece of cake to enjoy with breakfast the following day.

Yes, that is me in the picture above, cutting the cakes.

In the next post I will show you all activities we did with the children!

Have a lovely weekend!

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