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Good evening friends! Can you believe that it’s only 9 days until Halloween? I know I can’t, but I’m excited about it! This is going to be our children’s first full costume and trick or treat ¬†celebration, and I’m eager to see how they respond to all the activities at school.The holiday, I should note, is not celebrated in Cyprus (no trick or treating from door to door), but they will have a special party at their nursery and it promises to be fun. I bought their outfits earlier today…and I hope they will agree to wear them! ūüôā

Halloween was not celebrated massively in Argentina either, when I was growing up, but my mother did organize a party every year at the institute for learning English as a second language, which she owned. So, every October 31st, her students and us (her children)  dressed up in spooky costumes and celebrated it. It was all very funny because October is Springtime in Argentina and, of course, there were no pumpkins to carve at this time of the year, nor did any shops have any decorations that we could use, so we had to do as we could with a few sheets of black and orange cardboard paper. I still smile when I remember how crazy people thought we all we were, walking dressed as ghosts, witches, pirates and skeletons, on our way to the house where the party was held.

Things have changed in the last 20 years (20 YEARS!!), and Halloween parties are more popular, but, in the spirit of those first celebrations I attended, I thought it would be fun to use this opportunity to share with you the recipe for a delicious,¬†¬†classic cookie from Cordoba, Colaciones, and to “halloweenize” it ( I just invented that word :))

 

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This recipe has been adapted from the one of a famous Argentinian pastry chef called Maru Botana (you can find the original one here), and it is the best one I ever tried. Colaciones’ dough is very peculiar: it doesn’t take any oil or butter, nor does it take any sugar or salt It is just a combination of eggs, egg yolks, flour and a white alcoholic beverage of your choice (the original recipe calls for cherry brandy, but you can also use another type of brandy or gin or vodka). Eggs are beaten, flour and brandy is added and then the dough is kneaded and shaped in the traditional way. One word of caution: do not put the dough in the freezer! I did it ¬†because I didn’t have time to finish making them in the same day, and when I thawed it, I had to start all over, because it had become too hard. If you need to make the colaciones in advance, it is better to prepare the dough and bake the cookies in one take. You can store the already baked shells in an airtight container (such as freezer bags), and then fill them with dulce de leche (as is traditional in C√≥rdoba) or quince jam (as they do in some Northern cities of Argentina) and glaze them a few hours before it’s time to serve them.

 

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Colaciones’ traditional glaze is a simple combination of a beaten egg white, icing sugar and boiling water. In this occasion, however, I chose to cover them in white chocolate for a smoother, more even finish, because I didn’t want the dulce de leche to be visible. Then, I drew a ghostly face with dark chocolate, using just a regular teaspoon (no fancy decorating items required!). So, if you are looking for an easy, delicious, untraditional sweet for your Halloween celebrations, give colaciones a try! You will love them!

Here’s the recipe:

Colaciones cordobesas (makes 64 ¬†cookies of approximately 5 cms) Recipe adapted and translated from Maru Botana’s¬†

Ingredients: 2 eggs, 4 egg yolks, 1 tablespoon of brandy/gin/vodka, 300 grs all purpose flour, 500 grs dulce de leche (if you can find dulce de leche repostero/baker’s dulce de leche, it is better, but any other will work as well), 1 beaten egg white, 2 cups of icing sugar, 2 tablespoons of boiling water (alternatively, if you want to glaze them with white chocolate, you will need approximately 600 grs and 200 grs dark chocolate to draw the spooky face in all 64 cookies).

Preparation: Beat ¬†eggs and egg yolks to the ribbon (it takes about 10 minutes). Add flour and brandy, mixing well, until you get a workable ball of dough. Knead the dough and extend it with a rolling pin. Cut the cookies using a round cookie cutter and then work each with your hands, to extend them and make them thinner (as thin as possible, or they will be too hard once baked). The dough is hard to work with, shaping the cookies takes some effort!. Once they are thin, place them on a baking tray covered with baking paper, and pinch them with a fork. Bake them at 175C for about 10 minutes. They will dry and curve in the oven and, once they do this, they are ready. Remove from the oven, let them cool well and fill with a teaspoon of dulce de leche. Next, prepare the glaze of your choice. For the traditional glaze, beat an egg white until firm, add two cups of sugar to “dry”the egg white and then, slowly, add the boiling water. I needed two tablespoons, but you may need more or less, so do it slowly. If you notice that the glaze is too thin and won’t cover the cookies properly, you may add more icing sugar. Note, however, the traditional glaze does not provide an all white, perfect coverage so, if that’s what you are aiming for, I suggest covering the cookies in white chocolate instead. Whichever glaze you chose, let it harden before drawing the spooky face on it.

Decoration: Melt dark chocolate and and let it cool down. Once it’s cool, draw a ghostly face on the cookies, by adding little bits of chocolate with a teaspoon.

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Con sabor latino…

Buenas noches amigos! ¬ŅPueden creer que faltan apenas 9 d√≠as para Halloween? A m√≠ me resulta increible, pero en casa estamos super excitados al respecto porque esta va a ser la primera vez que Luka y Zoe van a festejarlo con disfraces y golosinas, y tenemos muchas ganas de ver c√≥mo reaccionan ante todo el despliegue de actividades que est√°n organizando en su escuela. En Chipre no se festeja Halloween masivamente, como en otros pa√≠ses, as√≠ que no hay pedidos de golosinas a los vecinos ni nada de eso, pero s√≠ van a tener su primera fiesta en la escuela, y promete estar divertida. Esta ma√Īana, sin ir m√°s lejos, les compr√© sus primeros disfraces- ahora s√≥lo queda esperar que ;es gusten y se los pongan!

Halloween tampoco se celebraba mucho en Argentina, cuando yo era adolescente, pero mi mam√° s√≠ organizaba una fiesta todos los a√Īos, en su instituto de ingl√©s. As√≠ que, cada 31 de octubre , sus alumnos y nosotros (sus hijos), nos disfraz√°bamos y lo celebr√°bamos. Era todo muy gracioso porque, como octubre es primavera en Argentina, no hab√≠a zapallos que decorar, y al no ser una fiesta tradicional nuestra, tampoco hab√≠a en los negocios golosinas especiales, ni decoraciones aleg√≥ricas, as√≠ que nos arregl√°bamos simplemente con algunas cartulinas negras y naranjas, y el talento de mi madre para transformar el sal√≥n en dos segundos, con l√°pices y tijeras. Escribo estos recuerdos y sonr√≠o pensando en c√≥mo la gente nos miraba como si estuvieramos locos, al vernos caminar hacia el instituto de ingl√©s vestidos como brujas, fantasmas, y esqueletos.

Todo esto ha cambiado en los √ļltimos 20 a√Īos (20 A√ĎOS!) y ahora Halloween es mucho m√°s com√ļn pero, en honor a esos primeros festejos de mi vida, se me ocurri√≥ aprovechar esta ocasi√≥n para traerles una receta tradicional Argentina (Cordobesa!) y “halloweenizarla” (s√≠, invent√© esa palabra :))

La receta de hoy ha sido adaptada de la de Maru Botana, una famosa chef pastelera Argentina,¬†¬†y es sin dudas la mejor que he probado. La masa de las colaciones es muy peculiar: no lleva aceite, ni manteca, ni azucar, ni sal. Es s√≥lo un conjunto de huevos, yemas, harina y alg√ļn licor blanco de su elecci√≥n. La receta original de Maru lleva aguardiente de cerezas, pero yo la he hecho tambi√©n con brandy, gin o vodka. El procedimiento consiste en batir mucho huevos y yemas (aproximadamente 10 minutos con batidora), hasta lograr el punto “letra”, que es cuando al levantar el batidor se forma una cinta de liquido que no se corta, y con la cual puede dibujarse sobre el resto de la preparaci√≥n (=formar letras). Luego, se agregan harina y aguardiente y se forma n bollo de masa, que se estira, se corta y se da forma con las manos antes de llevar al horno. Aprovecho para hacerles una advertencia: no coloquen la masa en el freezer. Si no tienen tiempo de hacer todas las colaciones en un mismo d√≠a, es preferible que hagan la masa, y cocinen las galletitas en el momento, y luego las guarden en el freezer, ya cocidas, en un recipiente herm√©tico o en bolsas especiales. Luego, pueden descongelarlas dentro del recipiente, y retirarlas unas horas antes de servir, para rellenarlas con dulce de leche (como en Cordoba) o con dulce de membrillo (como en algunas provincias del norte de Argentina) y cubrirlas con glaseado.

El glaseado tradicional de las colaciones es uno muy simple a base de clara batida a punto nieve, azucar impalpable y agua hirviendo. En esta ocasión, sin embargo, yo elegí cubrirlas con chocolate blanco para darles un finalizado más parejo y uniforme, ya que no quería que se transparentara el dulce de leche del relleno. Luego, derretí chocolate negro y dibujé la carita del fantasma con el mismo, usando una cuchara de café (no hace falta manga ni nada especial!). Si estan buscando una receta diferente para sus celebraciones, prueben estas colaciones que seguro les encantan!

Para ver la receta original, hagan click en ESTE LINK. Normalmente no suelo publicar recetas de otros autores y el unico motivo por el que lo hago en esta ocasión es porque he agregado notas a la forma de preparala y precisado cantidades de glaseado, que quiero compartir con ustedes, y creo que sería muy confuso tener que ver dos páginas al mismo tiempo para entender una receta. Sin embargo, no dejen de ver la pagina de Maru, porque tiene unas recetas fantasticas y precisas, que vale la pena intentar!

Colaciones cordobesas (para 64 galletitas, aproximadamente), adaptada de una receta original de Maru Botana

Ingredientes:¬†2 huevos, 4 yemas, 1 cucharada sopera de brandy/aguardiente/gin/vodka, 300 grs de harina com√ļn (todo uso), 500 grs de dulce de leche (si consiguen dulce de leche repostero, mejor, pero si no el otro sirve igual), 1 clara batida a nieve, 2 tazas de azucar impalpable, 2 cucharadas soperas de agua hirviendo. Si quieren cubrirlas con chocolate blanco, como hice yo, necesitaran 600 grs del mismo para todas las galletitas, y 200 grs de chocolate negro para dibujar la carita fantasmag√≥rica.

Preparaci√≥n:¬†Batan los huevos y las yemas a punto letra, aproximadamente 10 minutos con batidora. Agregue el brandy y el harina, de a poco, integrando bien, hasta que pueda formar un bollo de masa con las manos. Estiren con palote de amasar y corten circulos con un cortante redondo (yo use uno de 4 cms). Luego, trabajen la masa con los dedos (vean la foto de m√°s arriba), estirandola para que quede bien finita. Cuiden que la masa quede bien fina, porque si est√° demasiado gruesa, las colaciones quedar√°n duras unas vez cocidas. Les advierto que la masa es dura y darles forma requiere esfuerzo! Una vez que esten bien finitas, coloquenlas en una placa para horno cubierta con papel de hornear, y pinchenlas con el tenedor. Cocinenlas a 175C durante aproximadamente 10 minutos. En el horno las galletitas van a secarse y arquearse y, una vez que lo hagan, estar√°n listas. Retirenlas, dejenlas enfriar, y luego rellenenlas con una cucharada de dulce de leche cada una. Preparen el glaseado batiendo una clara a punto nieve. Agreguen 2 tazas de azucar impalpable, para “secar” la clara, y luego, muy poquito a poco, agreguen el agua hirviendo. Tengan cuidado aqu√≠ de que el glaseado no les quede muy “chirle” o “fino”, porque se ser asi no cubrir√° bien las colaciones. Si se pasan con el agua, no se hagan problemas, agreguen un poco mas de azucar. ¬†Tengan en cuenta que el glaseado tradicional no provee una cobertura perfecta, el dulce de leche suele transparentarse un poco. Si las quieren bien blancas, opten mejor por ba√Īarlas en chocolate blanco, como hice yo.Sea cual sea el glaseado que elijan, recuerden dejarlo secar bien, para que endurezca, antes de decorar con la carita de chocolate.

Decoraci√≥n: Derritan el chocolate amargo/ semi amargo a ba√Īo mar√≠a, y dejenlo enfriar. Una vez fr√≠o, coloquen un poco de chocolate en una cuchara de t√© y dibujen, despacito, una carita fantasma sobre las colaciones (es muy facil, es solo cuestion de hechar peque√Īas cantidades de chocolate muy de a poco, moviendo la cuchara a lo largo, para “estirar” ojitos y boca)

Do you celebrate Halloween? What do you normally bake for the occasion?

Celebran Halloween? Qué dulces suelen preparar para esta ocasión?

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