Day 17: A "Peace on earth" white table setting {entertain!}

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Good morning dear friends! Day 17 of the advent and 1 week only until Christmas’ eve! How are your Christmas preparations going? We still have a few things to do, as happens every year, there seems to be no escape from last minute errands!

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I wanted to start this week with a table setting, probably the simplest of them all. I called it “Peace on Earth”because I thought about it after singing over and over -in my head- the song “Silent night,  Holy night”, which in Spanish is translated as “Noche de paz, noche de amor” (Peaceful night, night of love).  I had been watching the news, one cold morning, and I just wished there was peace where there is war, bombings, drones, and widespread suffering. I thought about how blessed we are not to have to worry about our safety and that of our children,  about how thankful I am for that and, as I was deep in these thoughts, gazing through the window at the olive trees that line my street,  “Silent night, holy night” started coming out of my ipod.

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I started, as always, with white tablecoth and napkins, white plates, our daily cutlery and wine and champagne glasses. But this time, I kept all other elements simple and white as well, without any accent color except for the vanilla of the cookies that form the Christmas trees and the green of the olive tree branches that were placed on top of the napkins.

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I used transparent glass plates and mini bowls to create ad-hoc cake stands  on which I placed the cookie trees that served as centerpieces(I inverted the bowls and placed the plates on top of them). The trees were made by piling 3 cookies of each of the 5 different sizes, interlining their sides. I did not glue them with royal icing (as is normally done), except for the final star, nor did I decorate them in any way, as you can see from the picture. If you prefer a whiter table, you could sprinkle them with icing sugar, or  decorate them with royal icing (which would be more time consuming, of course). I liked how they looked bare, so I left them as such.

 

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I placed white napkins on top of the white plates (as I always do) and , on top of them I put an olive tree branch and a small place setting card that I created with white cardboard paper, a snowflake stamp dipped in silver ink, and a silver pen. I added cream colored candles on  crystal candle holders and spread table crystals around the table, to add some sparkle without altering the mute color palette. Finally, I added a white votive candle next to each plate. Even though it is not really visible from the pictures, the light of the candles made the table crystals shine beautifully and light up the whole table, but in a very subtle, subdued way…

Have you decided how you are going to decorate your Christmas and/or your New Year’s table?  What colors will you be using?

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Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Hoy es el día 17 del adviento y falta apenas una semana para la noche buena ¿pueden creerlo? ¿Cómo van con sus preparativos? Nosotros aún tenemos cosas por hacer, parece que por más temprano que uno empiece con los preparativos siempre hay algo que queda para último minuto!

Quise comenzar esta semana con una idea para poner la mesa, y esta es quizás la más sencilla de todas las que he mostrado hasta ahora. La llamé “Paz en la tierra”porque se me ocurrió la idea despues de días de tener la canción “Noche de paz, noche de amor” sonando en mi cabeza una y otra vez. Una mañana f’ría, despues de mirar las noticias, con bombas, guerra y sufrimiento por doquier, me quedé pensando en cuán  afortunados somos de poder vivir en paz, de no tener que preocuparnos por nuestra seguridad ni la de nuestros hijos. Así estaba yo, sumida en mis pensamientos, mirando la hilera de olivos que se encuentran todo a lo largo de la vereda de mi casa, cuando “Noche de paz” comenzó a sonar en mi ipod. Y entonces preparé esta mesa.

Comencé, como siempre, con mantel y servilletas blancas, platos blancos, nuestros cubiertos de diario y copas de vino y de champagne. Pero esta vez, a diferencia de las anteriores, mantuve todos los otros elementos simples y blancos tambien, sin usar ningún otro color con excepción de la vainilla de las galletitas de los arbolitos de navidad, y del verde de las ramas de olivo colocadas sobre las servilletas.

Usé platos y mini bowls transparentes para crear pequeños pie de torta sobre los cuales colocar los arboles de galletitas que usé como centros de mesa (invertí los bowls y coloqué los platos encima de los mismos). Los arbolitos están hechos apilando 3 galletitas de cada uno de los 5 tamaños diferentes, de manera que las puntas de la galletita superior quede encima del espacio entre dos puntas de la galletita inferior. Las galletitas no están pegadas con glacé,como suele ser habitual, a excepción de la última (para mantenerla parada), ni están decoradas de ninguna manera. Si quieren hacer la mesa enteramente blanca, pueden espolvorear azucar impalpable sobre los arbolitos o bien decorarlos con glacé blanco. A mí me gustaron así, desnudos, y así los dejé.

Coloqué las servilletas sobre los platos, como siempre hago y, coloqué, sobre las mismas, una rama de olivo y una tarjeta de sitio hecha a mano con cartulina blanca, un sello de copo de nieve con tinta plateada y los nombres escritos en fibra plateada. Agregué velas color crema colocadas sobre candelabros de cristal, y esparcí pequeños cristales de mesa por doquier, para dar brillo sin modificar la palete de color. Finalmente, agregué una velita pequeña al lado de cada plato, las que hacían brillar como estrellitas los cristales (aunque ésto no se vea bien en las fotos).

¿Ustedes ya han decidido cómo decorar la mesa navideña? ¿Y la de fin de año? ¿Qué colores van a usar?

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Day 14: A Simple Christmas table setting in White and Gold {Entertain!}

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Good morning friends!  It’s 10 days only until Christmas eve, so I thought it was time to bring you another table setting idea for you holiday celebrations. When I started planning the decoration and entertaining ideas for this advent calendar, I knew I wanted each tablescape to use different colors and elements, so that you could adapt them to whatever you have in hand, if you wish to do so. I wanted them to be simple, easy to put together, but pretty.

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For the first tablescape, I chose red, ribbon and baubles to complement the basic white background. For this tablescape I opted, instead,  for Gold thread, confetti and chocolates, making it apt for both Christmas and New Year’s. I also swapped the white votive candles for glittered ones (you can learn how to make them HERE), to add even more sparkle.

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I started, as always, with an all white canvas: white tablecloth and napkins, white plates, our everyday cutlery, white and champagne glasses and two unscented white candles. Then it was time to have fun and spread the confetti all over the table! I only needed to use one small pack (you can see how small it was from the picture above) and it really was more than enough. I love how fun, sparkly and celebratory it looks! They make the table glow, don’t you think?

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I placed the napkins on top of the plates, wrapped them in gold thread making a cross (the two sides were tied with a simple knot behind) and added a little chocolate truffle on top. You could replace the truffle for a chocolate coin, which would probably be more popular with kids. Then I placed the cutlery in the international informal way and added a glittered votive candle next to each plate.

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I also made a terribly simple centerpiece with a recycled glass vase, a  starry garland and a few old golden baubles that I hadn’t used in our tree this year. I simply added them in a more or less random manner, to add some visual impact, without much care.

Do you like it? Is this a color combination you would use in your home?

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 Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Faltan ya sólo 1o días para la navidad, así que pensé que ya era tiempo de traerles otra opción para decorar la mesa de fin de año. Cuando comencé a planificar los posts para este adviento, quise traerles opciones diferentes y por eso me propuse que cada diseño estuviera logrado con colores distintos y utilizando objetos diferentes, de manera que ustedes pudieran ver diferentes opciones y luego adaptarlas a su gusto y a los materiales que tuvieran a su disposición. Y la consigna para todos ellos era que tenian que ser simples, fáciles de armar y bonitos.

La primer mesa que les presenté estaba decorada en blanco, usando como  complementos el color rojo en tela, cintas y adornos navideños. En esta ocasión, en cambio, opté por el color dorado en todos los acentos:  confetti,hilo dorado y envoltorio de los chocolates, lo que la hace una mesa apta no sólo para navidad, sino tambien para recibir el año nuevo.Tambien cambié las velas blancas por velas con purpurina (pueden aprender a hacerlas AQUI), para darles más brillo a la mesa.

Comencé, como siempre, por una base completamente blanca: mantel de lino blanco, servilletas blancas, platos blancos , nuestros cubiertos de diario, copas de vino y champagne y velas blancas sin aroma. Luego llegó el tiempo de divertirse y esparcir el confetti por todas partes! Usé sólo un pequeño paquetito (el que ven en la segunda foto), y verdaderamente no hizo falta más. Les confieso que me encanta cuan divertido, brillante y festivo queda! Ilumina la mesa, no les parece?

Coloqué las servilletas encima de los platos, las até en cruz con hilo dorado, y agregué una trufa de chocolate sobre las mismas. Otra opción sería colocar una moneda de chocolate en lugar de la trufa, opción que seguramente sería más popular con los  niños. Finalmente coloqué los cubiertos a los costados, conforme el estilo informal internacional, y agregué una vela pequeña con purpurina al lado de los mismos.

Hice tambien un pequeño centro de mesa con un florero de vidrio reciclado, una guirnalda de estrellas y bolas doradas que no había puesto en el arbol este año. Agregué todo sin mucho cuidado, al azar, buscando sólo que la mesa tuviera un centro de atención visual.

Qué me dicen, les gusta? Son estos colores que usarían en sus casas? Cuentenme, que ya saben que soy curiosa!

Day 12: A hot chocolate tray around which to gather {connect!}

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Good morning dear friends! It’s day 12 of the advent and there’s only 12 days left until Christmas’ eve! How are your preparations going so far? Are you managing to keep your zen this holiday season? Because this is what I want to talk to you about today.

Have you noticed how everybody seems desperate to get together in December but your January calendar is normally empty? Are you running here and there like a headless chicken, trying to get everything ready before the multiple end of the year celebrations?  Did you start tons of decorating, crafting and baking projects but couldn’t finish any and now feel even more stressed out and overwhelmed than when you started? You are not alone. December can be both wonderful and extremely stressful at the same time, and it’s very easy to feel pressured to do things, to buy more…even connecting can feel like a chore when we have to do so with everyone, in special ways and in just 4 weeks time.

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So, this advent, I wanted to bring you something really easy, really simple, that requires virtually no preparation at all but can be just as effective for connecting and having a nice time as the most elaborate celebration: A hot chocolate station that you keep ready for visitors, reading with the children, watching Christmas movies, or simply unwinding after a busy day. I chose hot chocolate because…well, because I love chocolate , but also because it releases endorphin in your brain, and  it feels decadent, like a treat in itself. Also, hot chocolate is a winter classic which admits several variations: You can flavor it with peppermint, cinnamon, nutmeg and even pepper;  you can add to it whipped cream, coconut cream, marshmallows, chocolate shavings; you can mix white and dark chocolate, you can make it with coco, you can drink it thin or thick, like in Spain or in Italy (where they boil chocolate, milk and sugar with a bit of cornstarch because they like “all things to be clear and chocolate to be thick”).

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I wanted the setup to be really easy as well, something that you can pull off with no effort at all, so I thought about a tray, which can be carried around the house and moved if necessary…and you could even enjoy breakfast in bed during the weekends! What you need depends on your taste in chocolate, mine has: chocolate chips (because I like the creaminess they add), white chocolate snowflakes (they are like white chocolate chips, but fancier looking), cinnamon bark, candy cane, a jar of sugar, a box with assorted cookies (yes, that’s one of the times when those recipes and tutorials can be useful!) and a teapot where I put the milk I warm up right before serving. You could use powdered milk and just add boiling water, as well as use one of the many varieties of non-dairy milk (almond milk is my favorite for hot chocolate, but if you are unsure if a person has a food allergy, stick to rice milk instead).  You could also add marshmallows (I didn’t make mine yet) and use a hot cocoa mix instead of chocolate chips. If you don’t like chocolate, you can keep a couple of your favorite tea bags, or coffee (little secret: the chocolate is the excuse).

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I find that having the tray already set up makes me look for ways to slow down, and just enjoy a cup of chocolate and a couple of cookies. It avoids the stress of having to think what to serve if someone comes home and it is a welcoming, nice excuse for a simple, fuss-free way to gather with loved ones. My former boss used to bake cookies and offer them to clients when it was time to give them some bad news. When people were happily munching and complimenting her baking skills, she would deliver the news and, she said, they were received better than if given without them. Small treats have that special power, of making good things seem better and hard things easier to bear, possibly because we associate them with our childhood, that time when the World seem huge and our homes were always a safe heaven.So this holiday season, let’s use those powers to bring us closer to the ones we love, to let us appreciate and enjoy all the blessings in our life.

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 Con sabor latino…

Buenos días queridos amigos! Día 12 del adviento, y ya faltan sólo 12 días más para la nochebuena. Cómo van sus preparativos? Están logrando mantenerse en estado zen estas fiestas? Porque de eso quiero hablarles hoy.

¿Se dieron cuenta que todo el mundo parece desesperado por juntarse en Diciembre pero la agenda está vacía para el mes de enero? ¿Estan corriendo como gallinas sin cabeza, para todos lados y sin parar, intentando dejar todo listo antes de todas las fiestas y celebraciones de fin de año? ¿Comenzaron millones de proyectos de decoración, cocina y manualidades sin poder terminar ni la mitad y ahora se encuentran más estresados que antes, frustrados y más agobiados que antes?  No están solos, no son los únicos. El mes de diciembre puede ser maravilloso pero tambien puede ser extremedamente estresante y es muy facil sentirse presionado para hacer más cosas, comprar más objetos…hasta conectar con nuestros seres queridos puede sentirse como una obligación cuando tenemos que hacerlo con todo el mundo, de manera especial, y en el corto plazo de 4 semanas!

Por todo esto, este adviento quise buscar una manera muy pero muy facil, que no requiere prácticamente preparación alguna, pero que puede ser igualmente efectiva para juntarnos y pasar un momento agradable que la más elaborada de las celebraciones: una estación de chocolate caliente, siempre lista por si vienen visitas, para tomar mientras leemos con los niños, mientras miramos peliculas navideñas o bien para relajarnos al final del día.  Elegí chocolate porque…bueno, porque me encanta, pero también porque llena nuestro cerebro de endorfinas, es decadente y, al tomarlo, sentimos siempre que nos estamos dando un gusto especial. Además,el chocolate caliente es un placer invernal que admite muchas variantes: podemos saborizarlos con menta, canela, nuez moscada y hasta pimienta; podemos agregarle crema batida, crema de coco, marshmallows (nubes), chocolate picado; podemos mezclar chocolate blanco y chocolate amargo; podemos hacerlo con cacao, podemos tomarlo ligero o bien espeso, como en España e Italia (donde es casi como un postre, porque le agregan fécula de maiz ya que ” las cosas deben ser claras y el chocolate, espeso”).

Quise, como les decía,  hacer algo fácil de poner en práctica y versatil al mismo tiempo, y por eso elegí una bandeja, que puede moverse a través de la casa, y trasladarse de ser necesario…y que hasta podríamos transformar en un desayuno en la cama el fin de semana! El contenido de la misma depende de qué les guste más.La mía tiene: chispas de chocolate, porque me encanta la cremosidad que aportan, copos de nieve de chocolate blanco (como chispas, pero más vistosas), barras de canela, bastones de caramelo, una azucarera, una caja con galletitas surtidas (para esto sirven, por ejemplo todos esos tutoriales y recetas!) y una tetera donde coloco la leche, que caliento justo antes de servir (no tengo termo). Pueden usar tambien leche en polvo y simplemente agregar agua, así como una de las tantas variedades de leches vegetales (mi preferida para el chocolate caliente es la leche de almendras, pero si tienen dudas acerca de su invitado tiene alergias alimentarias, es preferible usar leche de arroz). Tambien pueden agregar marshmallows (yo aun no hice los míos), y optar por cacao en lugar de chispas de chocolate.  Es más, si no les gusta el chocolate, pueden poner sus saquitos de té preferidos, o café (secreto: el chocolate es la excusa).

Yo siento que tener la bandeja ya lista y esperando me ayuda a desacelerar, a hacerme el tiempo para una tacita y un par de galletitas. Elimina el stress de tener que pensar qué ofrecer a las visitas, y es una linda excusa para juntarnos con seres queridos sin demasiada pompa ni preparativo. Escribo esto y recuerdo una anecdota de mi ultimo trabajo: Mi ex jefa (uno de los seres humanos mas maravillosos que he conocido) solía hornear galletitas cuando tenía que dar malas noticias a sus clientes. Preparaba una bandeja, les servía te, y cuando ellos estaban disfrutando y elogiandole sus dotes de repostera, ella decía lo que tenía que decir. Invariablemente, me comentaba, las noticias eran mejor recibidas que cuando no servía nada. Los pequeños gustos tienen ese poder especial de hacer que lo lindo sea más lindo y lo dificil más facil de llevar, quizás porque los asociamos con nuestra infancia, aquel tiempo en que el mundo parecia enorme y nuestra casa el lugar más seguro del mundo. En estas fiestas, usemos esos poderes especiales para acercarnos a quienes amamos, para pisar el freno, apreciar y disfrutar de todas las bendiciones que tenemos en nuestra vida.

Day 9: 12 gift ideas { give!}

 

Good evening dear friends! I hope you had a lovely weekend. I am publishing late today because I had problems with my internet connection AND my website. It was impossible to get them to work both at the same time to write this post, or even to hit the publish button. Fortunately, those problems seem to be over now, so here we are with Day 9 of our advent calendar!

Yesterday I talked about creating memories and about making the holidays a time to be with those we love, and today I would like to dedicate this post to giving you a few of my favorite gift ideas, some of which don’t require you to spend any money at all. And when it comes to spending money, why not do so in small shops and artisans, for which every sale is important, every object personal? The small shops and artisans I recommend in this post are all persons I know, and I have received no compensation or gifts whatsoever for mentioning them here. I do so because I truly love their work and for no other reason than that.

Here is my list:

1)Bring a child’s drawing to life with the kits of artist Raquel Devillé. Raquel makes soft toys out of children’s drawings and also has two kits, with fabrics, fillings and detailed photographic instructions on how to do it yourself. The first time I saw her website I started dreaming of making  Zoe’s bees, cats and mice and I have no doubt that this is a gift she would love and treasure. You can check her blog HERE and her kits HERE.

2) Make a photo book of your child’s drawings: I saw this idea on pinterest and I loved it. We all know how difficult it can be to store all of your child’s artwork after several years, not only because of space issues, but also because they may get damaged as times goes by. A good solution would be to scan them, or take a pretty picture of it, and turn them into a photobook, like THIS ONE. You could also turn them into a wall calendar (and if you do this, make two or three because I’m sure grandma will love it!).

3) Make a book of your loved one’s hobby: The idea above does not have to be limited to a child’s art work. How about compiling your grandmother’s poems or your father’s short stories and printing them? If a person likes fishing, or ice skating, or ball room dancing, you could collect pictures of all trips and performances, take a few others of the materials they use, the times they rehearse, etc and make small collection, a memory book of what they love most.

4) Give the gift of knowledge, beyond frontiers: Yes, a book would fit into this idea, but I mean more than that. If you live far from your loved ones (as I do), shipping a book may be complicated, not only because the cost of shipping it may double the cost of the book itself, but also because of varied custom costs and regulations, and the varied reliability of carriers. So, why not gift an ecourse of something the person loves, such as a photography course, a yoga course to help her or him establish a home practice, a cake decorating course, a blogging course, an entrepreneurship bootcamp…we are so lucky nowadays to have so many resources available on the internet! Another idea is to give an ebook, which can be downloaded by the recipient, wherever they are, and printed by themselves if they wish to do so.

5) Make photo recipe cards of your family’s favourite dishes and culinary traditions, and give them to all members of your family, so that they can keep them forever.

6) Give something that belongs to you and that you love, and tell the recipient the object’s story. Oxfam‘s charity shop in Manchester is encouraging people who donate objects, to tell their story, which can then be heard by those who wish to buy it by scanning a bar code attached to it. So I thought, why not do this with the things we love as well? It gives presents a whole different meaning and dimension, don’t you think?

7) Give experiences and opportunities to connect: Invite grandma to the theater, buy your brother dinner, take your friend for a picnic in the park. This is not about the money you spend in what you finally do together, but about promising to make the time to spend it with those you love, past December.

8) Give money to be spent together: I read this idea in an old Country Living Magazine and I loved it, especially for older children.  The magazine’s editor was telling how her father would give her money to be spent in whatever she wanted, with the one condition that they be together when she did, turning the shopping trip into an excuse for connecting, which became a treasured moment as she grew up.

9) Give your expertise: Business advice? Decorating ideas? Cooking classes? Whatever it is that you are good at, it can be of use to somebody else and, therefore, given as a present.

10) Give an open wish: Give a coupon for the person to claim a wish from you within the next 365 days. It may be a cake, assistance with house chores, babysitting the children on their anniversary, or chicken soup when they are having a cold. Let them think about it and chose how to spend it (limit the options, if the idea makes you a bit scared 😉

11) Donate in the name of someone you love: My mother and I have been doing this for mother’s day, birthdays and Christmas for a few years. Sending a gift to each other is expensive and quite a hassle, and many have been lost in the past, so we have opted for donating the money equivalent to causes we believe in and charities we trust. It all started when we found out about To Mama with love, a charity that was organizing donations for mother’s day,  for organizations who work with women and children, such as Afghanistan’s Voice of Women Organization.  Other organizations I trust are the IRC, the Red Cross, Save the Children,Oxfam, UNHCR, and UNICEF, but you can also simplify donations by going local: check your local children’s hospital and ask what they need. Sometimes it is as simple as making a few Christmas stockings to put the presents received by children who need to be hospitalized on Christmas day, or donating diapers and a few toys (such as the ones needed by children in Hospital Garrahan, in Buenos Aires). Check the local animal shelter. Donate the blankets and coats you are not using to help keep others warm, sponsor a family, cook a meal for someone who is ill.

12) Give a coupon to be exchanged for a present “when times get better”. My family went through many rough financial periods when I was growing up and, many times, we got a coupon instead of a present, and we were just as happy with it because what mattered was being together. Let’s make the holidays about presence and not  presents, shall we?

 

Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Espero que hayan pasado un hermos fin de semana. Hoy estoy publicando tarde porque tuve problemas todo el día con mi conexión de internet Y con mi website, y no hubo manera que funcionaran los dos al mismo tiempo hasta ahora, ni siquiera para dejarme apretar el botón de “publicar”.  Afortunadamente, esos problemas parecieran haber quedado atrás, así que aquí está finalmente el día 9 de nuestro calendario de adviento!

Ayer les hablaba acerca del crear recuerdos junto a aquellos que amamos, de la importancia de hacer que las fiestas sean un momento para compartir con aquellos que amamos y hoy me gustaría dedicar este post a comentarles algunas de mis ideas de regalos favoritas, muchas de las cuales no requieren que gastemos un sólo peso en ellas. Quiero pensar en los regalos como en oportunidades para establecer conexiones con aquellos que queremos, por eso muchos de los regalos son escusas para estar juntos, más allá de la febril corredera de las reuniones de fin de año. Ahora bien, cuando de gastar dinero se trata notarán que esta lista incluye artesanos y pequeños negocios, porque para ellos todo dinero cuenta y todo objeto es especial. Ninguno de estos negocios me ha compensado de ninguna manera ni me ha regalado nada por nombrarlos, lo hago porque de verdad me gusta lo que hacen, y por ningun otro motivo.

Aquí está mi lista:

1) Da vida al dibujo de un niño: La artista Raquel Devillé transforma los dibujos infantiles en muñecos de peluche, y  tambien vende kits con materiales e instrucciones para hacerlo uno mismo. La primera vez que ví su trabajo comencé a soñar con ver las abejas, gatos y ratones de mi hija Zoe transformados de esta forma y no tengo dudas que sería un regalo que Zoe amaría. AQUI pueden ver el blog de Raquel, y AQUI pueden ver sus kits.

2) Haz un foto libro con los dibujos y el arte de tus niños: Vi esta idea en pinterest y me enamoré. Todos sabemos cuan dificil puede ser conservar todos los dibujos y trabajos de arte de los niños a medida que pasan los años, no sólo por cuestiones de espacio sino tambien por que estos a veces se dañan con el transcurso del tiempo. Una buena solución es escanearlos o sacarles bellas fotos y transformarlos en un libro de fotos, como ESTE.Tambien podrian elegir algunos y hacer un calendario (eso sí, hagan varios de estos ultimos, porque seguro que las abuelas pedirian uno cada una!)

3) Haz un libro con el hobby de quienes amas: La idea anterior no tiene por qué estar limitada a las creaciones artísticas de los más pequeños. Por qué no compilar los poemas de la abuela o los cuentos de papá y hacer un libro con ellos? Si una persona ama pescar, o patinar, o baile de salón, podríamos juntar fotos de anteriores excursiones o presentaciones y sacar algunas nuevas, de ensayos, de los objetos que usa para practicar y de los lugares donde suelen hacerlo, y crear un cuaderno de recuerdos de aquello que más les gusta.

4) Regala conocimiento, más allá de las fronteras: Sí, un libro se adapta a esta consigna, pero no es a lo que me refiero en esta ocasión porque para aquellos que, como yo, estamos lejos de nuestros seres queridos, enviar uno puede ser caro y complicado. Pero hoy, gracias a internet, esa no es la única opción. Hoy por hoy podemos regalar ebooks, que la persona puede descargar y leer en su casa (e imprimir solo si asi lo desea), pero no sólo eso: podemos regalar cursos online, de una variedad enorme de materias, como cursos de fotografía, de yoga, de decoración de tortas, de blogging, y hasta bootcamps para entrepreneurs.  Yo adoro vivir en esta era, en que tenemos tantos recursos a nuestro alcance!

5)Haz foto recetas de las comidas y tradiciones familiares preferidas, y regalalas a los miembros de tu familia. Esta es una opcion sencilla y relativamente barata, que permitirá que esas recetas no se pierdan en el olvido, y que las tradiciones culinarias de tu familia perduren muchos años más.

6) Regala algo que te haya pertenecido y ames, y cuenta la historia del objeto en cuestión: El negocio de caridad de OXFAM en Manchester está alentando a la gente que dona objetos, a que cuente la historia de los mismos, la que puede ser escuchada por quienes estan interesados en el mismo pasando un scanner por el codigo de barras. Asi que se me ocurrió ¿por qué no hacer esto con objetos que amamos tambien? Creo que da una dimensión y significados totalmente diferente a los objetos que regalamos…

7) Regala experiencias y oportunidades de estar juntos: Invitá a la abuela al teatro, lleva a tu hermano a cenar, lleva a tu amiga de picnic, invita a tu madre a la peluquería. Aqui no se trata del dinero a gastar en la actividad que vayan a realizar juntos, ojo, se trata de la promesa de hacerse tiempo para estar juntos más allá del ajetreo de las reuniones de diciembre.

8) Regala dinero para gastar juntos: Esta es una idea que leí en una vieja revista Country living y me encantó, especialmente para niños más grandes. La editora de la revista contaba que su papá le regalaba siempre dinero, pero con la condición que lo gastara junto con él, transformando un día de compras en una bella excusa para pasar tiempo juntos, que ambos habrían de atesorar con el transcurso del tiempo.

9)Regala tu experiencia y tu saber: Qué es aquello que haces bien? Decorar tortas? Dar consejos de negocios? Tienes ideas geniales de decoración?  Sacas fotos bonitas? Todo eso puede ser un regalo hermoso.

10)Regala un deseo a elección: Regala un cupón para que la persona lo intercambie por un deseo a su elección en los siguientes 365 días. Puede ser cualquier cosa: que le cuides los niños para que pueda festejar su aniversario de bodas, que hagas una torta para su cumpleaños, que le ayudes a acomodar la casa, o que le des una mano cuando esté enferma: ella elige. Si la idea de dejar la idea abierta te pone nerviosa, dale a la persona una lista de opciones.

11) Dona en el nombre de quien amas: Mi mamá y yo venimos haciendo esto desde hace unos años,para cumpleaños, navidades y días de la madre. Enviarnos regalos es caro y engorroso, y muchos se han perdido en el pasado, así que hemos optado por donar el equivalente de dinero a causas en las que creemos y a organizaciones en las que confiamos. Todo comenzó cuando descubrimos To mama with love, una ONG que se ocupaba de juntar donaciones para mujeres que estaban haciendo trabajo importante en el area de derechos de mujeres y niños, como Voice of Women,de Afghanistan. Otras organizaciones en las que confío son IRC, la Cruz Roja, Save the Children, Oxfam, el ACNUR, y UNICEF, pero no son las unicas. Si quieres donar, visita los hospitales de tu ciudad, por ejemplo, y fijate qué necesitan. Puede ser algo tan sencillo como medias navideñas para poder colocar los regalos que entregarán a los niños que tengan que pasar navidad hospitalizados, o pañales, comida y juguetes, como el caso del hospital Garrahan de Buenos Aires.  Visiten los albergues para mascotas abandonadas, donen frazadas y abrigos para que, quienes no tienen nada, no pasen frío en esta época, regalen una caja familiar, cocinen algo rico para una persona enferma. Todo ayuda, todo puede ser mucho para alguien que no tiene nada.

12)Regala un cupón para cambiar por un regalo cuando los tiempos mejoren: Mi familia atravesó muchos momentos económicos dificiles a lo largo de mi vida,y muchas veces recibimos cupones como el que les digo en lugar de regalos, e igual eramos felices porque de lo que se trataba era de estar juntos. Dar y recibir regalos es hermoso, pero no es lo más importante, lo que de verdad importa es el amor que damos y que nos dan.

 

Day 5: A Christmas table setting in Red {Entertain!}

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Good morning friends! It’s day 5 of the advent and today we will leave the baking and crafting aside for a while,  and start focusing on  ideas to set the table for Christmas.  As I have mentioned before , I like my table settings to be simple, with just a few touches to make my family and guests feel special but without overdoing it, because I don’t want anyone to feel stressed over whether they spill some drinks on an expensive tablecloth, or  afraid that a child may break a piece of heirloom china. In fact, we never bought expensive china or silverware because we knew we were not going to give them much use during our children’s early years. We believe the time for elaborate table settings may come in the future but, for now, we keep it simple, so that we can all relax and focus on the meal and the conversation.

Today’s post is the first of several table setting ideas I will present you during the advent, and they all have three things in common: they use white as a background, they are easy to put together, even at the last minute, and they are easy to reproduce on a tight budget. In order to set the table as I did today, all you need are a white tablecloth and napkins, white plates, glasses, a few candles and the following extras that are the ones that actually transform the table:

 

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You will probably notice that I don’t use flowers or greenery as centerpieces and there are a couple of reasons for that: Some people are allergic to flowers, some others, while not allergic, are bothered by them because they feel that their smell interferes with that of the food, and in some countries they can be very expensive. So, since my goal for this year’s advent calendar was to provide you with ideas that anyone can reproduce at home, I skipped them.

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I started setting up this table by laying out our white linen tablecloth (which I love) and then placed two red table runners on the center of the table, to cut it horizontally. I could also have put them vertically, to run under the plates, but I felt that they cut the table visually, and made it look smaller. Then I set the plates, I  placed the fork, knife and spoon in the international informal way (with the spoon next to the knife, on the outside) and  I added the wine and champagne glasses.

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I placed the napkins on top of the plates, and wrapped them in red polka dot ribbon. I did not tie the ribbon, but just crossed the two sides and placed a miniature red bauble on top.  Finally, I added the candles: one votive candle next to each plate and a few more scattered around the table, as well as bigger candles placed in small plates (found in the gardening section of Ikea), lined with red paper. I kept the touches of red small, as you can see,  because it can be quite a dominant color, and I didn’t put many more candles because I wanted to leave space for placing the trays with the food, without having to alter the whole decoration.

Now I would like to know, how do you like to set up your table for the holidays? What colors do you use? Please, share!

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Con sabor latino…

 

Buenos días queridos amigos! Es el 5to día del adviento, y hoy les propongo dejar de lado manualidades y cocina y ponernos a pensar en cómo pondremos la mesa en Navidad.  Como he mencionado en otras ocasiones, prefiero que mis mesas sean sencillas, con sólo un par de detalles que hagan que mi familia y amigos se sientan especiales pero sin sobrepasarme, porque no quiero que nadie esté estresado acerca del vino que puede haberse volcado sobre el mantel carísimo, o preocupado porque un niño pueda romper un plato de porcelana heredado de la bisabuela. Nosotros no tenemos juego de porcelana ni cubiertos de plata porque yo estaba embarazada cuando estábamos comprando las cosas para nuestra casa, y sabíamos que iban a pasar varios años antes de poner usarlos sin preocupación, y queríamos (y queremos) poder relajarnos y disfrutar de los momentos especiales con la familia sin nervios. El tiempo de las mesas

elaboradas llegará en un futuro pero, por ahora, preferimos mantener nuestras mesas simples y sencillas, y concentrarnos en la comida y en la conversación.

El post de hoy no será el único de este estilo, porque en este adviento quiero que tengan muchas ideas que puedan adaptar a lo que tengan en casa, a su gusto y a su estilo.  Todas las mesas tiene  tres cosas en común: usan el color blanco como base, son fáciles de preparar, incluso a último minuto, y pueden reproducirse con un presupuesto limitado. Para poner la mesa como yo lo hice hoy, sólo necesitan: un mantel blanco, vajilla blanca, copas (las que tengan, mis platos y mis copas son de Ikea), velas, camino/s de mesa o tela roja de 50 cms de ancho y del largo de la mesa o superior (yo coloqué dos caminos, uno al lado del otro), cinta roja y mini ornamentos navideños, tambien rojos (los míos son tambien de Ikea).

Seguramente habrán notado que no suelo usar flores ni plantas en mis centros de mesa, y hay varios motivos para ello:  Son preciosas y quedan divinas pero mucha gente es alergica,  hay otros a quienes éstas les molestan porque consideran que su perfume interfiere con los aromas de la comida y les quita el apetito o los hace sentir mal y, finalmente, en algunos paises son carísimas.  Así que, como mi objetivo para este calendario de adviento, es brindar ideas que puedan ser puestas en práctica por todo el que así lo desee, decidí omitirlas.

Al preparar esta mesa, empecé por los básicos: puse el mantel de lino blanco sobre la misma, y luego coloqué dos caminos de mesa, uno al lado del otro, cortando la mesa de manera horizontal. Podría haberlos colocado verticalmente, para que quedaran debajo de los platos, pero decidí no hacerlo porque me daba la sensación que cortaban visualmente la mesa, haciendola verse más chica. Luego coloqué los platos,  dispuse los cubiertos conforme al sistema informal internacional (con la cuchara a la derecha, al lado del cuchillo, del lado de afuera) y agregué copas de vino y de champagne. Coloqué las servilletas sobre los platos y las envolví en la cinta roja, sin atarlas ( simplemente cruzando los extremos) y coloqué un pequeño ornamento rojo en el cruce. Finalmente, agregué una velita al lado de cada plato y algunas mas distribuidas alrededor de la mesa, así como también velas más grandes colocadas sobre platos pequeños (de la sección de jardinería de ikea), cuya base cubrí con papel rojo. Como pueden ver, este color está  presente sólo en algunos detalles porque puede llegar a ser muy dominante, y la mesa no está repleta de velas porque quise dejar espacio para colocar las bandejas de comida sin tener que modificar toda la decoración al hacerlo.

Ahora cuentenme ¿cómo suelen decorar la mesa para navidad? ¿qué colores prefieren? Cuentenme, que soy curiosa!

 

 

A simple fall table setting

 

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Fall takes its time before arriving to Nicosia and, when it does, the ways in which it manifests are almost imperceptible to those who haven’t been here for a while. The trees remain unaware of the change of seasons, their leaves refusing to turn yellow, or even brown, until mid-October and the weather is still hot way past the end of Summer. Sweaters don’t take their place in our closets until November, and blankets, duvets, rugs and jackets remain stored until it’s time to assemble the Christmas tree.

Loving fall as much as I do, this has always been hard for me. As soon as September begins, I start scouting the streets in search for a yellow tree, or even a branch, for some fallen leaves. In my daily morning walks, I look for pine cones in the parks near my house and, in the evenings, I go to the balcony to see whether the air has started to cool down, even if only slightly so. Every year, I persist in my hope that fall will arrive sooner, even though I know that we will only need long sleeve t-shirts in November, and that the time for sweaters and duvets will  come right before Christmas.

 

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This year, I decided to celebrate fall even more, to cook with seasonal ingredients, and to incorporate nature into the house decoration. We have been looking for ways to mark the change of seasons with Luka and Zoe, and have undertaken nature exploration walks to hunt for weather clues, as way to increase their awareness of their surroundings, their understanding of nature and, hopefully, their environmental consciousness.

In this spirit, I came up with this very simple table setting for  a casual dinner party. As I have said before,  I believe in stress free entertainment and that, if we strive for magazine-style, photo shoot perfect parties we run the risk of never receiving friends at home, of not relaxing often enough, of not enjoying important connections with those we love and who love us. When I entertain, I have what I define as “a Taoist approach”: I strive to achieve a happy middle way between throwing a few pizzas on the table and a full blown 5 course dinner with silverware and my grandmother’s china (neither of which I own, by the way).

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In this occasion, I used our white linen tablecloth, and I made a table runner using leftover fabric from another project.If you don’t have the time to sew a table runner, you can simply fold it and press it well. It will stay in place and you can finish it later. The plates and cutlery are the ones we use on daily basis, and the wine and champagne glasses are from Ikea.

I also prepared a simple centerpiece using candles and a few recycled pieces: a vase from an orchid that my husband gave me as an anniversary present the year we arrived to Nicosia, pine cones I had collected in my morning walks and two wooden bowls from my husband’s days in Rwanda, which I inverted to use as candle holders

 

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I used napkins in white and brown, to add a little more color to the table (I like to mismatch things), but you could use white only, or even make ones from the same fabric as the table runner.I wrapped the napkins in beige and white baker’s twine and attached a fallen leaf to them, for a little extra embellishment. I was not planning to assign seats, but if you are, you could simply write the name of your guests in the leaves using a black , copper, or brown marker.

 

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I love the warmth that candles bring to a very simple tablescape such as this one, how welcoming they make it feel, don’t you agree?  Now all the table needs is good food and friends with whom to enjoy hours of great conversation- the main ingredients for a wonderful evening.

Do you like to entertain? What do you like to do when you receive friends at home?

 

 Con sabor latino...

El otoño siempre se toma su tiempo antes de llegar a Nicosia y, cuando por fin llega, se manifiesta en formas prácticamente imperceptibles para aquellos que no son de aquí. Los árboles permanecen ajenos al cambio de estación, con sus hojas que se niegan a tornarse amarillas, o siquiera marrones, hasta bien entrado el mes de octubre, y el clima permanece cálido hasta bien pasado el fin del verano. Los sweaters no ocupan el lugar que les corresponde en los armarios hasta llegado noviembre, y las frazadas, duvets, alfombras y camperas, continuan guardados hasta casi el momento de armar el arbol de navidad.

Para alguien que ama el otoño como yo lo amo, ésto ha sido siempre dificil. Tan pronto como llega septiembre comienzo a buscar con ahínco algún indicio de la llegada del otoño en las calles de la ciudad: un árbol amarillo, una ramita siquiera, hojitas caidas, aunque sean pocas. Busco piñas en mis caminatas matutinas por los parques cercanos a mi casa y, por las noches, me asomo al balcón a ver si el aire comienza a refrescar, a ver si el otoño se asoma en la brisa. Cada año persisto en mi esperanza de que el otoño llegue más temprano, aún cuando sé que el tiempo de las mangas largas no llegará antes de noviembre, y que usaremos sweaters y duvets sólo cerca de la navidad.

Este año decidí que, despues de tanto esperarlo, el otoño debía ser celebrado tan pronto como llegara, quise y quiero disfrutar al máximo todo lo que dure, cocinar con productos de estación e incorporar elementos naturales a la decoración de la casa. Tambien hemos estado buscando elementos que nos ayuden a mostrarles a Luka y Zoe el cambio de estaciones, y hemos organizado caminatas de exploración de la naturaleza para buscar pistas acerca del cambio de tiempo, y  que así ellos puedan tener un mayor contacto con la naturaleza, comprenderla, tomar conciencia de las modificaciones en el medio ambiente.

Con este espíritu, decidí organizar una cena  tranquila, casual, sencilla, y poner la mesa con estas premisas. Como he comentado ya otras veces, creo que lo mejor son las celebraciones desestresadas, porque si aspiramos a organizar eventos dignos de tapa de revista corremos el riesgo de no recibir nunca a nadie en casa, o de no relajarnos cuando lo hacemos, y así nos perdemos de conectar con personas importantes, que nos quieren y a quienes queremos más allá de cómo luzca nuestra mesa. Cuando recibo amigos en casa, mi filosofía es “taoista”: busco el camino medio entre tirar un par de pizzas compradas en la mesa, y poner una mesa con cubiertos de plata y la vajilla de porcelana de la abuela (que no tengo, de todas maneras),

En esta ocasión usé como base nuestro mantel de lino blanco, sobre el que coloqué un camino de mesa en beige que hice yo misma con un retazo de tela que había quedado de otro proyecto. Si quieren hacer un camino de mesa, pero no tienen tiempo de coserlo, o no tienen máquina, no se hagan problema: doblenlo bien, corten, y planchen con cuidado. El camino quedará perfecto y no se moverá por lo que dure la celebración y, una vez que ésta termine, pueden terminarlo tranquilos. Los platos y los cubiertos son los que usamos a diario, y las copas de vino y de champagne son baratísimas y las compramos en Ikea.

El centro de mesa que ven lo preparaé usando velas, elementos naturales y objetos reciclados: piñas que había recolectado en mis caminatas matutinas, un macetero de vidrio en el que vino la primer orquídea que mi marido me regaló en nuestro aniversario, cuando acabábamos de llegar a Nicosia,  y dos bowls de madera de la época en que mi marido vivía en Rwanda, los que invertí para hacer las veces de candelabros.

Utilicé servilletas blancas y color chocolate, para darle más color a la mesa, y porque me gusta mezclar cosas, pero pueden usarlas todas de un mismo color, ya sea blanco o bien pueden hacer unas iguales al camino de mesa. Luego agregué un pequeño detalle, para dar más interés al conjunto: envolví las servilletas en hilo beige y blanco, al cual adherí una hoja muerta. En esta ocasión no planifiqué sentar a la gente en un lugar determinado, pero si ustedes prefieren hacerlo, pueden simplemente escribir el nombre de la persona en la hojita misma, con un marcador marrón, cobre o negro.

Finalmente, encendí las velas, porque me encanta la calidez que brindan al ambiente, cómo invitan a sentarse y charlar tranquilos ¿no les parece? Una mesa sencilla, un par de elementos naturales, un par de velas, y todo lo que hace falta es buena comida y amigos queridos con quienes disfrutar horas de conversación agradable: no hace falta más nada para garantizar una noche hermosa.

Y a ustedes ¿les gusta recibir amigos en casa? ¿cómo preparan su hogar para hacerlo?

Have  a wonderful weekend!

Que pasen un fin de semana maravilloso!

 

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